Арк. Том 24. Глава 1. Вторжение в Рингберг

Предыдущая | Следующая


*Бды-ды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь! – звук из динамиков мощностью в 1200 Ватт сотрясал отдел планирования «Global Exos», басы заставляли воздух ощутимо вибрировать, словно создавая настоящую стену звука!

Однако сотрудникам отдела планирования было не до этого. Не обращая внимания на оглушительный грохот, они, будучи не с силах оторвать взгляда, наблюдали за картинкой на 120-дюймовом экране. Персонал отдела планирования (в том числе директор Ха Мэн-Ву, программист Ким Вон-Тай и знакомый Арка Хо Мен-Ван) неотрывно всматривались в огромный телеэкран уже на протяжении нескольких часов кряду.

И они были не единственными. Вся Корея… нет, миллионы людей по всему миру делали то же самое. Телеэкран показывал одну из битв Демонической Войны на острове Квариан в реальном времени. В данный момент тот же видеопоток транслировался на 5-6 других каналов. Вскоре после того как в Новом Мире начался Легендарный Квест, каждый телеканал сделал все возможное, чтобы обеспечить живую трансляцию театра военных действий на Квариане.

И, конечно же, сейчас большая часть штата «Global Exos2 была занята мониторингом ситуации, наблюдая за происходящим с экранов в отделе планирования. Но сотрудники отдела планирования смотрели трансляцию с явным беспокойством.

— Да как так-то!

— Черт бы побрал этих демонов!

— Экспедиционную армию отбрасывают назад!

— Передовая эскадра была разбита контратакой демонов! – выражения лиц сотрудников ежесекундно менялись в зависимости от происходящего на экране.

Исход этой битвы повлияет на карьеру многих людей, присутствовавших в зале. Если экспедиционная армия не сможет остановить воскрешение Лорда Тьмы, то судьба всего Нового Свет окажется под угрозой. Работать с игрой дальше станет попросту невозможно. Это будет настоящий удар для «Global Exos», и удар по «рабочему пространству» станет ударом и для всех сотрудников компании. Любые финансовые проблемы «Global Exos» напрямую отразятся и на ее персонале, так что исход Войны касался не только содержимого игры.

От этого зависела судьба всех работников корпорации. Если Темный Лорд захватит Новый Свет, то игроки, скорее всего, больше не смогут играть в привычном для них режиме, и это станет настоящей катастрофой. Таким образом, Демоническая Война в большей степени взбудоражила рабочий персонал «Global Exos», чем ее игроков.

— Проклятье, они уже потопили три боевых корабля!

— Да, дело плохо… – возгласы отчаяния сопроводили уничтожение очередного линкора.

Ситуация была настолько скверной, что руководство «Global Exos» даже позволило своим работникам взять день отгула, чтобы те могли присоединиться к битве внутри игры. Однако это коснулось только сотрудников высших чинов – остальным пришлось безучастно наблюдать за боем с экранов. Положение боя оказалось еще более безнадежным, чем ожидалось, и лица персонала становились мрачнее с каждой минутой. Суммарное количество игроков, прибывших из Бристании и Шуденберга, составляло около 100 тысяч человек! Они беспрерывно прибывали на остров Квариан по морю. Но силы демонов, собравшиеся на Квариане, превосходили даже самые смелые оценки. Прибывшую на остров экспедиционную армию встретило несколько сотен тысяч демонов! Мало того, на Квариане наблюдалась повышенная концентрация магии, что значительно повышало скорость воскрешения демонов. Казалось, что экспедиция не продержится и считанных часов.

— Неужели надежды совсем нет?

— Нам остается лишь наблюдать за гибелью Нового света? – стонали в безысходности люди.

Внезапно телеэкраны издали резкий ревущий звук, сопровождавшийся яркой вспышкой света. Просторное офисное наполнилось слепящим сиянием. Работники отшатнулись и подняли глаза вверх:

— Не может быть…

— Это же дирижабли Магического Института!

Так оно и было. Посреди беспросветно-черного неба завиднелись дирижабли. Они незамедлительно начали оказывать воздушную поддержку экспедиционной армии, испепеляя тысячи демонов с помощью заклинания Копье Тора.

— Ур-р-ра! – сияние, исходившее от Копья Тора, стало настоящим светом в конце тоннеля для персонала отдела планирования.

— Как раз вовремя! – выкрикнул Ха Мэн-Ву, крепко сжав кулак.

Наконец, в бой вступили силы второй экспедиционной армии. Но после ее прибытия продолжать морской бой было невозможно. Когда на горизонте показались дирижабли, со стороны Рингберга вылетела целая эскадрилья горгулий и дракенов. Летучие монстры налетели на корабли, словно стая стервятников, и воздушный бой начался.

— Черт, дирижабли слишком неуклюжи, чтобы справиться с этими тварями!

— Как такое может быть? – вновь послышали тревожные выкрики персонала, когда несколько дирижаблей начало падать.

*Бжжж! Бжжж!

Но тут раздался гул двигателей тысяч небольших воздушных кораблей, вылетевших из недр 30 дирижаблей. Они начали давать серьезный отпор налетевшим на флот горгульям и дракенам.

— Невероятно!

— Я и не знал, что у Магического Института есть летающие корабли!

— И пилоты у этих кораблей выглядят до странного знакомо…

— Не может этого быть! Смотрите, кто командует флагманским кораблем!

Глаза всех до единого сотрудников устремились на экран, показывавший лицо адмирала этой воздушной флотилии. Хо Мен-Ван подпрыгнул на месте и вскричал:

— Арк! Да это же Арк!

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Как можно было понять, человек, на которого с надеждой и восхищением устремили взгляды сотрудники «Global Exos», был не кто иной, как Арк. Услышав возглас Хо Мен-Вана, директор отдела планирования Ха Мэн-Ву тоже посмотрел на экран:

— Арк?

Разумеется, он уже слышал это имя раньше, но до этого видел Арка лишь в обличье Темного Волка. Теперь же он впервые смотрел на Арка в его истинной форме.

— Ах, да, это тот игрок…

Ха Мэн-Ву стал главой отдела планирования большой компании в столь молодом возрасте не только благодаря везению. Он получил эту должность благодаря способности быстро ориентироваться в напряженных ситуациях. Так что Ха-Мэн-Ву сразу же понял, что Арк был ключевым элементом этой битвы.

— Скажите всем кандидатам, участвующим в битве на Квариане, чтобы поддерживали Арка по мере сил и возможностей! – дал приказ директор, оценив ситуацию.

Он не мог сказать, насколько целесообразен был этот приказ, наблюдая происходящим с экрана. Но это все, чем он мог помочь сейчас. Благодаря Арку, чаша весов битвы склонилась в сторону экспедиционной армии. Мощные огненные пушки, установленные на острове Квариан, не стали для Ха Мэн-Ву неожиданностью – он много раз слышал о них от других сотрудников, и теперь стал свидетелем тому, как новоприбывший Арк без проблем разобрался с ними после стольких безуспешных попыток первой экспедиционной армии.

— Ну, ты видел? Ты видел? Это же сам Арк! – возбужденно восклицал Хо Мен-Ван, увидев, как Арк уничтожил огненные пушки, паря над лавой, словно феникс.

Хо Мен-Ван явно болел за Арка – он наблюдал за его приключениями с момента, когда тот достиг 150-го уровня.

— Ясное дело, это же Арк!

— Он просто неубиваемый! – весь отдел планирования пришел в настоящий экстаз, увидев Арка в действии.

— Давай, Арк!

— У тебя получится!

— Если Рингберг падет, то победа будет за нами! – персонал заликовал после того как Арк, расправившись с пушками, дал сигнал лететь в сторону воздушной крепости.

Но в следующий момент их лица застыли.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь!

Дирижабли открыли огонь по Рингбергу из всех орудий. Штат отдела планирования и миллионы зрителей по всему миру уже было решили, что все кончено. Однако, их ожидания не оправдались: по всей видимости, крепость не получила ни царапины. Удар пришелся на прозрачный щит, окружавший ее.

— Щ-щит? – лица сотрудников и самого Арка приняли озадаченное выражение.

В это же время из Рингберга вылетела очередная когорта демонов, которым, казалось, не было конца. Но это были только цветочки: огненные пушки, которые Арк с таким трудом уничтожил, вновь появились на замковых стенах Рингберга.

— Не может этого быть! – персонал наблюдал за сценой с плохо скрываемым отчаянием.

— Ким Вон Тай, что… – прокричал Ха Мэн-Ву. – Что еще мы можем сделать?

— Если бы мы могли сделать что-нибудь еще, то мы бы это уже сделали! – покачал головой главный программист отдела

— В конце концов, мы же разработчики этой игры! – в гневе ударил кулаком по столу Ха Мэн-Ву. – Почему мы вынуждены беспомощно наблюдать за падением Нового Света? Разве ничего нельзя сделать? Если бы мы могли остановить воскрешение Темного Лорда, взломав главный сервер!..

— Но… – сотрудники отдела планирования отводили взгляды.

Затем устремленные на телеэкран глаза Хо Мен-Вана округлились.

— Директор!!

— Что?! – Ха Мэн-Ву хотел было продолжить распекать своих подчиненных, но неожиданно умолк.

На 120-дюймовом экране возник некий гигантский объект. Белая башня, стоящая на огромной глыбе земли, мерно плыла по воздуху. Из земли торчали дула десятков пушек, выстреливавших бомбы в направлении кораблей. При этом из башни вылетали тысячи лучников на небесных скатах и сотни бронированных кораблей, начавших стрелять по морским демонам.

— Шангри-ла и Восточная Нация, Гильдия Торговцев… Это Вормер, Шамбала… Клан Арка!

— Клан Арка?

— Арк – лидер этой группы. Вормер – это изобретатель, оказавший поддержку Арку в текущей Войне. И Арк не раз сражался плечом к плечу с Шамбалой. Ну а Сид, имеющий высокий статус в Гильдии Торговцев, помогает Арку финансово.

— Они вступили в войну, чтобы помочь Арку?

— Именно так! – взволнованным голосом ответил Хо Мен-Ван.

Услышав эти слова, Ха Мен Ву понимающе кивнул:

— Как и подсказывала моя интуиция, Арк – ключевой элемент этой войны. Думаю, мы сможем лучше понять ситуацию, наблюдая за его действиями.

— Арк также предоставляет свое видео Эксклюзивным Новостям. Конечно, многие каналы транслируют битву в реальном времени, но они показывают видео, снятое с перспективы самого Арка.

— Отлично, переключите на канал Эксклюзивных Новостей.

По команде Ха Мэн-Ву, весь персонал переключил канал, по которому также шли экстренные репортажи, освещавшие Кварианскую битву, но только на этот раз видео было записано глазом самого Арка.

— Хо Мен-Ван, смотри внимательно. Ведь ты знаешь Арка лучше всех остальных.

— Конечно, – взволнованно ответил Хо Мен Ван.

— Мы… – другие работники недоуменно смотрели на директора.

Секунду назад он орал о том, что нужно найти другой способ вмешаться в ход битвы, но теперь его настроение полностью сменило направление. Все таращились на Ха Мэн-Ву до тех пор, пока тот не прикрикнул:

— Если вам больше нечем заняться, то хотя бы болейте за Арка!

— Э-э… Ладно.

— Давай, давай, Арк! – отдел планирования разом перешел в режим ликования.

✩✩✩

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь! – ревущий звук сотрясал темное пространство снова и снова.

Это был грохот такой силы, что он ощутимо сотрясал мозг через барабанные перепонки. Однако трансляция этого звука через видео не шла ни в какое сравнение с тем, что бы слышать его вживую. Битва раскинулась на несколько квадратных километров площади с островом Квариан в центре. Тысячи ярких вспышек освещали поле боя. Сотни бронированных кораблей сражались с морскими демонами, в то время как дирижабли давали отпор стаям летучих тварей. Но самая жаркая битва разворачивалась рядом: мириады небольших воздушных кораблей кружили в небе во главе с Арком, сражавшимся верхом на Пылающей Душе.

— Пылающая Душа, перегруппируемся!

*Курарара, курарара!

Издав понимающий крик, Пылающая Душа, превратившаяся в Пендрагона, выдохнул поток пламени и отступил. Но в пылу боя не было времени на отдых. Как только он отлетел назад, к нему приблизился один из летающих кораблей. Его пилот прокричал:

— Арк, двадцать первый эскадрон окружен демонами!

Не успев толком перевести дыхание, Арк сразу же принялся отдавать приказы%

— Передайте 13 и 14 эскадронам, пусть идут к ним на помощь!

— Но если 13 и 14 эскадроны покинут свои позиции, дирижабли по правому флангу останутся без защиты!

— Я знаю. Но если мы потеряем 21-й эскадрон, то демоны пробьют нашу линию обороны. Тогда весь флот окажется под угрозой. Пусть дирижабли отступят, и сконцентрируйтесь на спасении 21-го эскадрона!

— Так точно! – получив приказ, посыльный развернул свой корабль и устремился в самое сердце битвы.

Но посыльные все продолжали прибывать со всех уголков поля боя, так что Арк едва успевал давать указания.

— Арк, 8-й эскадрон запрашивает подкрепление!

— У нас нет свободных кораблей. Передайте им: пусть отступят и перегруппируются!

— Слушаюсь! Я передам остальным! – ответил посыльный, перед тем как вернуться назад.

— Черт, у меня голова раскалывается… – вздохнул Арк, окинув взглядом эскадроны летучих кораблей, сражавшихся с демонами.

Оценивая ход боя, он заметил несколько слабых мест в линии защиты. Если бы он собрал больше войск в них, это бы улучшило положение союзников. Почему он, Главнокомандующий, не замечал этого раньше?

Он задавал себе этот вопрос не раз и не два. Собственно, именно поэтому он и согласился на позицию командира второй экспедиционной армии. Но заняв пост Главнокомандующего, он понял, что управлять армией в реальном времени не так уж легко. Конечно, у него уже был опыт в этом деле. Он командовал енотами в Подземном Мире и кланом Баран в Сеутандале, также он командовал осадой Сильваны. Однако это происходило в ограниченном по площади театре военных действий и с ограниченным количеством солдат. Но в этот раз размер противостоящих армий и поля битвы не шли ни в какое сравнение с тем, что Арк видел раньше. Сражение шло на нескольких квадратных километрах морских и воздушных просторов, в нем участвовали сотни тысяч монстров и людей. В условиях столь необъятного поля битвы отдавать приказы было не так-то просто. Арку требовалось оценивать общую картину боя и действовать соответственно.

«В ежесекундно меняющемся ходе сражения просто невозможно принять наилучшее решение из возможных. Пока оно будет приводиться в действие, что-то обязательно успеет поменяться», – осознал он после опыта управлением военной экспедицией.

Чтобы минимизировать боевые потери, Арк был вынужден научиться определять, когда стоит отправлять подкрепление, а когда необходимо оставить запросивший подмогу отряд без поддержки. Возможно, был какой-то другой способ грамотного распределения войск, но в пылу битвы Арк не мог придумать ничего лучше.

Однако это был не единственный момент, вызывавший у Арка затруднения.

«Одно из важнейших качеств главнокомандующего – умение быстро определять сложившуюся ситуацию».

Но управлять войсками в пылу битвы было довольно трудно. Раньше для удаленного общения с офицерами Арк пользовался Пером Шепота, но в битве таких масштабов оно было абсолютно бесполезно. Дело в том, что Арк не мог общаться таким образом с несколькими людьми одновременно. Вокруг Арка находилось слишком много человек, которым было необходимо отдавать приказы. К тому же, капитанами некоторых кораблей и отрядов были НПС, а Перо Шепота предназначалось исключительно для общения с живыми игроками. Чтобы избежать путаницы, Арк использовал Перо только для коммуникации с приближенными офицерами, такими как ДжастисМэн и Реабилитанты. Со всеми остальными он переписывался в месседжерах, поэтому Арку приходилось принимать решения за считанные секунды, что держало его в постоянном напряжении.

«Часто мои приказы уже теряют свою актуальность до того, как я успею их отдать. Конечно, если я представлю боевую ситуацию у себя в голове, то смогу оценивать действия демонов заранее. Но в таких масштабных битвах малейшая ошибка может привести к катастрофе. Чтобы избежать этого, нужно сознательно идти на небольшие жертвы», – пришел к выводу Арк.

Например, если отряду А удавалось прорвать фронт демонов, то, скорее всего, демоны начнут атаковать этот отряд с удвоенной силой. Значит, Арку следовало заранее предупредить отряды, находящиеся справа и слева от отряда А, чтобы те готовились к усиленной обороне. Благодаря этому, если демоны неосторожно нападут на отряд А, летающие корабли слева от него нападут на демонов с фланга и разобьют их. Заманив демонов таким образом, разобраться с ними не составляло труда.

Такая тактика успешно работала на протяжении всей битвы. Своевременно реагируя на действия врага, можно было нанести серьезный ущерб противник, при этом понеся минимальные потери. Благодаря тактике Арка, вторая экспедиционная армия понесла гораздо меньшие потери, чем первая. Но в некоторых случаях демоны не велись на провокацию, отряд А окружали и уничтожали за считанные секунды. Но такое случалось редко, и это была необходимая жертва.

Осматривая поле боя, Арк был вынужден одновременно уделять внимание сухопутному, морскому и воздушному фронтам. Его голова раскалывалась от перенапряжения.

— Тем не менее… – вздохнул Арк, вновь окинув битву взглядом. – Ситуация складывается не в нашу пользу.

Борясь с головной болью, он прибегал к множеству различных стратегий, но демоны все равно постепенно одерживали верх. Конечно, прибытие сил Шангри-Ла, Восточной Нации и Гильдии Торговцев оказалось как никогда кстати, но оно не переломило ход битвы. Они прибыли слишком поздно. Когда корабли торговцев показались на горизонте, большая часть флота первой экспедиционной армии уже была потоплена. Морские демоны тоже понесли немало потерь, но их число возобновлялось с помощью черных обелисков. Подоспей торговцы вовремя, все могло бы сложиться по-другому. То же самое касалось сил Шангри-Ла и Восточной Нации, сражавшихся в воздухе. Причем, в отличие от сил экспедиции, демоны восстанавливались по прошествии определенного времени.

«Если я ничего не придумаю в ближайшее время, то ситуация безнадежна», –лицо Арка выразило неподдельное страдание, он закусил губу.

Единственный выход, который он видел в текущий момент, заключался в отступлении и повторной атаке после перегруппировки. Если погибшие игроки возродятся и вернутся в строй, то можно будет попробовать перебить демонов раньше, чем они начнут воскреснут. Но, к сожалению, у этой битвы был строго ограниченный лимит времени.

Где-то во мраке мира началась церемония воскрешения Темного Лорда!

Именно. Церемония воскрешения Лорда Тьмы! Арку удалось выиграть немного времени, уничтожив пламенные пушки, но у него в запасе на все про все оставалось 17 часов. Даже если павшие в битве игроки возродятся, они появятся на берегу далекого континента и не успеют добраться до Квариана вовремя.

«По всей видимости, мне придется каким-то образом остановить Темного Лорда с оставшимися войсками…»

Но им уже едва удавалось держать занятые позиции. Пока не стало слишком поздно, они должны были пробить щиты Рингберга и остановить церемонию воскрешения.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

— Курварварварва! – внезапно откуда-то сзади раздался оглушительный вопль.

Обернувшись, Арк увидел несущихся на него дракенов. Как он и приказывал, восьмой эскадрон отступил, тем самым дав демонам возможность напасть с тыла.

— Черт, даже подумать спокойно не дадут. Пылающая Душа! – Арк вновь прикусил губу и крепко обхватил Пылающую Душу, который резко повернулся. – Темный удар! Темный удар! Темный удар!

Темные клинки проткнули шеи дракенов. Пендрагон повышал показатели защиты и атаки Арка на 20%, так что когда он ударил по уязвимому месту монстров, те потеряли кучу здоровья и замешкались.

— Пылающая Душа, атакуй дракена справа!

*Курара! Курара!

Пылающая Душа извернулся всем телом и схватил дракена, который в ответ попытался было вырваться, но его размеры не шли ни в какое сравнение с Пылающей Душой. Наездник, управлявший дракеном, не удержал равновесия и сорвался вниз. Тем временем Пылающая Душа продолжать рвать когтями грудь дракена. Арк же уверенно держался в седле и продолжал избивать дракена Темными ударами. Довольно быстро здоровье дракена упало до 3%.

— Теперь его душа готова к поглощению. Демоническая Печать! – прокричал Арк, вонзив меч в грудь дракена.

В один момент все тело дракена было поглощено мечом, черная аура вокруг которого усилилась, и появилось окно с сообщением:

Сияющая Тьма была заряжена демонической энергией.

*Сияющая Тьма может быть использована.

— Вот так… – на лице Арка появилась довольная улыбка.

С помощью Демонической Печати Арк похитил души неисчислимого количества демонов, а это было не так-то просто. Сияющая Тьма должна быть погружена прямо в демона – только в таком случае может быть использована Печать, однако в условиях воздушного боя это было практически невозможно. Но как бы там ни было, Арк все еще мог активировать Печать на демонов с уровнем здоровья ниже 3%. Это позволяло ему захватывать их энергию, чтобы в дальнейшем использовать навык «Сияющая Тьма».

«Невозможно предугадать, что произойдет в будущем. Так что лучше держать этот козырь в рукаве. Чем больше энергии я накоплю, тем сильнее становится меч, так что лучше не упускать возможности собрать больше душ».

Помимо этого, Демоническая Печать давала еще одно преимущество. На Кравиане находилось большое количество черных обелисков, в которых из-за церемонии воскрешения концентрировалась магия. Ее хватало, чтобы спустя какое-то время возрождать и обычных демонов. Обелиски размещались за стенами Рингберга, так что добраться до них было нельзя. Но можно было предотвратить возрождение демонов, запечатав их душу. Конечно, Арк не мог запечатать души сотен тысяч демонов, ведь с момента начала битвы он использовал Демоническую Печать лишь несколько десятков раз, но даже эта капля в море сейчас играла большую роль.

«Чем меньше демонов участвует в бою, тем меньше потери моей армии!» – решил он.

— Курварварварва!

Тем временем, два оставшихся дракена напали на Арка с обеих сторон.

— Пылающая Душа, дракен слева!

Дракон мгновенно повернулся и схватил дракена за крылья. Арк же спрыгнул со спины своего питомца и выкрикнул:

— Призыв Демона, Пуритал. Живая Броня! Выстрел Крюком!

В тот же момент вокруг Арка начали формироваться костяные крюки, и один из них зацепился за шею дракена. Арк притянул себя к дракену с расстояния в 10 метров. Наездник на монстре занес копье для удара:

— Бакум, бакум, борамарад!

— Заткнись! Ответный удар!

— Курама, нохумнира… Карак… А-а-а…

Ответный удар отбросил врага на 10 метров назад. Удачно совместив Парирование с Контратакой, Арк сумел сбросить наездника с дракена, и тот с истошным воплем упал в море.

— Пожалуй, самое время проверить, насколько крепок твой затылок, – пробормотал Арк с улыбкой, залезая на спину дракена.

Тому смена хозяина не пришлась по вкусу, и он попытался сбросить Арка с себя. Однако крюки Пуритала крепко держали его, и тот продолжал лупить по голове монстра.

— Темный удар! Темный удар! Темный удар!

В скорости на голове дракена появились зияющие раны. Арк повернул тварь в сторону Пылающей Души и вновь использовал Выстрел Крюком. Прыгнув обратно на спину Пылающей Души, он услышал пронзительный вопль, и тут другой дракен налетел на него сверху, словно удар молнии.

— Ай, какого?.. Ответный Удар! – Арк повернулся в воздухе и использовал Ответный Удар вслепую.

Падающий вниз дракен сотрясся всем телом:

— Макум, барамада!

Арка отбросило тоже, но он в последний момент успел схватиться за дракена. Его наездник вскрикнул и схватил незваного пассажира за запястье. В этот момент из-за увеличившегося веса, один из крюков отцепился.

— Ах ты чертов… Темный уда… Ай!

— Барам, курадара, курам!

Арк попытался вытащить меч, но наездник не отпускал его руку. Демон был не очень умен, но точно понимал, что делает. Он хотел, чтобы Арк погиб вместе с ним.

— Да отстань ты от меня! Отпусти! – Арк пытался выбить наездника из седла ногой, но ничего не получалось.

Между тем, Пылающая Душа боролся с дракеном, раненым в голову Арком, и второй крюк тоже готов был отвалиться в любой момент.

— Матанийский Стрелок №1, Пронзающая Стрела Дьявола! – послышался резкий крик.

Воздух разрезал выстрел. Он попал точно в руку демона, державшего Арка. Рука отделилась от тела, и наездник упал в воду.

— Уф… Пронесло! – вдохнул Арк, когда демон наконец отпустил его руку, после чего обернулся.

Как оказалось, спасительную стрелу выпустил Тимоси. Она была верным союзником, и Арк был рад, что они сражаются по одну сторону баррикад. В воздушных битвах маги и стрелки были куда полезнее обычных воинов. И она была одним из лучших лучников, известных Арку. Не уступая Шамбале по силе в наземном бою, Тимоси чувствовала себя в небе, как рыба в воде: в то время как Арк едва справлялся с тремя дракенами, она с легкостью укладывала пятерых, попутно успевая спасти Арку жизнь. Она держалась рядом с ним, так как надеялась, что так ей выдастся шанс отомстить Маситу и рэдману, а для этого Арк нужен был ей живым.

— Ты только пойми правильно, я помогаю тебе не потому, что ты мне нравишься! – фыркнула Тимоси и отвернулась от Арка, когда тот благодарно улыбнулся.

Несмотря на то, что они сражались вместе, она все еще вела себя довольно странно.

«Что ж, главное – пусть помогает, и пусть думает, что хочет. На чем я остановился?..»

— Темный удар! Темный удар! – Арк с легкостью запрыгнул на очередного дракена и сбросил сидящего на нем демона.

Комбинация атак Арка и Пылающей Души позволяла запечатывать души израненных дракенов за считанные секунды.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

Вернувшись обратно на спину дракона, он обратился к ДжастисМэну с помощью Перу Шепота.

— ДжастисМэн, доложи обстановку.

— Мы заманили демонов, как и планировалось.

Он услышал голоса ДжастисМэна и Реабилитантов, командовавших 11-ым эскадроном. Арк в основном использовал отряд ДжастисМэна для таких обманных маневров. Боевой опыт Реабилитантов позволял им из раза в раз справляться с поставленной задачей без малейших потерь.

— Адмирал Джейбел, разверните корабли по направлению на 4 часа и используйте Копье Тора! – прокричал Арк в ухо Курио.

Он все так же не мог общаться с НПС посредством Пера Шепота, так что использовал для этих целей подручного Курио по имени Стад. Вообще, подручные позволяли ему отдавать своевременные указания в пылу боя. Спустя считанные мгновения корабли начали разворачиваться согласно приказу Арка.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Именно поэтому Арк и приказал собрать как можно больше демонов в одной точке. На самом деле, мелкие летающие корабли почти не уменьшали количество постоянно возрождающихся демонов. Единственным способов существо сократить их численность был мощный магический удар. И силы Копья Тора было достаточно, чтобы испепелять сотни демонов за раз.

— Что ж, это выиграло для нас немного времени, – пробормотал Арк, осматриваясь вокруг.

Но это преимущество было лишь временным. Черные обелиски неизбежно возродят всех демонов, погибших во время обстрела. И это повлечет новые потери для экспедиционной армии. Воины Восточной Нации, которых привел Шамбала, не смогут сдерживать натиск орды демонов вечно – уже более тысячи солдат на летающих кораблях погибло. В таком свете, победа демонов была лишь вопросом времени.

— Но даже если я каким-то образом уничтожу все черные обелиски… – Арк со вздохом оглянулся вокруг.

Бронированные судна в море и воздушные корабли в небе сдерживали натиск тысяч демонов, но при этом никакого видимого прогресса в ходе битвы не ощущалось.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Белая башня в воздухе выстрелила десятками смертоносных снарядов. В свою очередь, гигантский небесный скат ответил залпом из огненных пушек. Это послужило началом воздушного боя между Шангри-Ла и Рингбергом. В конце концов, целью битвы было не убийство всех демонов, а захват воздушной крепости демонов и остановка церемонии воскрешения Темного Лорда. Другими словами, количество убитых врагов не имело значения, если экспедиционной армии не удастся пробиться сквозь щиты Рингберга. Благодаря прибытию Шангри-Ла, это еще было возможным. Несмотря на расстояние между белой башней и крепостью, превышавшее один километр, между ними завязалась интенсивная перестрелка.

«Соотношение сил составляет примерно 6 к 4. Преимущество за Рингбергом», – оценил положение Арк.

Поэтому в данный момент Шангри-Ла фокусировала огонь на пушках Рингберга, чтобы снизить его огневую мощь.

«Но наша основная проблема – это его щиты».

Арк был прав. Подумать только, магический щит, охватывавший целый город! Несмотря на бомбардировку со стороны Шангри-Ла, щиты все еще держались. Конечно, большинство орудий башни были направлены на то, чтобы сбивать вражеские снаряды и бомбы, но некоторые выстрелы все равно достигали щитов. При этом Шангри-Ла не обладала подобной линией защиты, и, следовательно, с течением времени получала больше повреждений. Если так будет продолжаться и дальше, то рано или поздно белая башня падет.

— В таком случае, у нас остается только один выход… – пробормотал Арк, нервно закусив губу.

Впрочем, он с самого начала знал, что так и будет. Несмотря на это, он все же предпринял попытку победить демонов, используя тактику и стратегию, но теперь у него попросту не оставалось выбора. Он еще раз покосился на мигающее сообщение в правом углу обзора.

Где-то во мраке мира началась церемония воскрешения Темного Лорда!

Времени на размышления не оставалось.

«Если я упущу эту возможность сейчас, то другого шанса у меня не будет».

Наконец, он принял решение:

— Адмирал Джейбел, всем кораблям приступить к выполнению финального маневра!

— Слушаюсь. Флот… – Курио передавал голос адмирала.

Одновременно с этим с палубы Серебряной Стрелы выстрелили десятки сигнальных ракет. Сотни дирижаблей и тысячи мелких воздушных кораблей выстроились в одну сплошную линию между Рингбергом и Шангри-Ла.

— Шангри-Ла и дирижабли, заряжайте свои орудия! В то же время воздушные корабли будут защищать их от демонов.

Послышался рев моторов, и эскадроны небольших истребителей разлетелись по полю битвы. Стратегия по временному уменьшению числа демонов успешно сработала, и отбиваться от оставшихся сил неприятеля не составляло труда. Во всяком случае, до тех пор, пока павшие демоны не вернутся к жизни.

«У нас есть не более 10-20 минут. Жизненно важно, чтобы Шангри-Ла и дирижабли не получили повреждений за это время. Зажигательные бомбы Рингберга могут стать проблемой, но он только что выпустил залп из огненных пушек, так что перезарядка займет несколько драгоценных минут».

Существенно сократив численность врага, Арк выиграл время для подготовки к финальному удару. Между тем, летучие корабли успешно отражали атаки демонов.

— Арк, все орудия на Шангри-Ла полностью заряжены!

— Арк, магические пушки и Копье Тора на всех кораблях готовы к огню!

Он сперва услышал доклад Вормера, а затем и адмирала Джейбела. Все орудия были направлены в сторону Рингберга. Но огненные пушки воздушной крепости демонов тоже не теряли времени даром и были готовы к продолжению бомбардировки. Взгляды всех капитанов кораблей были устремлены на Арка.

— Огонь! – решительно кивнул Арк.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Одновременно с этим огненные пушки Рингберга начали вести ответный огонь. В небе показалось несколько десятков небольших темных объектов. Глаза Арка округлились, и он прокричал:

— Отряд самоубийц!

Вперед вылетело тридцать небольших кораблей с магами на борту. Их задачей было перехватить бомбы – даже ценой собственной жизни. С помощью Обмена Силой маги создали единый магический щит, укрывший Шангри-Ла и дирижабли. Приблизившись, бомбы с оглушительным грохотом ударились о щит.

— Держитесь! Всем сфокусироваться!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Десятки бомб не взорвались, но значительно замедлили свой полет, встретившись со щитом. Но это было лишь временное решение. Силы магов было недостаточно, чтобы полностью остановить их. Этих щитов не хватило бы даже для того, чтобы отразить Копье Тора или выстрелы пушек Шангри-Ла. На поверхности щитов начали появляться трещины, спустя считанные секунды они разрушились. Впрочем, Арк и не рассчитывал, что щиты смогут остановить бомбы.

«…Но теперь у нас есть шанс!»

Маги одновременно достали некие небольшие предметы из своих сумок.

Магическая бомба

Вид: изобретение первой степени. Разработчик/производитель: Вормер/Магический Институт.

В прошлом Институт часто создавал нестабильные Магические бомбы. Но благодаря исследованиям Магаро, эту проблему удалось решить, и Вормер смог доработать бомбу благодаря утонченным техникам. Но чтобы сделать бомбу стабильной, пришлось пожертвовать ее взрывной мощью.

Таймер магической бомбы был запущен.

Это были те самые магические бомбы, которыми занимался Вормер. Собственно, пушки Шангри-Ла работали по сходной технологии, по которой были разработаны эти бомбы. Благодаря им, боевая мощь Шангри-Ла не сильно уступала Рингбергу. Когда маги запустили таймер бомб, на их поверхности появились цифры – оставшееся время составляло 0 секунд!

*Бу-бум!

Воздушный флот содрогнулся от ударной волны. 30 Магических Бомб взорвались одновременно. Помимо этого, взрывная волна оттолкнула и зависшие в воздухе снаряды Рингберга, и те взорвались вдалеке от фронта экспедиционной армии. Щиты служили лишь способом замедлить снаряды, и магам пришлось пожертвовать своими жизнями, чтобы разобраться с ними. И как только грохот утих…

— Сейчас! Сфокусируйте всю огневую мощь в одной точке!

Копья Тора и пушки башни дали залп невероятной силы. Яркое свечение и ревущий звук орудий ослепили и оглушили всех присутствующих. И вся эта мощь была направлена в сторону Рингберга!

«Нашей огневой должно быть достаточно, чтобы пробить магический щит!»

План должен был сработать. Не зря же Арк жертвовал солдатами, уничтожая армию демонов, и пожертвовал жизнями 30 магов, чтобы остановить зажигательные бомбы? Эти жертвы помогли сохранить Шангри-Ла и воздушные корабли в целости и невредимости, чтобы те сконцентрировали 100% своей боевой мощи на одной точке линии обороны Рингберга.

«Вот так! Познай всю мощь нашей армии! Только попробуй выдержать этот удар!»

Десятки пушек поливали огнем щиты Рингберга, и тот содрогнулся от удара, окутанный потоком пламени. И спустя какое-то время, когда туман рассеялся…


Предыдущая | Следующая