Арк. Том 23. Глава 9. Пендрагон

Предыдущая | Следующая


*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь! – громогласный рокот сотряс воздух. Пространство вокруг осветили тысячи ярких вспышек, сияние от которых выделило множество летающих объектов на черном полотнище неба.

— Я предполагал нечто подобное, но… – нервно сглотнув, пробормотал Арк.

70 000 солдат в составе экспедиционной армии пересекало море на воздушных кораблях Магического Института. Так как воскрешение Лорда Тьмы уже началось, небо и море вели себя непредсказуемо, словно больные бешенством звери. Но магические двигатели кораблей отлично противостояли любой непогоде, и спустя два дня пути…

— Квариан! – на горизонте замаячил крупный остров.

Это был Квариан, на который, согласно легендам, Бог ступил, намереваясь создать Новый Свет. Когда корабли приблизились к Квариану, перед Арком возникло информационное сообщение:

Вы вошли в сферу влияния Демонов-джиннов!

Клан Джин – это каста высших демонов, управляющих адом, и их присутствие оказывает большое влияние на всех окружающих существ и объекты. Демоническое влияние Джинов исказило остров, превратив его в филиал ада на земле, но демоническое влияние может стать еще сильнее, если в местности окажутся более сильные демоны.

Как и ожидалось, Квариан окружала заметная невооруженным взглядом аура тьмы. Казалось, словно весь остров был покрыт непроницаемой вуалью мрака. Лишь горные пики в центре Квариана говорили о том, что остров еще существует. Источником вспышек в небе стало нечто вроде антенны, установленной на самой высокой вершине. А высоко над островом парил огромный небесный скат с замком на спине. Это была воздушная крепость Темного Лорда Тьмы – Рингберг. При ее виде один из магов с борта Серебряной Стрелы проговорил дрожащим голосом:

— Я чувствую большую концентрацию магии в этом замке. По крайней мере, 10 миллионов единиц магической энергии… Такой мощности достаточно, что поднять этот остров на воздух. Более того, количество энергии постоянно растет. Если рост будет продолжаться такими же темпами, то через пару дней достигнет 100 миллионов единиц. И этого хватит, чтобы уничтожить весь континент…

По словам мага, это будет похоже на массированный ядерный удар по континенту. Но сейчас Арка беспокоило другое. В правом углу его обзора мигало зловещее предупреждение, изрядно действовавшее ему на нервы:

Где-то во мраке мира началась церемония воскрешения Темного Лорда!

И церемония продолжалась уже на протяжении двух последних дней. По прибытию на Квариан, у Арка оставалось всего 18 часов на то, чтобы спасти мир.

«К счастью, первая экспедиционная армия уже на месте», – Арк посмотрел на окружавший Квариан океан.

Когда воздушные корабли подлетели, вокруг острова уже шло полномасштабное морское сражение с демонами. Объединенные силы армий Бристании и Шуденберга отправились к Квариану из Княжества Синиус и уже прибыли на место.

— Пли!

*Бум, бум, бум, бум!

Мириады снарядов из корабельных орудий понеслись над морской гладью. Попав в цель, они уничтожили тысячи находившихся в воде демонов. Несмотря на это, казалось, что демонам, окружающим Квариан со всех сторон, нет ни конца, ни края. Между тем Карадоны – утыканные огромными шипами демоны размером со слона – неслись прямо на суда, полностью игнорируя обстрел. Когда один из них пронзил своими рогами корабль, тот перевернулся, словно был сделан из папье-маше.

— Остановите их с помощью магии и гарпунов!

— Не давайте им приближаться к кораблям!

Магические снаряды, стрелы, гарпуны и крюки посыпались на демонов с кораблей. Благодаря совместным усилиям команд нескольких кораблей, им удавалось обездвижить одного из Карадонов и расстрелять его. Но пока их внимание было занято Карадонами, десятки ящероподобных демонов принялись забираться на палубы кораблей и вырезать их команды. Сотни солдат с криками падали в воду, где их добивали демоны поменьше. Спустя какое-то время вода окрасилась в цвет крови людей и демонов. Прибыв на Квариан менее дня назад, флот начинал уступать свои позиции, поддаваясь натиску демонов. Кораблям так и не удалось добраться до берега, чтобы высадить войска. Если так будет продолжаться и дальше, то их уничтожат в ближайшие несколько часов! Осмотрев поле боя с высоты птичьего полета, Арк прокричал:

— Адмирал Джейбел, поторопитесь!

— Есть! Все суда, полный вперед!

— Магические двигатели на полную мощность!

Команды кораблей принялись носиться по палубе, как муравьи. Воздушные крейсеры и дирижабли с ревом понеслись вперед, рассекая темноту. Воздушному флоту удалось быстро сократить расстояние с силами первой экспедиционной армии.

— Отлично. Покажем демонам всю мощь флота Магического Института! Всем судам, приготовиться к бою! Подготовьте Копье Тора к огню!

Закрывавшие орудия люки открылись с механическим лязгом, обнажив дула множества пушек, похожих на наконечники копий. Это были магические орудия, стрелявшие чистой магической энергией! Но наиболее внушительно смотрелись пушки в виде трезубцев, называвшиеся Копье Тора. Инженеры Института жутко гордились этой разработкой.

— Заряжай! Пли!

*Вспышка!

Ослепительно-яркий столб света понесся к морю по практически вертикальной траектории. Это был совмещенный залп с 30 воздушных кораблей и более чем с 500 дирижаблей! Целые толпы демонов, пораженных этим лучом смерти, обратились в пепел при ударе. Вскипевшее море покрылось слоем из плоти и крови. Но это было только начало.

После удара обычными орудиями, в разы более разрушительный залп нанесли Копья Тора. Это было похоже на десятки разрядов молнии, опустошительным смерчем пронесшихся по водной глади. Когда разряды энергии достигли моря, оно приобрело глубокий темно-синий цвет, а его поверхность покрыли яркие искры. Тысячи тонн воды мгновенно испарились, превратившись в пар. Демоны варились живьем и лопались, словно воздушные шары. Эффект был колоссальный!

— Неужели?..

— Смотрите, в небе! Дирижабли и корабли! Это подкрепления Шуденберга!

— Подмога! Ура! Ура!

Солдаты, отчаянно сражавшиеся в море, заликовали. Мораль потерявших всякую надежду войск подскочила до небес.

— Отлично, это наш шанс! Благодаря поддержке с воздуха мы сможем добраться до берега!

Но погибшие от воздушного удара демона оказались лишь авангардом вражеской армии. Когда им на замену приплыли новые тысячи демонов, море заволновалось, словно живое.

— Адмирал Джейбел, курс на место столкновения демонов и экспедиционной армии!

— Есть! Лево руля на 45 градусов! Направить Копья Тора на врага! – услышав слова Арка, Джейбел принялся отдавать приказы.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Но флот еще не успел закончить приготовления к залпу, как к Арку подбежал впередсмотрящий солдат.

— Адмирал, смотрите! Прямо по курсу тысячи… нет, десятки тысяч летающих монстров! И они летят прямо на нас!

— Что?! – Арк и Джейбел посмотрели в указанном солдатом направлении.

*КАРРР!

Рингберг, витавший над островом, издал оглушительный крик. Прямо на лету он направо и налево изрыгал целые стаи летающих демонов.

— Курварварварва!

Тучи Дракенов и Горгулий с наездниками-Таллонами неслись в направлении воздушного флота. Они полностью закрыли собой и без того почерневшее небо. Голос впередсмотрящего задрожал:

— Враг в 500 метрах!.. В 400 метрах!.. В 300 метрах!..

— Проклятье! Направить орудия на летающих монстров! – прокричал Арк в корабельный рупор.

Если корабли окажутся окружены демонами, то обеим экспедиционным армиям придет конец. Водные суда больше не смогут получать поддержку с воздуха. По приказу Арка, все орудия были направлены в направлении Рингберга.

— Огонь!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Обычные орудия и Копья Тора выстрелили одновременно. Столп света прорезал тьму, прорубившись сквозь тучи Дракенов и Горгулий. Тысячи демонов оказались сбиты от удара орудий, в то время как каждый разряд молнии сжигал сотни монстров за раз. Бесчисленное количество тварей безжизненной массой упало в воду. Но на место погибших Горгулий и Дракенов тут же прибыли новые.

— Черт, они плодятся, как тараканы! Активировать щиты!

— Бекун, бекун мадохорам!

— Курварварварва!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Щиты активировались вовремя, и корпуса кораблей сотряслись от мощнейшего удара. Дракены пытались прокусить щиты, в то время как горгульи летали вокруг и поливали корабли огнем. Сидевшие на их спинах Таллоны спрыгнули на палубу с мечами наголо.

— Оппа! – услышал он голос Роко откуда-то сзади.

Обернувшись, он заметил нескольких Таллонов, несшихся прямо на него.

— Темный Клинок! Ответный удар! – Арк отбросил демонов назад и оценил текущее положение.

Налет горгулий и дракенов превратил воздушный флот в настоящий водоворот хаоса. Часть из них блокировала магические двигатели, так что суда не могли сдвинуться с места. Очень уязвимые к атакам врага дирижабли находили в большой опасности, так как их щиты таяли прямо на глазах. Но помочь им не представлялось возможным ввиду риска попасть по своим.

— Роко, начинай петь! – Услышав взволнованный голос Арка, Роко кивнула и приступила к пению.

«Корабли окружены демонами, так что придется разбираться с ними собственноручно».

— Адмирал Джейбел, сконцентрируйте огонь на подлетающих демонах!

— Есть!

— ДжастисМэн, Реабилитанты, нам придется вступить в ближний бой с демонами! – прокричал Арк, подбегая к одной из машин, расположенных на палубе.

Он сел в один из аппаратов и, с силой дернув за рычаг, взмыл в воздух. Это был небольшой воздушный корабль на одного человека, что-то вроде мелкого истребителя, разработанного инженерами Магического Института благодаря исследованиям Магаро.

— Получай! Удар Тьмы! – Арк принялся размахивать мечом, одной рукой управляя летающей машиной.

Дракены, пытавшиеся пробиться через щиты, с воплем упали в воду. Но тут десятки горгулий принялись поливать его огнем. Арк мгновенно дернул за рычаг и начал отстреливаться из встроенного в истребитель орудия. Впрочем, пушка обладала лишь половиной мощности обычных корабельных орудий, и потому не причинила горгульям большого вреда. Те вцепились в истребитель Арка своими бритвенно-острыми когтями.

— Уф!

Пока Арк пытался сбросить налетевших тварей, к ним присоединились другие. Раскрыв свои пасти, они выстрелили залпом смертоносных лучей!

— Рассекающий клинок ветра, Разрубатель Воздуха!

— Героический Удар!

*Бды-ды-дыщь, бды-ды-дыщь!

На горгулий посыпались десятки магических снарядов и атак, и те отступили. За спиной у Арка появилось множество небольших кораблей. ДжастисМэн и Реабилитанты вели за собой целую эскадрилью истребителей с Серебряной Стрелы. С остальных 30 кораблей также взлетали целые тучи машин. С их помощью солдаты, находившиеся на борту кораблей, могли дать отпор летающим врагам.

— Я заставлю их страдать так же, как страдал Алан! Матанийский Стрелок №1, Пробивающая Стрела Дьявола! – за штурвалом одного из истребителей оказалась Тимоси.

После того как «Global Exos» пообещали не подавать на Мстителей в суд, каждый из оставшихся в живых членов гильдии покинул Новый Свет. Но Тимоси, узнав в каком состоянии находится Алан, выразила желание поучаствовать в битве.

— Отлично! ДжастисМэн и Реабилитанты, каждый возьмите под свое командование сотню истребителей и сформируйте отряд! При этом постарайтесь собрать сбалансированную группу, состоящую из разных профессий, и атакуйте, выстроившись в треугольник!

— Принято. Командующий первым эскадроном разместит свой отряд в центре, а остальные группы выстроятся по обоим флангам от него!

В небе находилось несколько тысяч истребителей. Каждым из них управляли одни из самых прокачанных игроков во всем Новом Свете. Конечно, даже для них сражаться в этих штуках оказалось не так-то легко, но Арк потратил последние два дня с пользой. Узнав от Джейбла о принципах работы истребителей, Арк провел для игроков экспресс-курс по сражению на лету. И теперь солдаты могли управлять истребителями в течение 30 часов кряду.

Воздух наполнился гулом тысяч небольших магических двигателей. Спустя минуту, истребители сформировали огромный треугольник вокруг Арка. Когда построение подошло к концу, он громогласно прокричал:

— Теперь покажите им, на что способны союзные войска Нагарана!

— Вперед!

— Ур-р-ра!

Движки тысяч истребителей взревели, и те помчались прямо на демонов. Те мгновенно переключили свои атаки с крупных кораблей и дирижаблей на новую угрозу.

— Курварварва!

— Пронзающий тьму, Луч!

— Меч из кипящей стали, Пылающий Клинок!

— Буря Стрел!

Эффекты от одновременного использования сотен различных навыков осветили потемневшее небо. Некоторые машины не выдерживали столкновения с монстрами и взрывались от удара. Десятки других машин падали в море, оставляя за собой шлейф из огня и дыма. Но на каждый сбитый корабль приходились десятки мертвых демонов, окрашивавших воду в цвет собственной крови.

— Парирование! Отряды, перестроиться! – отдал приказ Арк, отбросив от себя очередную группу демонов.

Истребители совершили новый заход на цель и вновь выстрелили по врагу залпом из магических и оружейных навыков. Через пару таких атак количество демонов, окружавших корабли, значительно поубавилось. При этом крупные суда и дирижабли ни на секунду не прекращали огонь из всех орудий и Копий Тора, выкашивая целые полчища врагов.

— Хорошо, тварей вроде как поуменьшилось. Адмирал Джейбел! – прокричал Арк в ухо Курио, сидевшего на его плече.

— Да, Арк? – ответ прозвучал изо рта летучей мыши.

Благодаря коммуникационному навыку Курио, Арк и адмирал могли общаться посредством своих питомцев.

— Кажется, демоны дали слабину. Воспользуемся этим и подлетим к Рингбергу вплотную!

По команде Арка, флот пошел на сближение с воздушной крепостью. При этом истребители расчищали путь для крупных кораблей от все продолжавших прибывать демонов.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

Однако подлетев на несколько километров, Арк вдруг заметил вспышки огня на горных пиках Квариана.

— Что это еще такое? – нахмурился Арк, присмотревшись к вершинам.

Он не мог сказать с точностью, но, подлетев поближе, ему удалось различить некий размытый силуэт. На вершине одной из гор находилась огромная рука. Она имела очень неестественное положение, а ее пальцы были направлены в сторону воздушного флота. Вспышки исходили из кончиков каждого из пальцев этой странной руки. Когда Арк наконец понял, что находится перед ним, он прокричал:

— Да это же… Пылающая Пушка!

Сомнений не оставалось: эта странная рука была мощнейшим орудием демонов, Пылающей Пушкой. Когда-то всего двух таких орудий хватило, чтобы практически полностью уничтожить Лансель! Арк хорошо осознавал их разрушительную мощь. Но самое страшное заключалось не в Пылающих Пушках.

Арк мгновенно схватил Курио за шею и заорал в его ухо:

— Джейбел, нас завели в ловушку! Отступаем, немедленно!

— Что? Какую ловушку?..

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь!

Раздался оглушительный грохот, и огромный шар черного пламени около 10 метров в диаметре понесся в сторону кораблей. Изо рта Курио раздался пораженный голос Джейбела:

— Это зажигательная бомба!

Он прекрасно помнил разрушительную мощь этой бомбы. Когда он еще служил на Серебряной Стреле боцманом, одной такой штуки хватило, чтобы сбить корабль. Джейбел, приведенный в ужас своим воспоминанием, немедленно приказал:

— Всем кораблям, начать маневр уклонения!

Но к этому моменту черный шар находился слишком близко для того, чтобы успеть что-либо предпринять.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь!

Черная вспышка поглотила несколько кораблей и дирижаблей, и те в одно мгновение потеряли 30% прочности. Когда пламя рассеялось, демоны вновь облепили суда, пораженные зажигательной бомбой.

— Оттесните демонов! Продолжаем отступление! – прокричал Арк приказ, попутно стреляя по врага из пушки своего истребителя.

Одновременно с этим он старался сбивать зажигательные бомбы на подлете к кораблям. Но они летели слишком быстро, и ему удалось остановить не больше 1-2 снарядов. В конце концов, некоторые дирижабли не выдержали обстрела и начали терять высоту, охваченные пламенем. Но за исключением нескольких дирижаблей, воздушному флоту удалось выйти из радиуса обстрела Пламенных Пушек без особых повреждений.

— Черт, такими темпами нам не подобраться к Рингбергу вовремя!

Пламенные пушки были огромной проблемой. Дело в том, что радиус обстрела Копья Тора составлял примерно 500-700 метров, в то время как пушки демонов способны вести прицельный огонь на расстоянии до 2 километров. Таким образом, чтобы уничтожить пламенные пушки, кораблям следовало пролететь более километра под ураганным обстрелом врага. И это не говоря об ордах монстров, замедляющих продвижение флота. В таких условиях скорость передвижения кораблей была не быстрее, чем поездка верхом на лошади. Это делало корабли легкой мишенью для орудий врага.

«Промедление смерти подобно», – напомнил себе Арк, покосившись на мигающее красным цветом предупреждение.

Где-то во мраке мира началась церемония воскрешения Темного Лорда!

Экспедиционная армия располагала крайне ограниченным запасом времени. С момента прибытия на Квариан прошло уже четыре часа, но флот так и не добрался до берегов острова. И Арк понятия не имел, чего ему ожидать на самом Квариане. Но сейчас ему следовало сосредоточиться на уничтожении пламенных пушек, охранявших подступы к острову. Между тем, корабли в море тоже находились под постоянным давлением врага, и не могли приблизиться к орудиям.

«Тогда у нас остается один выход…»

— ДжастисМэн, Реабилитанты, возьмите под свое командование 10 эскадрилий. Отправляемся в атаку! – прокричал Арк, повернувшись к своим соратникам.

Он надеялся, что истребители окажутся достаточно юркими, чтобы избежать попадания зажигательных бомб и суметь подобраться к пламенным пушкам. Снаряды врага били на огромное расстояние, но имели низкую скорость полета. Однако Арка беспокоило другое:

«Только непонятно, как нам пробиться через полчища демонов между нами и пушками…»

Добраться до пылающих пушек на острове Квариан, при этом не дав врагу окружить себя, было не такой уж простой задачей. К тому же, если истребители отправятся на выполнение диверсии, то крупные суда останутся без защиты, поэтому Арку пришлось оставить часть машин для того, чтобы сдерживать врага до возвращения основных сил.

«10 отрядов – это всего лишь 1000 человек… Им ни за что не удастся добраться до пламенных пушек, если не придумать какой-нибудь план!»

— Арк, мы готовы к вылету! – раздался голос ДжастисМэна за его спиной.

Тысяча истребителей выстроилась в форме клина позади Арка.

— Сперва нам необходимо заманить как можно больше демонов к кораблям!

Следуя хитрому плану Арка, истребители принялись собирать демонов в одну кучу в радиусе обстрела корабельных пушек.

— Адмирал Джейбел, сотрите их с лица земли!

— С радостью! Заряжай! Пли!

*Бды-ды-дыщь!

Ослепительная вспышка поглотила несколько тысяч монстров одновременно. Они мгновенно обратились в пепел, а остальные демоны в панике разбежались.

— Отлично, мы выиграли немного времени! Штурмовой отряд, курс на Квариан!

*Бжж! Бжжж!

Сокрушительный удар обратил врага в бегство, и тысяча истребителей беспрепятственно устремилась к цели. Когда машины стрелой пронеслись за линию обороны демонов, те, спохватившись, полетели за ними. При этом из Рингбрега показалась новая стая монстров, и истребители оказались зажаты меж двух огней.

— Не обращайте на них внимания и не сбавляйте скорость! Демоническое Искажение! Цель – группа монстров впереди!

Десятки проклятых предметов вылетели из инвентаря Арка. Сформировав нечто наподобие пентаграммы, они взорвались, и штурмовой отряд неожиданно поменялся с местами с группой демонов, преграждавшей истребителям путь. Таким образом, Арку и его эскадрилье удалось значительно сократить расстояния до Квариана, избежав столкновения с неприятелем. Увидев, что враг уже близко, пламенные пушки открыли огонь, но Арк только этого и ждал.

— Не бойтесь, снаряды летят на низкой скорости. Сохраняйте курс, пока до них не останется около 50 метров!

Истребители продолжили лететь, находясь прямо на траектории зажигательных бомб. Через пару секунд Арк прокричал:

— Сейчас! Всем машинам рассредоточиться, сохраняя прежнюю скорость!

Следуя команде, истребители покинули строй и расступились в разные стороны. В итоге бомбы пролетели мимо, попав в толпы демонов, преследовавшие штурмовой отряд по пятам.

— ДжастисМэн и Реабилитанты, соберите свои отряды и атакуйте пламенные пушки!

— Есть. Вторая эскадрилья, за мной!

— Третья эскадрилья, наша цель – пламенная пушка на три часа!

Каждый отряд из ста человек принялся поливать огнем свою цель. Как оказалось, пламенные пушки были расположены на краю жерла действующего вулкана, изрыгавшего лаву.

— Первая эскадрилья, огонь по пушке на шесть часов! – сказал Арк, направив свой истребитель прямо на вражеское орудие. Он выбрал эту пушку, так как возле нее находилось больше всего демонов. Отправляться в самую гущу битвы – таков был стиль ведения боя Арка.

— В атаку! Удар Тьмы!

— Героический Удар!

— Сокрушающий Клинок!

Летающие машины закружились вокруг пламенной пушки, осыпая ее различными навыками. Во время обороны Джексона Арку удалось уничтожить лишь одно такое орудие, и то с помощью Магической Бомбы. Но в то время средний уровень Арка и его соратников не превышал 60-й. Сейчас же его уровень перевалил за 460-й, а средний уровень солдат составлял 350-й. Как результат, здоровье пламенной пушки быстро таяло под ударами сотни прокачанных игроков.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

— Курварварва!

Когда прочность пушки опустилась ниже 50%, преследовавшие штурмовой отряд демоны наконец прибыли на место. Арк резко повернул машину и скомандовал:

— Пусть 50 человек продолжат стрелять по пушке, а остальные 50 помогут мне сдерживать демонов!

Отступать было некуда. Под командованием Арка находились лучшие из лучших, и они были обязаны принять бой и довести уничтожение пушки до конца.

— Демоническое Проявление! Щит, щит, щит, щит и щит!

Словно по мановению волшебной палочки, пять щитов вылетело из рюкзака Арка и зависло в воздухе. Закружившись в безумном танце, они взорвались, и из их кусочков сформировался огромный символ щита.

Демоническая энергия была извлечена из пожертвований: [Щит, щит, щит, щит, щит]. Эффектом этой комбинации является «Физический щит».

Физический щит: когда появится Физический щит, защита центра 100 метрового пространства увеличится на 500 пунктов. Прочность щита составит 1000 единиц. Его эффект продлится 10 минут или до того момента, пока не будет потрачена вся прочность. Однако щит неподвижен. Также нельзя использовать один и тот же эффект.

При появлении этого окна, отряд Арка окружил прозрачный щит. В ту же секунду на истребители налетела очередная волна демонов.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь!

Ряды машин и горгулий сомкнулись с громким металлическим лязгом и воплями. Как только монстры и истребители схлестнулись в бою, место битвы сразу же превратилось в настоящий хаос. Когти демонов и изрыгаемое ими пламя мелькали со всех сторон. Но им противостояло всего 50 небольших кораблей. Спустя несколько минут машины начали дымиться от полученных повреждений, а некоторые из них и вовсе со свистом упали в кипящую лаву. По мере сокращения количества машин, сдерживать демонов становилось все сложнее. В конце концов, часть монстров пробилась к группе, атаковавшей пламенную пушку.

«Проклятье, мы больше не в силах их сдерживать. Скоро они там закончат?» – разрубив очередного демона пополам, Арк повернулся к пылающей пушке.

Как оказалось, у нее оставалось еще целых 30% здоровья. Между тем, цели ДжастисМэна и Реабилитантов были практически уничтожены.

«У остальных пушек осталось не больше 10% прочности… Значит, 9 из 10 целей будут уничтожены в течение 5 минут. Как только это произойдет, мы соберем все силы воедино и добьем оставшуюся пушку! Только как бы нам продержаться эти 5 минут…»

Размышления Арка прервал резкий окрик:

— Осторожно, сверху!

Арк поднял взгляд наверх и вздрогнул. Прямо на него летел сбитый и испускавший клубы дыма истребитель. Арк рефлекторно нажал на газ и вывернул штурвал. Благодаря молниеносной реакции, ему удалось избежать прямого столкновения, но сбитый истребитель все же задел его. Арк мгновенно потерял управление, его лодка перевернулась и он выпал за борт.

— А-а-а! – Арка охватил натуральный ужас.

Ему показалось, будто время замедлило свой бег. Остатки эскадрильи из последних сил сражались с демонами, сверху проплывали черные облака… А Арк падал прямо в озеро кипящей лавы.

«Нет, только не так!» – Арк зажмурил глаза и уже приготовился встретить смерть.

*Ссак-ссак-ссак, ссак-ссак-ссак-ссак! – висевший на его поясе Радун зашипел и прыгнул прямо в лаву.

— Радун! Ты что делаешь? – озадаченно воскликнул Арк, увидев поведение Радуна.

Но тут перед ним возникло информационное окошко:

Ваш питомец Радун поглотил 100% от Пылающего Сердца Огненного Драконианца.

В результате поглощения сердца, тело Радуна претерпело трансформацию. Вам питомец Радун эволюционировал!

«Сердце Драконианца!» – Арк еще раз перечитал содержимое окна.

Он уже и забыл, что давным-давно Радун съел Пылающее Сердце Огненного Драконианца, и до сих пор переваривал его. За три месяца усердного переваривания Радун поглотил сердце на 95%. По подсчетам Арка, последние 5% должны были занять не менее 10 дней. Но он не знал о небольшом секрете, связанном с сердцем. Когда-то оно билось в груди могучего огненного дракона, и теперь, вновь попав в условия невыносимой жары от лавы, скорость переваривания сердца Радуном значительно повысилась. И вот, когда процент переваривания достиг 99%, Радун прыгнул прямиком в лаву, и поглощение сердца подошло к концу.

«Но…» – Арк вздохнул.

Он находился в нескольких десятках метров от озера раскаленной лавы. Если экспедиционная армия не сможет остановить воскрешение Темного Лорда без него, то Новый Свет будет уничтожен. Какой смысл был в эволюции Радуна сейчас?

Но не успел Арк додумать эту мысль, как из точки, куда прыгнул Радун, возник столп огня. И когда пламя рассеялось, на его месте возник дракон с гладкими красными чешуйками.

«Что? Теперь демоны живут и в лаве?..»

Но тут дракон схватил Арка за ворот и понес его вверх. Неожиданно перед Арком возникло окно с характеристиками:

В результате успешного поглощения Пылающего Сердца Огненного Драконианца Радун эволюционировал.

После поглощения Пылающего Сердца, Радун превратился в новый вид. Огненный Драконианец – это вид, ведущий свою родословную от древних драконов, обладавших даром магии. Радун впитался в себя часть этой магии, превратившись во взрослую особь.

По воле высших сил, наблюдающих за Потусторонним Миром, Радун получает имя Пылающая Душа.

Пылающая Душа

Радун эволюционировал в Огненного Драконианца, поглотив Пылающее Сердце одного из них, и при этом приобрел характеристики древнего представителя этого вида. Теперь он может хранить больше вещей и свободно использовать большее количество навыков. Помимо этого, по мере получения опыта, его навыки будут совершенствоваться.

Имя Пылающая Душа
Раса Существо из Потустороннего Мира Мировоззрение Темный
Ранг
Взрослая особь
Здоровье 2000 Лояльность
Сила Ловкость
Выносливость Мудрость
Интеллект Удача
* Количество слотов для навыков увеличено до 4.
* Максимальный объем инвентаря увеличен.
* Способен превращаться в Пендрагона

Пендрагон

Пылающая Душа может превращаться в древнего дракона по имени Пендрагон, способного свободно летать и выдыхать струи огня. Никто не сравнится с ним в скорости, а окружающий его священный огонь повышает атаку и защиту хозяина. В древние времена воины, летавшие верхом на Пендрагонах, считались элитой и костяком любого войска. Но пребывание в форме Пендрагона потребляет 20 маны каждые 10 секунд.

* Здоровье Пендракона после трансформации: +5000.
* Скорость верхом на Пендрагоне: +1000%.
* Атака и защита верхом на Пендрагоне: +20%.

— Пендрагон?.. Так этот дракон…?

*Курарара, курарара!

Арк пораженно посмотрел на Пылающую Душу. Но взглянув в его глаза, он сразу же убедился, что перед ним действительно Радун.

— Курварварварва!

Едва Арк чудом сумел избежать одной опасности, как его настигла вторая. Летавшие вокруг Дракены почувствовали присутствие дракона и мгновенно устремились к нему. Пылающая Душа встряхнул головой и поместил Арка к себе на спину. Он расправил крылья и пронесся меж Дракенов, как стрела.

Арк не стал терять времени, и его меч окружила темная аура:

— Удар Тьмы!

*Ба-ба-бам! Ба-ба-бам!

Меч Арка разрубил Дракена пополам. Это ему удалось благодаря 20% бонусу к атаке, который давала езда верхом на Пендраконе.

— Уф… Ладно, надо собраться с мыслями. Выжившие члены отряда, перегруппироваться! – скомандовал Арк, несясь на демонов верхом на своем новом питомце.

На зов отозвалось всего 20 истребителей, мгновенно начавших вести огонь из всех орудий:

— Следуйте за главнокомандующим!

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

Так битва с демонами закипела вновь. Но тут…

*Бды-ды-дыщь!

Раздался жуткий металлический скрежет, и одна из пушек взорвалась под натиском отряда ДжастисМэна. Одновременно с этим Арк увидел предупреждение:

Концентрированная магия, необходимая для церемонии воскрешения Темного Лорда, была рассеяна.

«Хм?.. Погодите… Лимит времени увеличился!»

Проверив оставшееся время до окончания церемонии, Арк не поверил своим глазам. Еще секунду назад на часах обратного отсчета горело 12 часов, а после взрыва Пламенной Пушки время увеличилось до 14 часов!

«Выходит, Пушки нужны не только для обороны? Судя по оказанному эффекту, они направляют потоки магии на Рингберг! Уничтожив их, мы сможем значительно замедлить процесс воскрешения Темного Лорда!»

В скором времени Арк убедился в верности своей догадки. С каждой уничтоженной пушкой лимит времени увеличивался. Когда последний отряд под предводительством Япсаба покончил с Пылающей Пушкой, к первоначальному лимиту времени добавилось целых 12 часов! В итоге, теперь на все про все у Арка оставались сутки.

«Концентрирующаяся в Рингберге магия поступает из двух источников: один на земле, а другой в небе. Нам удалось уничтожить наземный источник магии, но воздушный все еще продолжает работать. Поэтому оставшееся время и увеличилось ровно вдвое».

Арк сразу понял принцип проведения церемонии. Но он не мог остановить потоки магии, черпаемые из неба, и потому возможности замедлить проведение церемонии еще больше не существовало.

«Как бы там ни было, мы выиграли достаточно времени, уничтожив Пламенные Пушки. Теперь нам остается только одно: собрать все войска в один кулак и нанести удар по Рингбергу!»

Арк собрал остатки штурмового отряда и вернулся к основным силам экспедиционной армии. С помощью огневой мощи кораблей он без проблем расправился с оставшимися демонами и продолжил продвижение к Квариану. Ожесточенная битва продолжалась на протяжении 20 минут. Десятки боевых крейсеров и дирижаблей прокладывали себе путь с помощью Копий Тора. Арк, летевший верхом на Пылающей Душе впереди основной массы войск, прокричал:

— Мы на месте! Всем кораблям, сконцентрировать огонь на Рингберге!

— Огонь!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Тысячи вспышек осветили корабли и устремились в сторону Рингберга. Достигнув цели, лучи вызвали сокрушительной силы взрыв.

— Вот и все. Даже Рингберг не сможет выдержать такую боевую мощь… – Арк не сомневался, что атака нанесет крепости существенный урон.

Но самоуверенная улыбка постепенно исчезала с его лица, так как во время обстрела Рингберг не получил ни царапины. При этом вокруг крепости стала заметна прозрачная пленка, на которой остались небольшие вмятины.

— Щиты?! – голос Арка задрожал.

Он не припоминал, чтобы Рингберг обладал щитами. Причем щитами таком мощности, что концентрированный залп из 20 Копий Тора оставил на нем лишь пару зазубрин? Арк почувствовал себя так, словно попал в кошмар и не может проснуться.

— Курварварварва!

Как ни в чем не бывало, Рингберг изрыгнул очередную стаю Дракенов и Горгулий. Одновременно с этим толпы монстров наполнили и морские воды под Арком. Казалось, будто долгие часы сражений с демонами ничуть не уменьшили численность вражеской армии.

«Это черные обелиски!..»

Как он мог об этом забыть? Конечно же, черные обелиски! Квариан служил местом финальной битвы, и потому демоны должны были установить кучу обелисков на самом острове, а также под водой и в стенах крепости. При этом остров служил средоточием магической энергии, необходимой для воскрешения Темного Лорда, и она значительно ускоряла работу черных обелисков.

— Невероятно!..

— Сколько раз мы должны убивать одних и тех же демонов?

— К тому же, Копья Тора не смогут пробиться через щиты Рингберга… – причитали отчаявшиеся члены экспедиционной армии.

Казалось, будто надежды и правда нет.

*Ку-ку-ку-ку, ку-ку-ку-ку, ку-ку-ку-ку!

Раздался жуткий рокот, и замок на спине Рингберга задрожал. Его стены принялись менять свою форму, и вскоре очертания замка начали напоминать огромные руки. Это были точно такие же Пламенные Пушки, которые с таким трудом недавно уничтожил Арк! Всего десять таких пушек нанесли экспедиционной армии огромный урон. Но теперь на стенах замка появилось несколько дюжин точно таких же! К тому же, Рингберг окружали надежные щиты. Таким образом, воскрешавшие демонов черные обелиски и смертоносные пламенные пушки находились вне пределов досягаемости.

— Черт! Это читерство какое-то! – раздосадовано простонал Арк.

При этом десятки зажигательных бомб понеслись в сторону флота. Шансы избежать их удара равнялись нулю!

«Это конец!» – Арк даже не предпринял попытку увернуться от залпа, и лишь устало наблюдал за приближением снарядов.

Но тут откуда-то из-за флота раздался гром, и десятки электрических разрядов пронзили воздух, сбив снаряды прямо на лету.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-ды-дыщь!

Зажигательные бомбы разорвались и, не долетев до цели, исказили пространство вокруг них.

— Да это же…! – Арк мгновенно обернулся.

Среди темных облаков плыл некий огромный объект. Эта был гигантский пласт земли с росшим на нем девственным лесом и высокой башней цвета слоновой кости…

— Шангри-Ла!

Точно! Эта была база клана пророков – Шангри-Ла! Но она сильно изменилась с тех пор, как Арк видел ее в последний раз. Ранее безобидная башня теперь была утыкана десятками смертоносных орудий.

— Ха-ха, как всегда, настоящие герои дня прибывают вовремя! – толстый, словно воздушный шар, человек кричал в громкоговоритель, установленный на вершине башни.

— Вормер! – с облегчением воскликнул Арк.

Им все-таки удалось! До того как Арк отправился на Квариан во главе экспедиционной армии, он поручил Вормеру и енотам переоборудовать Шангри-Ла. Понимая, что ему предстоит как-то совладать с воздушной крепостью Рингберг, он вспомнил о защитной системе Шангри-Ла, способной выдерживать натиск сотен летающих монстров.

«Система защиты была создана благодаря магии семи великих героев прошлого. Если нам удастся сделать Шангри-Ла мобильной крепостью, то мы сможем справиться с Рингбергом!»

Но он беспокоился, что реконструкцию не удастся закончить вовремя. По словам Вормера, переоборудование башни займет как минимум несколько дней. Арк практически потерял надежду, но потом Грандмастер Магического Института неожиданно предоставил в его распоряжение целый флот. И Шангри-Ла была не единственным подкреплением, запрошенным Арком. Вокруг башни кружило множество небольших точек. Это были тысячи небесных скатов, несущих на себе бойцов Восточной Нации.

— Отличная работа, Вормер! Ты прав, герой дня всегда приходит вовремя! Потоковый Меч! – прокричал Шамбала, командовавший роем скатов.

— Эй, я тоже вовремя! – обиженно сказал хоббит Сид, ведший за собой сотню боевых кораблей, принадлежавших Гильдии Торговцев.

При виде своих старых друзей, подоспевших ему на выручку, Арк воспрянул духом.

— Мы еще поборемся за Новый Свет! Пылающая Душа, вперед!

*Курара, курара! – Пылающая Душа с ревом выпустил поток пламени на подлетавших демонов.

Воздушный флот и тысячи небольших истребителей последовали за ним. Итак, финальная битва за Новый Свет началась!

✩✩✩

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…


Предыдущая | Следующая