Арк. Том 24. Глава 2. Последователи Героев

Предыдущая | Следующая


— О, господи!

— Как такое вообще возможно?..

— Кому под силу создать такую штуку?!

Отдел планирования в полном составе смотрел в 120-дюймовый экран с озадаченными лицами. Примерно те же эмоции одолевали Арка и членов экспедиции, изображение которых транслировалось на экран по соседству.

*Бдыыыыщь!

Получив удар невообразимой силы, Рингберг взмахнул крыльями. Щит вокруг него завибрировал с пробирающим до костей гулом, но… уцелел, несмотря на всю огневую мощь, нацеленную на него. Арк издал страдальческий стон, изумленно глядя на защитный барьер воздушной крепости.

— Щиты не пали! Даже под огневой мощью всей нашей армии, направленной в одну точку…

Значило ли это, что сломить оборону врага было невозможно? Если дело обстояло так, то прервать церемонию воскрешения попросту не представлялось возможным, и все усилия экспедиционной армии были напрасными…

…Напрасными!

Арка охватило отчаяние. Ему не удалось достичь цели даже несмотря на многочисленные жертвы среди солдат.

— Арк, демоны вновь атакуют, воспользовавшись нашим замешательством!

— Наш строй рушится! Каков будет приказ?

Запыхавшиеся посыльные прибывали со всех направлений одновременно.

— Солдаты… – выдавил из себя Арк хриплым голосом.

Многие солдаты полегли на поле боя, пытаясь пробиться через ряды демонов, а врагов становилось только больше. Он надеялся, что эта жертва будет оправдана, так как союзным войскам удастся пробиться сквозь щиты. Но теперь шансов подступиться к Рингбергу не оставалось и, следовательно, остановить воскрешение Лорда Тьмы было нельзя. Продолжать бой на таких условиях не имело смысла.

— …Мы должны выдержать. Иначе все пропало, – со вздохом пробормотал Арк после долгих раздумий. Шансов на победу не оставалось, но он не собирался сдаваться.

— Арк! – послышался голос Вормера из уст Курио. – Жду тебя в Шангри-Ла. Я должен кое-что тебе показать!

— Показать? – нахмурив лоб, Арк посмотрел на Шангри-Ла.

Он, как и все участники битвы, был уверен, что шансов на победу экспедиционной армии не оставалось. ДжастисМэн и его верные Реабилитанты, яростный Шамбала, Тимоси, движимая жаждой мести за Алана, и многие тысячи солдат – все они потеряли какую-либо мотивацию продолжать сражение перед лицом неуничтожимых щитов Рингберга. Но слова Вормера вселили в Арка надежду. Ученый возродил Шангри-Ла совместно с енотами и инженерами Магического Института, и у него, скорее всего, был приготовлен еще один туз в рукаве.

«Неужели он нашел решение?» — подумал Арк, услышав голос Вормера.

— Пылающая Душа, лети в Шангри-Ла! – Арк тут же устремился в направлении исполинской белой башни.

Приземлившись снаружи, он поспешил в комнату управления – центральный штаб Шангри-Ла.

— Арк! – поприветствовали его Лариетта и клан пророков.

Именно они отвечали за управление башней. По сути, Шангри-Ла состояла из источника энергии и огромной массы земли и камней. Что касается Ковчега Завета, то семеро героев решили спрятать его в Шангри-Ла по двум причинам. Во-первых, этим они пытались защитить его от демонов, а во-вторых, Ковчег служил источником энергии для оборонительных щитов Шангри-Ла. Таким образом, огромная белая башня могла летать по воздуху, не боясь атак врага, исключительно благодаря Ковчегу Завета. После того как Лариетта похитила Ковчег, защита Шангри-Ла пала, и это дало Алану возможность истребить всех находившихся внутри пророков.

…Но сейчас это не имело значения. Арк обменялся безмолвными кивками с присутствующими и обратился к Вормеру.

— Ты хотел мне что-то показать?

— Да. Смотри, – Вормер указал кивком на огромный кристалл.

Если точнее, то это был модифицированный Кристалл Истины, подключенный к воле Творца. Вормер произвел некие манипуляции в нижней части кристалла, и после этого на поверхности камня появилось видеоизображение. Кристалл показывал недавний залп Шангри-Ла и флота союзников по Рингбергу. Несмотря на сокрушительный удар, крепость практически не почувствовала удара. При виде этого Арка вновь охватило отчаяние.

— Зачем ты показываешь мне это? – спросил Арк, нахмурившись.

Вормер почесал свои взъерошенные волосы и пробормотал в ответ:

— Как по-твоему, какова мощность Смерть-Пушки, установленной на Шангри-Ла?

Смерть-Пушкой называлось гигантское орудие, созданное Вормером при поддержке Магического Института. Но Арк ничего не смыслил в артиллерии. Впрочем, судя по размерам орудия, оно было чрезвычайно мощным. Арк пожал плечами, и Вормер сам ответил на заданный им вопрос:

— 200 тысяч МГ. Всего мы произвели 34 выстрела. Следовательно, общая мощность выпущенных нами снарядов составляет 6,8 миллиона МГ.

Цифры говорили сами за себя. Впрочем, тот факт, что Рингбергу удалось устоять перед такой огневой мощью, поражал еще больше. Но ведь Вормер позвал Арка сюда не только затем, чтобы похвастаться своими наработками?

— Копье Тора, также созданное в Институте, обладает мощностью от 70 до 100 тысяч МГ. При этом обычные магические орудия на воздушных кораблях стреляют снарядами по 4 тысячи, а пушки на дирижаблях – снарядами по 2,5 тысячи. Таким образом, общая огневая мощь нашего флота составляет около 10 миллионов МГ.

— И?.. – непонимающе спросил Арк.

— Ты что, идиот? – в ответ прокричал Вормер. – Что тут непонятного! 10 миллионов МГ, ты хоть можешь представить себе это? Ты знаешь, сколько нулей в этом числе? Семь! Семь! Это астрономически большое количество магической энергии. Ее хватит, чтобы испепелить целый континент! В теории, ни один щит в Новом Свете не способен устоять перед такой мощью, – лихорадочно объяснял он, плюясь во все стороны.

Конечно, не следовало забывать, что Новый Свет был онлайн-игрой. То есть, его законы отличались от законов реальности. Но что бы ни случалось в игре, в ней нельзя было убить сотни врагов одним взмахом меча. Это был один из основных законов Нового Света. Эти законы поддерживали баланс, и если бы они перестали действовать, то Новый Свет больше нельзя было бы называть игрой. Вормер и инженеры из Магического Института были уверены, что 10 миллионов МГ жителям Нового Света, не мог выдержать концентрированного удара такой мощности.

— Тем не менее, щиты устояли?

— По всей видимости, да. И мне до сих пор в это не верится, – кивнул Вормер в ответ. – Это противоречит фундаментальным законам Нового Света. Получается, Рингберг – это место, в котором не действуют законы игры. По крайней мере, так мне показалось изначально. Но немного поразмыслив, я понял, что дело в другом…

Арк мысленно согласился. Он был одним из немногих людей, кому были известны все детали касательно текущего события. Рэдман был альтер-эго создателя игры, Пак Ву-Суна! И Рингберг смог устоять только благодаря его вмешательству… Пак Ву-Суну, создателю игры, ничего не стоило применить какой-нибудь чит, в духе непробиваемых щитов.

«Но способности Рэдмана не безграничны. Если бы он мог творить все, что ему заблагорассудится, то он бы уже давным-давно покончил с нами и достиг своих целей, не прибегая к окольным путям».

Это имело смысл. Если бы тот обладал безграничной силой, то он бы не нуждался в воскрешении Темного Лорда. В таком случае, ему бы ничто не помешало просто подключиться к главному серверу Нового Света и уничтожить его изнутри. Вместо этого, он решил вернуть демонов к жизни и отвлечь внимание игроков на Алана, пока сам был занят кражей сердца дьявола. Он неспешно и скрупулезно следовал своему плану. Это говорило только об одном.

«Не знаю, как такое возможно, но Рэдман не владеет силой Творца в Новом Свете!»

Другими словами, если информация о Новом Свете была удалена из его памяти, то он почти ничем не отличается от обычных игроков. Конечно, он гораздо сильнее большинства из них, но это не позволяет ему ломать законы Нового Света. Только как ему удалось создать щит, игнорировавший законы игры?..

«…Вероятно, никак», – подумал Арк.

Следовательно, щиты Рингберга все-таки подчинялись законам Нового Света.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Поняв, что до Арка наконец дошло, Вормер улыбнулся:

— Теперь ты начинаешь понимать сложившуюся ситуацию.

— Но как…

— Я проигрывал сцену атаки снова и снова, пока наконец не понял принцип работы этого щита.

— И что же ты обнаружил?

— Для этого мне пришлось несколько раз просмотреть видео со стократным замедлением. Ответ оказался довольно абсурдным.

— Абсурдным?

— Смотри сам.

Вормер вновь отмотал видео и запустил его в замедленном режиме. На такой скорости оно больше напоминало слайд-шоу. Спустя какое-то время Арк действительно начал замечать нечто странное.

— Н-невероятно…

— В точку. Щит не обладает невообразимой толщиной, как мы предполагали изначально. Впрочем, щита такой толщины, который сможет выдержать удар силой 10 миллионов МГ, существовать не может в принципе. Смотри. Мне едва удалось заметить это при стократном замедлении. Я и представить такого не мог, пока не увидел своими глазами. Теперь я проиграю видео на обычной скорости, – сказал Вормер таким голосом, словно только что совершил некое научное открытие.

Судя по изображению на Кристалле Истины, у щитов Рингберга и впрямь был один потайной секрет. Его невозможно было заметить без специально настроенного Кристалла Истины. Казалось, будто щит был уничтожен наполовину – если бы огонь продолжился, то флоту экспедиционной армии удалось бы пробиться. Но на скорости в 1/100 было отчетливо видно, что щит регенерировал и восстанавливал свою целостность с той же скоростью, что и сгорал! Когда огонь прекратился, щит истончился, став тоньше бумаги, но затем быстро вернулся в свою прежнюю форму.

— Глазам своим не верю!

— По моему скромному мнению, подобное возможно лишь в двух случаях. Либо щит подпитывает некий неисчерпаемый источник магии, либо… это, – Вормер опять постучал по Кристаллу Истины.

Перед взором Арка предстала детальная панорама Рингберга. В ее центре происходило нечто странное. Перед алтарем стоял ветхий старик в плаще с капюшоном. Когда щиты города задрожали во время атаки, старик тут же достал странного вида кинжал и принялся произносить заклинание. Когда он закончил свое зловещее чтение, тысячи демонов, столпившиеся вокруг старика, были поглощены алтарем. Вормер поставил видео на паузу и сказал:

— В этот же момент щиты начали регенерировать с бешеной скоростью. Я спросил у ребят из Магического Института, что, по их мнению, это может значить. Судя по всему, мы стали свидетелями некоего жертвенного ритуала черной магии.

— Жертвенного ритуала?

— Да. С его помощью можно преобразовывать энергию жизни в энергию магии. Черный маг обращал жизненную силу демонов в магическую энергию для подпитки щитов, – вставил один из инженеров Института.

Арк начинал понимать, что стоит за несокрушимыми щитами Рингберга. Черный маг приносил в жертву тысячи демонов, таким образом восстанавливая здоровье щита. И так как числу демонов не было конца, то щиты Рингберга и впрямь казались неуязвимыми.

«Ясно. Значит, время воскрешения Темного Лорда будет немного отличаться от указанного в предупредительном сообщении», – Арк нашел ответ на один из мучивших его вопросов.

Лорду Тьмы требовалось время на воскрешение, и потому Арк постоянно смотрел на часы во время боя. При этом он неизменно замечал, что время воскрешения шло немного медленнее, чем часы Арка. Он долго не мог понять почему, в конце концов решив, что это какая-то ошибка.

«Это из-за концентрированной магии, использующейся для восстановления щита. Во время ритуала жертвоприношения она рассеивается по Рингбергу, тем самым немного замедляя время. Значит, выстрелы по щиту позволяли задержать воскрешение Лорда! Впрочем, в конечном итоге это не будет иметь значения, если нам не удастся пробиться».

Тут в глазах Арка загорелся огонек:

— Судя по этому видео, скорость сгорания щита все-таки немного выше, чем скорость восстановления. Получается, если мы отправим эскадрон в атаку сразу же после залпа, то мы сможем пробиться?

— Боюсь, это невозможно, – покачал головой Вормер. – Нам едва удалось заметить, что щит регенерирует при стократном замедлении. Эскадрону кораблей понадобится как минимум десять секунд на то, чтобы добраться до щитов. За это время он восстановится практически полностью, и маломощные выстрелы с подлетевших кораблей не помогут пробиться.

— Значит, надежды нет?

Вормер вновь вздохнул, почесав затылок:

— По моим расчетам, у нас есть два способа. Первый – бомбить щиты на протяжении 5 минут, постоянно нанося урон порядка одного миллиона МГ. Второй – нанести единый удар в 11,5 миллионов. Так у щита попросту не останется времени на восстановление.

— 1 миллион за 5 минут?

— Да.

— Или 11,5 миллионов единовременно?

— Согласно моим расчетам…

— Это вообще возможно?

— Что ж, если в нашем распоряжении осталось хотя бы 500 дирижаблей и 30 воздушных крейсеров, то совместно с орудиями Шангри-Ла они могут предоставить необходимую мощность.

Арк удивленно посмотрел на Вормера. Значит, они могли разрушить щиты только в самом начале битвы, когда ни один из кораблей ещё не был уничтожен? Но с тех пор неприятель успел сбить около 200 дирижаблей и 10 крейсеров. Арк быстро обратился к инженерам Магического Института:

— Остались ли в вашем распоряжении лишние корабли и дирижабли?

— Да. Грандмастер отправил сюда практически весь наш флот, кроме 300 дирижаблей, занятых разведкой. Мы уже отправили запрос на подкрепления, но… – член Института мрачно потупился. – Подмога придет не ранее, чем через три дня.

Три дня для НПС равнялись 24 часам в реальном времени. При этом до воскрешения Лорда Тьмы оставалось всего 15 часов. Значит, для подкреплений было слишком поздно.

«Неужто нет другого способа пробиться через щиты до того, как Темный Лорд вернется в этот мир?» – в отчаянье вздохнул Арк.

Видимо, несмотря на все подсчеты Вормера, надежды на победу не оставалось.

«А что если?..» – в голове Арка промелькнула идея.

Осталось лишь сформулировать ее. Согласно подсчетам Вормера, 1 миллиона МГ на протяжении 5 минут или единовременного удара мощностью 11,5 миллионов должно было хватить, чтобы пробить щиты. Но дирижаблям Магического Института требовалось не менее суток, чтобы достичь поля битвы. Если бы плавучие корабли могли помочь воздушным, то общей огневой мощи было бы достаточно. Единственная проблема заключалась в том, что Рингберг парил в сотнях метров над землей.

«Жаль, что на этих кораблях не стоят огненные пушки. Их радиус обстрела позволил бы суднам атаковать крепость вместе с воздушным флотом. Но это невозможно, так как на них нападают полчища морских демонов, и кораблям нужно как-то отбиваться. Кажется, надежды нет. Впрочем…» – Арк начал вспоминать события двухмесячной давности.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

Он вспомнил, как впервые увидел Шангри-Ла с борта робота-меха «Taekwon V». Оборонительная башня расстреливала демонов, проскользнувших мимо щитов. Сильное магнитное поле между башней и щитом сжигало большинство демонов заживо. Арк не мог себе представить количество энергии, равняющееся 10 миллионам МГ, но сколько требовалось энергии, чтобы обращать тысячи горгулий в пыль? Арк ухватился за свою идею и спросил Вормера, который выслушав, понимающе кивнул:

— Да, если мы перенаправим энергию с наших щитов на орудия, то вполне сможем достичь необходимой огневой мощи. Как я уже говорил, 24 Смерть-Пушки способны выдавать до 6,8 миллионов МГ. Отключив щиты, мы вполне сможем набрать необходимую мощь. Единственное…

— Что? Что-то не так?

— Старая защитная система Шангри-Ла была уничтожена во время неожиданной атаки Алана. Конечно, наши инженеры починили ее, но мы понятия не имеем, как активировать систему.

— Активировать? Разве пророки не использовали ее во время боя?

— Использовали, конечно… Но оборудование ведет себя странно. Вероятно, из-за недавней поломки. Контур, проводящий магическую энергию из Ковчега Завета в систему защиты, был поврежден. Что-то мешает энергии течь.

— И что же это может быть?

— Вот, смотри, – Вормер вновь провел несколько быстрых манипуляций с Кристаллом.

Раздался механический гудящий звук, и из нижней части Кристалла что-то выдвинулось. Это был круглый кристальный диск, на поверхности которого были выгравированы круги, треугольники, фигуры в форме ножа, капель и так далее.

— Судя по всему, в этих выемках должны находиться специальные детали, – Вормер указал на узоры. – Только тогда энергия начнет течь. Но пророки понятия не имеют, где взять эти детали. Я пытался разобраться в устройстве диска самостоятельно, но даже моих технических познаний недостаточно.

— Ты не пробовал поискать в Кристалле Истории?

— Конечно, пробовал. Но информация на кристальном диске зашифрована.

Услышав ответ Вормера, Арк нахмурился. Для того чтобы получить доступ к зашифрованной информации, требовался пароль.

«Хм…» – Арк неожиданно заметил нечто знакомое, одна из гравировок на диске имела удивительно знакомые форму и размер. – «Может, у меня в инвентаре есть что-нибудь круглое, что подойдет по размеру?.. Это похоже на…» – он внимательно осмотрел выемку в диске, и тут его осенило.

Он быстро достал небольшой объект из сумки. Это была небольшая шайба, взглянув на которую, Арк сразу же убедился в правоте своей догадки. Она идеально вошла в отверстие в диске. Как только он вставил шайбу в отверстие, она начала вращаться с характерным звуком работающих шестеренок. Одновременно с этим возникло следующее информационное сообщение:

Вы поместили Три Чуда героя Мабана в оборонительную систему Шангри-Ла!

Мощная защитная система Шангри-Ла была создана с помощью силы семи Героев. Они задумывали Шангри-Ла как последний бастион человечества, и сотворили его путем объединения своих способностей. Герои учли возможность, что система защиты Шангри-Ла может быть разбита и впоследствии восстановлена, и чтобы демоны не смогли воспользоваться ей, Герои позаботились о безопасности системы.

Если система защиты будет сломана, то последователям Героев будет нужно вновь собраться вместе, чтобы реактивировать устройство. Для этого им необходимо будет восстановить поток магической энергии, вставив свои героические символы в контрольное устройство. Как только все символы встанут на место, система защиты Шангри-Ла вновь придет в действие.

Контрольное устройство начало подготовку к запуску защитной системы: Навигационная система запущена.

«Семь Героев!» – пораженно подумал Арк, знакомясь с содержимым окна.

Семь Героев были первоначальными создателями защитной системы Шангри-Ла. Значит, запустить систему заново могли только семеро последователей этих героев. Три Чуда Арка были символом героя Мабана, и символ идеально подошел к контрольному устройству системы. Судя по сообщению, полностью контролировать Шангри-Ла могут только семеро героев. Благодаря этому, если защитная система башни окажется разрушена, то демоны не смогут захватить над ней контроль. Для этого Герои установили печать, которую могут сломать только они или их последователи. Это был очень продуманный план.

«Но все это не имеет значения сейчас».

Итак, Арк разобрался с устройством диска. Но это выявило другую, не менее серьезную проблему.

«Чтобы активировать систему, мне понадобятся символы всех Семи Героев. Но я сомневаюсь, что каждый из них участвует в битве. А даже если и так, то нет никаких гарантий, что они не пали в бою. И как я должен разыскать их в таких условиях?» – впрочем, сомнения Арка тут же развеялись…

— Ой, что это?

— Свет из моей сумки?

Пока Арк находился в состоянии задумчивости, из шести других гравировок на диске залучился яркий свет. В это же время свет засиял от солнечного сплетения Лариетты и наплечной сумки Вормера. Это не на шутку испугало обоих, и они принялись рыться в своих вещах, пытаясь определить источник света. Ими оказались амулеты в форме капли на груди Лариетты и потертый коричневый дневник Вормера.

«Дневник и каплевидный амулет!» – глаза Арка устремились на контрольный диск.

Два предмета идеально подходили по форме в выемки в диске, которые излучали сияние того же цвета, что и героические символы.

«Значит, символы остальных Героев тоже должны светиться! Видимо, это и есть та самая навигационная система».

Он уже знал, что Лариетта стала последователем одного из Героя после смерти Алана, но не ожидал, что последователем был и Вормер. Тот заметил удивление Арка, и засмеялся.

— Ха, видимо, скрывать это больше не получится. Я – последователь гениального гнома-изобретателя и героя Хамилана…

— Истории потом. Вставляйте свои символы в диск! – резко прервал его Арк.

Вормер последовал приказу, осторожно поместив дневник в прямоугольное отверстие. Его примеру последовала и Лариетта, вставившая амулет в каплевидную выемку.

Новые символы были установлены в контрольную панель системы защиты.

«Так, три уже есть!» – у Арка был на примете еще один символ.

Шамбала был четвертым последователем Героев. Арк мгновенно воспользовался Пером Шепота и связался с Шамбалой.

— Шамбала, ты там еще жив?

— Ты будешь продолжать болтать или, может, все-таки придешь помочь?

— Я тут кое-чем занят. Можешь поучаствовать, если придешь сюда!

— Куда «сюда»?

— В белую башню Шангри-Ла. Поспеши!

— С каких пор ты имеешь право мне приказывать?

— Воспринимай как хочешь, но будь здесь в ближайшие минуты. Это важно.

— … Ладно, –Шамбала хотел что-то добавить, но передумал, услышав серьезный тон Арка. Он был вспыльчив, но умел управлять собой в моменты, когда это было нужно.

«Дело осталось за малым – найти три оставшихся символы. Знать бы только, где их искать…» – рассеянно подумал Арк, рассматривая пустые отверстия в диске.

Неожиданно, красный свет, исходивший из выемки в форме кинжала, засиял ярче. Впрочем, Арк сразу догадался, кому из семи последователей принадлежал этот символ. Шамбала был последователем мастера-ассассина Салрина, так что символ в виде ножа подходил ему как нельзя лучше.

«Свет становится ярче? Но почему?»

Арк знал, что в данный момент Шамбала движется по направлению к нему. Значит, свет горел ярче, когда соответствующий ему символ становился ближе?

«Именно! Ведь свет, исходивший из отверстий для символов Лариетты и Вормера, сиял гораздо ярче. Но как это может мне помочь?» – он вновь посмотрел на три оставшихся отверстия.

Тусклый свет из них не менял своей интенсивности и горел примерно с той же силой, что и свет из выемки для символа Шамбалы до того, как он начал двигаться. Следовательно, три оставшихся героя находились примерно на том же расстоянии от башни, что и Шамбала до этого.

«Получается, остальные последователи Героев присутствуют на поле боя и все еще живы!»

Осознав это, Арк немедленно покинул белую башню. Оседлав Пылающую Душу, ожидавшую его снаружи, он прокричал:

— Курио, отправь летучих мышей во все уголки поля сражения. Скажи им, чтоб смотрели в оба, и пусть докладывают о любых необычных источниках света!

— Слушаюсь, хозяин. Дети мои, для вас есть работа! – Курио отправил своих подчиненных на поиски.

Пока он был занят этим, голоса командиров перестали издаваться изо рта Курио. Десять летучих мышей принялись прочесывать поле боя, и Курио было необходимо поддерживать связь с ними. При этом Арк потерял связь с флотом, но сейчас это не так важно, как поиски последователей. Спустя несколько мгновений, Курио прошептал в ухо Арка:

— Хозяин, мой подопечный что-то нашел.

— Где?

— В море. Два человека на флагмане Бристании, окруженном демонами. Это в 800 метрах от нас, по направлению на 7 часов.

— Отлично. Пылающая Душа, вперед!

*Курарара! Курарара!

Арк ухватился за рога своего питомца, и они понеслись по воздуху. Тут же где-то позади раздался голос Шамбалы, по всей видимости, уже прибывшего в белую башню:

— Эй! Ты же говорил, что «кое-чем занят»! Куда теперь собрался?

— Нет времени объяснять. Иди внутрь, Лариетта введет тебя в курс дела, – ответил Арк, не оборачиваясь.

Через пару мгновений перед ним появилось новое информационное окно.

Новые символы были установлены в контрольную панель системы защиты.

По всей видимости, Шамбала тоже поместил свой символ в диск.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

— Получилось! Осталось лишь отыскать оставшиеся три… – пробормотал Арк, осматривая окрестности.

Его взгляд привлекла группа кораблей, отбивавшихся от полчищ демонов. В частности, корабль с флагами Бристании. На его палубе ярко горели два огня.

— Туда! Вихрь Клинков! – Арк отбросил демонов с помощью своего навыка и приземлился на палубу, после чего закричал, что есть мочи: – Если кто-то замечает странный свет, исходящий из его вещей, то идите на мой голос!

— Одержимость Духом Зверя! Сила Пса, наполни меня!.. Что? Свет? Это ты обо мне?

— Скоростное заклинание! Огонь, лед! Черт, что за?.. Из меня исходит свет? Это чтобы привлечь ко мне еще больше демонов? Погоди, а разве это не?..

Два человека, свирепо сражавшихся с демонами, обернулись на крик Арка. Его глаза расширились, когда он понял, кто перед ним.

— Арк?!

— Зачем ты здесь?

— Бред? Редиан? Только не говорите, что вы двое – последователи героев? – пораженно спросил Арк.

Парочкой, сражавшейся на палубе корабля, были не кто иные, как Хозяин Зверей Бред и Хозяйка Стихий Редиан. Арк посмотрел на свет, исходивший из их сумок. …Бред и Рэдиан. Последователи героев.

— Последователи Героев? Да, но как ты об этом узнал?

— Позже объясню. Быстро, садитесь на спину Пылающей Души!

— Если ты не заметил, мы немного заняты. Стоит нам покинуть корабль, и он тут же пойдет ко дну!

— Это гораздо важнее, чем один корабль! Пылающая Душа!

Как оказалось, Бред и Редиан и впрямь оказались последователями героев. Сказать, что это было неожиданно, значило не сказать ничего. Однако времени на разбирательства не оставалось. Арк направил дракона к Редиан и Бреду и, пролетая рядом, схватил обоих и взмыл в небо.

— Эй! Ты что себе позволяешь!

— Как я и говорил, объясню все позже, – Арк усадил брыкавшегося Бреда в седло.

Тут Курио открыл глаза и закричал:

— Хозяин, я нашел последнего последователя! Он в сотне метро от Шангри-Ла, по направлению на 11 часов.

— Отлично! Пылающая Душа, ты слышал? – Арк помчался в направлении, указанном Курио.

Спустя какое-то время, он увидел еще один источник света. Его носитель оказался еще более неожиданным открытием, чем в случае с Бредом и Редиан. Управлявшая летающим аппаратом и стрелявшая с пулеметной скоростью, это была та, кого Арк знал очень хорошо. Или, по крайней мере, думал что знает.

— Тимоси? Это ты? – Арк увидел свет, исходивший из ее рюкзака, и не поверил своим глазам.

Но зрение не обманывало его. Последним последователем оказалась темная эльфийка Тимоси.

— Ты, идиот, куда ты пропал? Демоны уже успели воскреснуть, пока ты где-то шатался! Мало того, на щитах Рингберга не осталось ни царапины после нашей атаки! Черт, это не битва, а какой-то бардак! Каким образом мне отомстить за Алана в таких условиях? Матанийский Стрелок №1, Пронзающая Стрела Дьявола! – продолжала ругаться Тимоси, не прекращая стрельбу ни на секунду.

Арк, еще не до конца пришедший в себя, с улыбкой ответил:

— Если ты хочешь, чтобы Маситу и Рэдман ответили за свои злодеяния, то я могу помочь тебе в этом.

— И как же это?

— Лети за мной! – Арк повернул Пылающую Душу на 180 градусов и понесся к Шангри-Ла.

Спустя пару мгновений Арк, Тимоси, Бред и Редиан встретились перед основанием белой башни. Арк в двух словах объяснил последователям Героев ситуацию. Без лишних пререканий, Бред, Редиан и Тимоси поместили свои символы Героев в контрольный диск.

Новые символы были установлены в контрольную панель системы защиты.

После этого информация обновилась перед всеми последователями.

Седьмой символ установлен.
Все символы Героев были загружены в систему защиты Шангри-Ла.

Из диска полился свет, состоящий из всех цветов радуги. Одновременно с этим, из диска посыпались яркие искры, растекшиеся по всей башне. Вормер, наблюдавший за происходящем в Кристалле Истины, радостно воскликнул:

— Заработало! Защитная система Шангри-Ла активирована!

Последователи Героев, собравшиеся в башне, одновременно устремили свои взгляды на Кристалл Истины. Он показывал, что в данный момент происходило в Шангри-Ла.

*Бзз, бзз, бзз!

Искры текли из башни по направлению к защитным вышкам, окружавшим ее. Над ними возникло поле электричества, испускавшее мощные разряды в окружающее пространство. Вышки начали соединяться между собой извивающимися дугами электричества, постепенно образовав единую электрическую цепь.

— Курварварварва!

Между тем, экспедиционная армия медленно, но верно терпела поражение. Сотни демонов подбирались к стенам Шангри-Ла. Обычные турели были заняты сбиванием снарядов пламенных пушек Рингберга, и они не могли быть направлены на демонов. Но как только защитные вышки объединились в цепь, тысячи ослепительных молний устремились по направлению к демонам.

— Кваааааа!

В мгновение ока целые орды демонов обратились в пепел. Было очевидно, что Вормер и инженеры Магического Института постарались на славу, отремонтировав и улучшив систему защиты.

Увидев результаты своего труда воочию, Вормер возбуждено заликовал:

— Хо-хо! Вот так-то! Защита еще лучше, чем была раньше! И это все благодаря моим гениальным навыкам! Защитные вышки работают исправно и лишь набирают мощность. То, что я не имел возможности активировать их раньше, сильно огорчало меня… Но теперь мы с легкостью наберем 1 миллион МГ огневой мощи. Что ж, приступим к осаде Рингберга? – Вормер принялся с ухмылкой перенаправлять энергию.

Магические двигатели Шангри-Ла пришли в действие, башня плавно поплыла навстречу воздушной крепости. Работающие щиты эффективно расчищали всех демонов с траектории полета, превращая их в пыль. Вне зависимости от размера и количества, все на пути Шангри-Ла мгновенно испарялось, оставляя после себя лишь кучку пепла. Определив надвигающуюся угрозу, Рингберг сосредоточил свой огонь на башне, но защитные вышки сбивали даже зажигательные бомбы врага.

Спустя 10 минут, Шангри-Ла приблизился к Рингбергу вплотную, и протаранил его щиты.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Раздался оглушительный грохот, от которого белая башня содрогнулась. Арк, Шамбала, Лариетта, Вормер, Бред, Редиан и Тимоси наблюдали за происходящим через Кристалл Истины.

— Они плавятся! Щиты Рингберга плавятся!

Разряды молнии били по щитам ураганным штормом. Как только электричество соприкоснулось со щитами, те начали таять буквально на глазах. Щиты восстанавливались, но не поспевали за скоростью разрушения.

— Увеличить мощность! – Вормер и инженеры Института постоянно контролировали и направляли процесс.

Шангри-Ла задрожал еще сильнее, надавив на щиты с удвоенной мощью. Спустя несколько мгновений линия обороны Рингберга не выдержала, и башня немного продавилась сквозь щиты. Но дрожь почему-то не прекращалась.

— Сейчас… Почти… Вот уже… А? Какого?!

Внезапно, что-то ударило по Шангри-Ла.

— Ах ты!.. – процедил Вормер.

Он смотрел на Рингберг через Кристалл Истины. А если точнее, то он наблюдал за магом в черном капюшоне. Когда тот взмахивал своим кинжалом, тысячи демонов поглощались темным алтарем, расположенным перед ним. Одновременно с этим, щиты Рингберга начинали давать более сильный отпор натиску Шангри-Ла.

— Он использует здоровье демонов для усиления щитов в этом месте!

— Неужто даже Шангри-Ла не сможет пробиться?

— Не уверен. На максимуме своей мощности защитные вышки сжигают щиты быстрее, чем те восстанавливаются, но при такой нагрузке они не проработают дольше нескольких минут. Если нам не удастся пробиться за это время, то башню просто раздавит!

Арк посмотрел в Кристалл Истины. Ему следовало что-то придумать, и срочно. Черный маг делал щиты Рингберга сильнее, но чтобы остановить его, Арку сперва следовало пробиться сквозь щиты.

— Продолжайте давить!

— Если мы продолжим в том же духе, то нас размозжит в лепешку!

— Если мы отступим сейчас, то нас ждет еще худшая судьба. Если нам суждено проиграть, то лучше погибнуть в бою.

— Я так и знал, что ты скажешь что-нибудь в таком духе. Что ж, навстречу смерти! – Вормер удовлетворенно засмеялся, услышав ответ Арка.

Одновременно с этим, двигатели Шангри-Ла заревели на пике своей мощности и понесли башню вперед. Теперь судьба Кварианской битвы зависела только от того, насколько прочны щиты Рингберга.


Предыдущая | Следующая