Арк. Том 23. Глава 7. Виконт Арк

Предыдущая | Следующая


— Собрание начнется через 5 минут! – прокричал распорядитель Королевского Зала, следом за этим раздался звук фанфар, оглашающий о скором начале собрания.

Целью собрания было назначение управляющих десятью территориями Княжества Синиус. Как только трубы отзвучали, представители дворянства начали рассаживаться в Королевском Зале.

«Что ж, приступим…» – Арк, стоявший у входа в зал, внимательно всматривался в входивших аристократов.

Спустя какое-то время он заметил седого старика, окруженного группой придворных. Старик, с виду напоминавший енота, был не кто иной, как Граф Саркин.

— Граф Саркин? – Арк мгновенно подбежал к нему и поклонился.

— Да? А ты кто?

— Я Барон Арк.

— А, тот пронырливый чужак, сумевший добиться титула, – пробормотал Саркин с ехидной ухмылкой.

Придворные, сопровождавшие графа, начали переговариваться между собой, но Арк не переменился в лице и кивнул с легкой улыбкой:

— Да, тот самый пронырливый чужак.

— Ха. И какое же у тебя дело ко мне?

— Я должен кое-что вам сообщить, даже несмотря на ваше неуважительное отношение.

— Не знаю, кем ты себя возомнил, но ты не можешь сказать мне ничего интересного, – граф Саркин смерил Арка презрительным взглядом и уже собирался уходить.

— Как бы вам не пожалеть об этом.

— Что ты сказал?

— Смотрите, что у меня есть, – Арк со смехом достал из рюкзака свиток и помахал им перед лицом графа.

Тот вышел из себя при провокации Арка, но вдруг напрягся, увидев, что именно написано на свитке. Саркин резко протянул руку и попытался выхватить свиток, но 60-летний старик не был ровней Арку в ловкости. Арк, словно в танце, повернулся всем телом, и потерявший равновесие граф упал на пол. При виде этого сопровождавшие Саркина дворяне схватились за мечи.

— Ты, ублюдок! Что ты себе позволяешь?

— Погодите немного, и увидите сами, – пробормотал Арк и рассмеялся.

Между тем, Саркин поднялся на ноги и прокричал:

— Стойте!

— Что? Но ведь…

— Вы слышали, что я сказал. Мне нужно поговорить с этим человеком. Оставьте нас, – Саркин уставился на придворных диким взглядом и отправил их вперед.

Те озадаченно посмотрели на своего сюзерена, но перечить не стали. Арк присвистнул и саркастически похлопал в ладоши:

— Как и ожидалось от графа Саркина, вы умеете правильно оценивать ситуацию.

— Ты, недоносок… Откуда это у тебя?!

— Письмо? На нем ваша печать, и пронырливый чужак пришел поговорить с вами о нем.

— Не о чем тут говорить. Отдай его сюда.

— Значит, вы признаете, что оно ваше?

Лицо Саркина напряглось при вопросе Арка. Он наморщил лоб и несколько секунд всматривался в лицо оппонента через узкие щелочки глаз, после чего сказал ледяным голосом:

— А что, если не мое?

— Тогда у меня нет причин отдавать его вам.

— …А что, если оно мое?

— Не знаю. Но могу сказать, что содержание письма вызывает некоторые подозрения, – Арк с наглой улыбкой протянул письмо Саркину.

Тот озадаченно прочел письмо.

Надин,
Тайно перевези то, что было найдено, в мое поместье в ночь полнолуния.
Саркин.

«Лавровый Венок Чистоты» был одним из 22 символов власти Княжества Синиус, о которых Арку рассказывал Дантон. Каждый такой символ наделял носителя правом управлять определенной территорией Княжества, но этот символ был добыт Саркином в тайне от Короля. Другими словами, письмо являлось доказательством махинаций графа, приказавшего своим подчиненным утащить символы из-под носа экспедиционной армии.

— Я никогда не писал этого письма! – Саркин отрицал очевидное.

— Но разве это не ваш почерк? А графская печать?

— Это заговор! Кто-то определенно подделал это письмо, чтобы подставить меня!

— Что ж, вполне возможно, – с широкой улыбкой согласился Арк.

При этом Саркин встрепенулся, искоса посмотрел на собеседника и тихо спросил:

— Это… твоих рук дело?

— Вполне возможно, – насмешливо повторил Арк.

— Безумец! – Саркин пораженно уставился на него. – Ты думаешь, это сойдет тебе с рук?

— Думаю, сейчас вам следует больше беспокоиться о собственной сохранности.

— О чем ты говоришь? Ты подделал письмо! Если начнется расследование, то сразу выяснится, что это жалкая подделка!

— Да, но содержимое письма касается вас и вашего подчиненного. Вас это не беспокоит?

— В каком смысле?

— Подделка это или оригинал, абсолютно неважно.

— Что ты такое несешь?!

— Конечно, письмо можно с легкостью подделать, и следователи с легкостью это установят, но даже если раскроется, что это подделка, ее содержимое все равно вызовет подозрения. В особенности если учесть, что оно было обнаружено во время собрания, на котором распределяются территории Княжества Синиус. Письмо определенно заставит маркизов Далтина и Халбена запротестовать против результатов распределения земель. Возможно, Король даже прикажет обыскать ваше поместье в поисках неучтенных символов власти. Или это вас не беспокоит тоже?

Это и был план Арка, которым он не так давно поделился с Далтином. На самом деле, письмо в руках Арка было написано Джак-туном. Арк попросил Далтина найти документ с печатью и почерком Саркина, чтобы Джак-тун мог скопировать их. На данный момент уровень Джак-туна перевалил за 350-й, и потому его навык «Подделки» находился на высоком уровне. Сделать правдоподобную подделку письма для него было раз плюнуть. Но качество подделки не имело особого значения, ведь специалист, имеющий дело с официальными документами, мгновенно заподозрит неладное, вне зависимости от качества письма.

«Но это не важно!»

Между Далтином, Халбеном и Саркином шла тонкая психологическая война за владение Княжеством Синиус. В таких условиях содержание письма вызовет подозрения даже в том случае, если оно окажется подделкой. Король и дворяне не смогут игнорировать возможность подобных действий со стороны графа. А маркиз Далтин должен был поднять шум, если письмо вдруг не возымеет ожидавшегося эффекта.

«Чтобы развеять подозрения, Король должен будет дать ордер на обыск поместья Саркина. И тот не сможет отказаться. Это будет то же самое, что признать себя виновным».

Именно поэтому Арк и написал поддельное письмо. Он был абсолютно уверен, что Саркин прятал пропавшие символы власти в своем поместье, но Арк не мог пробраться в его дом и забрать символы собственноручно. Так что для обыска дома пришлось подключить местные власти. Если символы действительно обнаружатся в результате обыска, то карьере Саркина конец.

«Не хочу думать, что произойдет, если символов там не окажется…»

Тогда Арк попадет в, мягко говоря, затруднительное положение. Его осудят за подделку документов и вымогательство, и отправят гнить в тюрьму. Именно поэтому Арк решил встретиться с Саркином до того, как передать письмо Королю. И, судя по реакции графа, предположения Арка оказались верны. Едва увидев письмо, Саркин сразу же встревожился и избавился от лишних глаз.

«Саркин хранит символы власти у себя, больше сомнений быть не может!»

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

— Ах ты!.. – граф Саркин гневно заскрежетал зубами при словах Арка.

— Заткнись, старик, – лишь хмыкнул Арк.

— Ч-что?.. Что ты только что сказал?..

— Ты первый начал. Неужели ты и правда думал, что я не раскрою твои махинации с финансированием Нагарана? Ты недооценил меня. Ты хитер, но я хитрее, старик.

— Да какого черта тебе от меня нужно? – прошипел Саркин, отступая на шаг назад.

— Ты уже готов идти на диалог? Прогресс.

— Кажется, ты все неверно понял. Разделение территорий Княжества – болезненная тема для всех дворян, и я просто хочу избавить Его Величество от лишних беспокойств. Ему не нужно слышать о твоих необоснованных обвинениях.

Как и ожидалось от чистокровного аристократа, Саркин пытался держаться с высоко поднятой головой. Немного подумав, он предложил:

— Так тебе нужна компенсация военных расходов союзной армии Нагарана? Что если я смогу это устроить?

— Да ты шутишь! – воскликнул Арк, пораженный наглостью графа. – Армия Нагарана заслуживает компенсации и без твоих одолжений. Ты сам навлек на себя эти проблемы своими кознями за спиной у Короля. И ты думаешь, что разрешить их поможет предложение компенсации, которая и так полагается моим людям? К тому же, компенсация выплачивается из казны Шуденберга, а ты не потратишь на это ни единой монеты. Надеялся выйти сухим из воды?

— Собрание начинается через минуту! Все дворяне, находящиеся снаружи, пожалуйста, поспешите внутрь. Как только собрание начнется, вход в Королевский Зал будет закрыт! – вновь огласил распорядитель зала.

Лицо Саркина выразило беспокойство. На такую реакцию и надеялся Арк, показав графу поддельное письмо перед самым началом собрания. У хитроумного Саркина просто не оставалось времени на то, чтобы перепрятать символы власти до начала решающего собрания. У него в запасе была всего пара минут, за которые он не мог ничего предпринять.

— Проклятье… Чего ты хочешь?

— Если ты выплатишь достаточно средств для восстановления Сильваны из собственной казны, то я оставлю тебя в покое.

— Что?! Да как ты!.. – лицо Саркина покраснело при ответе Арка.

Профинансировать Сильвану? Это было унизительно. Полное восстановление всего урона, нанесенного демонами, обойдется куда больше чем в 300 тысяч золотых – минимальную сумму, на которую рассчитывал Арк. 300 000 хватило бы только на ремонт некоторых зданий. На полное восстановление замка и окрестностей требовались миллионы золота! Полное финансирование реставрации Сильваны грозило для графа Саркина банкротством.

— Я не сумасшедший. Ты и правда считаешь, что я заплачу такую сумму, только чтобы избавиться от какого-то поддельного письма? Кажется, ты слишком высокого мнения о себе, мальчик. Ладно, это пустая трата времени. Делай с этой бумажкой, что душе угодно, – Саркин отвернулся, как будто ему все равно.

Этого Арк и боялся. На самом деле, этим письмом он пытался перехитрить Саркина и заставить того принять необдуманное решение, но тот проигнорировал угрозы Арка, который не мог показать письмо Королю по одной простой причине: если Его Величество встанет на сторону графа, то Арка ждет обвинение в подделке документов и шантаже. И вероятность того, что события пойдут по такому сценарию, была довольно высока.

Да и потом, Саркин был не так глуп, чтобы оставить символы власти где-нибудь на видном месте. Скорее всего, они были надежно спрятаны под магической маскировкой, и не было гарантий, что их обнаружат при обыске. Однако граф все же выдал себя, начав торговаться с Арком. Он не мог оставить без внимания даже малейшую вероятность того, что его планы окажутся раскрыты, но Арк перегнул палку и вывел из себя Саркина, определенно пытавшегося достичь некоего компромисса.

«Если я дам Саркину уйти, то мне конец!»

— Погодите секунду! Вы неправильно меня поняли! Я говорил лишь о замке Сильваны, без учета прилегающих земель! – сказал перепуганный Арк, догнав Саркина и встав у него на пути.

Но это была большая ошибка. Саркин мгновенно почувствовал слабость Арка.

— Простите, но у меня нет ни малейшего желания продолжать переговоры.

— Стойте. Забудьте, что я только что сказал. На самом деле… Мне просто нужно, чтобы вы оплатили ремонт храма, разрушенного демонами во время битвы! Да, точно! 300 000 на компенсацию затрат армии Нагарана и реконструкция храма, и мы квиты!

— Оплатить реконструкцию храма?.. – Саркин остановился.

Арк имел в виду храм Асуесу, в котором находился вход в секретное подземелье Сильваны. На самом деле, раз существование подземелья прекратило бы таким уж секретом, то необходимости скрывать вход в него внутри храма больше не оставалось, но гордость не позволяла Арку уйти лишь с 300 тысячами, предоставленными казной Шуденберга. Ремонт храма стоил всего 10 000, что определенно не составляло для Саркина большой проблемы.

— Что ж, думаю, это меня устроит.

— Собрание начинается через 30 секунд! – голос управляющего вновь сотряс воздух.

Еще пару минут назад Арк пытался заставить принять Саркина поспешное решение, но теперь они поменялись местами. Если двери Королевского Зала захлопнутся за Саркином, то Арк навсегда потеряет 300 тысяч золотых на финансирование военных расходов Нагарана. Арк быстро достал бланк торгового соглашения, набросал на нем суть договора и протянул его Саркину.

Торговое соглашение

Как знак доброй воли, граф Саркин оплатит восстановление разрушенного храма в Сильване. Соглашение потеряет свою силу по окончанию реставрационных работ.

*Контракт вступает в силу только в момент, когда граф Саркин получит от Королевства Шуденберг финансирование военных расходов союзной армии Нагарана.

— Десять секунд осталось!

Саркин пробежал глазами контракт, подписал его и вбежал в уже закрывающиеся двери Королевского Зала. Сейчас граф и представить не мог, что ожидает его в будущем, и как на его жизнь повлияет один небольшой договор.

— Хе-хе. Саркин, ты в моих руках, – когда Арк провожал глазами направлявшегося в Королевский Зал Саркина, на его лице расплылась зловещая улыбка.

✩✩✩

— Отлично. Мне остается лишь «найти» их в подходящий момент, – Саркин удовлетворенно осматривал четыре украшения, лежавших на его столе.

Золотое ожерелье в форме лаврового венка, браслет с витиеватыми узорами из сапфиров и платины, и так далее. Это были символы, дававшие носителю право управления одной из земель Княжества Синиус. Как Арк и ожидал, граф Саркин обладал сразу четырьмя символами. Он поручил своим подчиненным в составе экспедиционной армии тайно умыкнуть символы власти из-под носа у Хаверстейна. Во время недавнего собрания в Королевском Зале, Саркин получил во владение пять земель, как он и рассчитывал. Считалось, что символы для четырех из этих территорий были утеряны, но на самом деле они находились у Саркина, и благодаря символам власти граф мог объявить право на все пять территорий.

— Когда земли перейдут в мое владение, Далтин и Халбен перестанут составлять мне конкуренцию.

Влиятельность Саркина напрямую зависела от количества территорий в его распоряжении. И в настоящее время графу принадлежало 60% земель Королевства Шуденберг. Далтин и Халбен в этом плане не отставали, но если Саркин получит больше территорий Княжества Синиус, то он закрепит за собой статус крупнейшего землевладельца в Шуденберге.

— Жалкий дурак Арк, скоро ты поймешь, какую ошибку совершил. Ты больше никогда не сможешь пересечь границу Шуденберга! А-ха-ха! – Саркин разразился безумным смехом, сидя один в темной комнате, но его прервал неожиданный стук в дверь. – — Погодите секунду… Все. Входите.

Саркин быстро спрятал артефакты в потайной сейф. Дверь открылась, и клерк внес в комнату целую кипу документов.

— Это еще что такое?

— Счета из Сильваны.

— Сильваны? А, должно быть, это счет за реставрацию храма Асуесу. Что ж, посмотрим… Стоп… Как это понимать?! – когда Саркин посмотрел на общий счет, кровь отлила от его лица. Он несколько секунд пялился на цифру в счете, не веря своим глазам, а потом вскочил и воскликнул: – Приготовьте все к моему отъезду! Я немедленно отправляюсь в Сильвану!

✩✩✩

*Тук-тук, тук-тук-тук! – по всей Сильване раздавался перестук молотков.

Во время недавних переговоров Арка с графом Саркином, тот согласился получить и прислать компенсацию для союзной армии Нагарана. Граф упомянул об этом при встрече с Королем, и маркизы Далтин и Халбен поддержали его. Недолго думая, Король согласился. Таким образом, Арк все же добился обещанных ему 300 000 золотых, которые он намеревался потратить на ремонт базовых построек Сильваны. Крупная инвестиция действительно вдохнула вторую жизнь во владения Арка.

«Но это только начало…» – улыбался Арк, наблюдая за работой строителей.

Как Арк и сказал Саркину, он нанял рабочих для восстановления разрушенного храма Асуесу. Реставрация храма требовала едва ли не больше рабочих дней, чем ремонт водоснабжения замка. Но почему на реконструкцию храма ушло столько времени и сил? Дело в том, что все это было частью хитроумного плана Арка.

— Лорд Арк, Граф Саркин прибыл из Селебрида, – доложил Рокон.

— Хе-хе, а я уж думал, он не приедет, – Арк со смехом махнул рукой. – Пригласи его.

— Арк!!! – Саркин оттолкнул Рокона в сторону и ворвался в кабинет Арка.

— Граф Саркин? – удивленно спросил Арк. – Чем обязан столь приятным и неожиданным визитом?

— Ты, чертов ублюдок… Объясни мне, что это такое? – Саркин бросил на стол пачку бумаг.

Арк бегло просмотрел их, перед тем как ответить:

— В каком смысле? Это счет за ремонт храма Асуесу. Вы прибыли сюда только ради этого? Разве вы забыли о нашем договоре?

— Нет уж, я не мог просто так «забыть» о такой сумме! – громыхал Саркин, дрожа от гнева.

Дополнительный счет за реставрацию храма Асуесу в Сильване — оплата труда рабочих: 8 000 золотых

Дополнительный счет за реставрацию храма Асуесу в Сильване — стоимость расходных материалов: 12 000 золотых

Общая сумма счетов составляла астрономическую цифру. Лишь один день работы строителей обходился в 8000 золота! Стоимость расходных материалов в день составляла и того больше: 12 тысяч. В результате различных сопутствующих расходов, каждый день реконструкции храма обходился в 50-60 тысяч золотых. Узнав об этом, Саркин немедленно отправился в Сильвану.

Когда Арк предложил Саркину оплатить ремонт храма, тот согласился, так как счел, что это обойдется ему не больше чем в 10-20 тысяч золотых. Он был готов уплатить эту сумму за то, чтобы избавиться от Арка и его поддельного письма. Доходы, которые Саркин в будущем мог получить с территорий Княжества Синиус, не шли ни в какое сравнение со стоимостью реконструкции какого-то храма. Но пришедшие счета за ремонт чуть не вызвали у него сердечный приступ. Одна неделя работы над храмом обошлась ему в 390 тысяч золота!

При этом упорно Арк делал вид, будто понятия не имеет, в чем дело.

— В счетах нет никакой ошибки.

— Не смеши меня! Как может один день ремонта храма обходиться в 50-60 тысяч?

— О, разве я не упомянул об этом?

— Не упомянул о чем?

— Рокон, будь добр, объясни Графу Саркину, – Арк сложил руки на столе и посмотрел на Рокона.

Тот улыбнулся и хлопнул в ладоши. Услышав сигнал, слуги принесли большую доску. Рокон указал на большую фигуру, изображенную на доске, и приступил к объяснению:

— Отлично. Как вы уже в курсе, мы начали реконструкцию храма Асуесу. Вот, видите этот черный участок? Это вход в подземелье, ведущее к Адской Реке. Сейчас мы работаем над его очисткой и заливкой.

— Что? Какое еще подземелье? Вы издеваетесь надо мной?

— Нет, что вы. Это маленький храм, так что Лорд хочет убедиться, что он приведен в идеальное состояние. И, как видите на рисунке, сейчас храм стоит на нестабильном фундаменте. Это целых 60 уровней пустующего подземелья. К тому же, некоторые уровни затоплены водами Адской Реки. Посоветовавшись с представителями церкви Асуесу, мы решили очистить подземелье с помощью святой воды и соли. Затем мы планируем залить подземелье раствором.

В этом и заключалась тайна огромных расходов на реконструкцию храма. Подземелье, подвергшееся эффекту Адской Реки, превратилось на ближайшие 60 лет в настоящий пустырь. Благодаря Арку и союзной армии, им удалось запечатать реку вновь, но она все же успела оказать свое разрушительное действие на некоторые участки подземелья.

После затопления подземелья, населяющие его монстры прекратили восстанавливаться. Это сделало подземелье абсолютно бесполезной сетью пещер. Воздух в нем был пыльный и душный, и он постоянно отравлял атмосферу Сильваны, поэтому Арк решил полностью запечатать подземелье. Эта идея пришла ему в голову при встрече с графом Саркином.

«Я не могу быть уверен на все 100%, что план с моим поддельным письмом сработает. Если я передам его Королю, а символы власти в поместье Саркина не найдут, то меня ждут огромные проблемы. Скорее всего, придется ограничиться 300 000 золота компенсации», – так Арк подумал, услышав рассказ Далтина. Но этого ему показалось недостаточно: – «Если я не заставлю Саркина страдать, то буду жалеть всю оставшуюся жизнь».

Тут он вспомнил о храме Асуесу, скрывавшем вход в секретное подземелье. Благодаря этому, формально подземелье являлось частью храма, потому-то Арк не нарушал условий заключенного с Саркином договора, начав работу в подземелье. И закупка соли, святой воды и работа по заливке обходились недешево…

«Саркин разорится в течение месяца!»

В этом и состоял план Арка. Сперва он запросил огромную сумму на восстановление всей Сильваны, но затем, усыпив бдительность Саркина, «снизил» требования до оплаты ремонта храма Асуесу. И чтобы Граф понес как можно больше расходов, Арк отправил ему счета за реконструкцию храма лишь спустя неделю работы. Благодаря этому, пришедшие счета ударили по кошельку Саркина, как водородная бомба.

«Сам напросился».

По мере объяснений Рокона, Саркин бледнел все сильнее, а Арк все сильнее улыбался. Наконец, Рокон дошел до части, рассказывающей о проекте реконструкции храма.

— На данный момент мы залили около 30% от 60 уровня подземелья. Если очистка и заливка будет продолжаться теми же темпами, то мы закончим работу над храмом в течение года.

— Что?! Одного года? То есть, я должен платить по 50-60 тысяч ежедневно в течение целого года? – Саркин начал заикаться от ужаса при словах Рокона.

Тот же не заметил замешательства графа и продолжил серьезным голосом:

— Ваше предположение абсолютно неверно. Эта сумма покроет расходы лишь на первую стадию очистки, так как по мере выполнения работ затраты увеличатся в несколько раз. Нам потребуется выплачивать жалованье священнику и архитектору…

— Да что за ужас здесь творится?! – воскликнул Саркин, он подбежал к Арку и схватил его за воротник: – Ты, чертов мошенник!

— Что вы имеете в виду?

— Почему бы тебе просто не засыпать подземелье моим золотом?!

— По сути, храм Асуесу стоит на огромной дыре в почве. Если мы хотим удостовериться, что он не уйдет под землю, то нам нужно залить опустевшее подземелье. В этом мы следуем официальным указаниям церкви Асуесу, представители которой посоветовали нам очистить землю перед заполнением пустот. Не хотите же вы обвинить в мошенничестве саму церковь? Думаю, в таком случае суд будет не на вашей стороне.

— Проклятый ублюдок! – завопил Саркин и занес кулак для удара.

Но тут его подскочившее кровяное давление дало о себе знать, и он схватился за шею. Арк поддержал Саркина за руку и сказал:

— Только не ушибитесь. Я хочу, чтобы вы присутствовали при окончании работ через год.

— Да как ты… смеешь… – Саркин выпучил глаза на Арка. Наконец, он встряхнул головой и простонал: – …Что ты хочешь от меня?

В конце концов граф признал свое поражение. Арк подошел к Саркину вплотную и быстро выложил свои требования:

— На недавнем собрании в Королевском Зале вы получили во владение 4 территории Княжества Синиус. Отдайте мне их символы власти. Я знаю, что они у вас.

— Что? Откуда ты?.. Я не понимаю, о чем ты говоришь!

— Ну, как хотите. Тогда ждите следующей пачки счетов, – захохотал Арк.

Саркин был вынужден согласиться, иначе его ждало полное разорение.

По словам Далтина, состояние Саркина насчитывало около 2 миллионов золота. Учитывая, что один день реконструкции храма обходился ему в 50-60 тысяч золота, через год Саркин рисковал не только лишиться всего, но и влезть в глубокие долги. Уж не говоря о том, что у него не останется средств для инвестиций в недавно полученные территории.

Ввиду огромных расходов и грядущего банкротства, Саркин не мог не согласиться с требованиями Арка. Он не мог отменить заключенный с Арком договор: чисто технически подземелье действительно являлось частью храма, и рекомендации по его реконструкции были даны сертифицированным священником.

— Хорошо, хорошо… Я согласен. Только останови эту чертову стройку! – прошептал обессилевший от гнева Саркин. Холодный пот стекал по его лицу, он кашлял кровью.

Таким образом, реконструкция храма, обходившаяся в 50-60 тысяч золота ежедневно, подошла к концу.

✩✩✩

— …Ни один житель Шуденберга не может отрицать твои заслуги перед Королевством. За проявленную тобой верность и самоотверженность, я награждаю Барона Арка титулом Виконта! – объявил дворянин средних лет, облаченный в изысканные одеяния.

Аристократ передал Арку золотой свиток. Получив его, Арк услышал фанфары, и перед ним возникло информационное окно:

Вы получили «Свидетельство Дворянского Звания», которое наделяет вас титулом Почетный Рыцарь (Виконт). Ваши достижения навсегда впишут вас в историю Шуденберга. Титул Виконта расширяет ваши возможности в королевстве.

Так как вы получили почетный рыцарский титул, то теперь можете выбрать подкласс «Рыцарь», что позволит вам присоединиться к рыцарскому ордену и служить своему королю. Участвуя в войнах или сражаясь с монстрами в составе рыцарского ордена, вы будете получать славу и достижения в три раза быстрее.

Помимо этого, вы с большей вероятностью будете получать задания, наградой за выполнение которых служит получение достижений. Но если ваш орден будет уничтожен во время похода, то вы получите в три раза больше штрафов за смерть. Ваша слава и достижения буду аннулированы, и вы даже можете лишиться титула…

*Дворянский титул дает вам бонус +15 ко всем характеристикам.
*Ваша слава повысилась на 10 000.
*Во время выполнения заданий от НПС с дворянским титулом, вы сможете запрашивать поддержку у стражников.

Вы изучили новый навык Лорда

Будучи Виконтом, вы имеете право сформировать рыцарский орден на принадлежащих вам землях. Он будет находиться под вашим непосредственным управлением, но если вы уже вступили в рыцарский орден, то не можете создать свой собственный.

*Формирование Рыцарского Ордена (навык Лорда): навык позволяет нанимать игроков или НПС для создания рыцарского ордена. В отличие от обычных групп, рыцарские ордены имеют повышенную мораль. Сражаясь на территории своего Лорда, они получают 10% бонус к тактике. Участвуя в войнах в далеких странах, рыцари ордена получают в два раза больше славы и достижений, чем обычные рыцари.

К тому же, рыцарский орден получает 50% скидку при использовании любых построек (бараков, конюшен и так далее), находящихся в союзном королевстве. Для получения этих эффектов требуется присутствие лорда.

«Воплощая свой план в жизнь, я никак не ожидал такого результата», – при появлении этой информации, на лице Арка появилась улыбка до ушей.

Отобрав четыре символа власти у Саркина, Арк получил титул Виконта!

«Граф Саркин был вынужден передать мне символы, иначе ремонт храма разорил бы его. Полученные предметы символизируют власть над четырьмя территориями Княжества Синиус».

Арк немедленно отнес символы власти Королю.

— О, ты настоящий эталон дворянства Шуденберга! – Король был бесконечно благодарен Арку, ведь он помог присоединить к королевству целых четыре новых области!

Какой Король не оценит такую услугу по достоинству? Так что Король не поскупился и даровал Арку титул Виконта. Разумеется, более высокий титул давал Арку большие привилегии. Он сразу же получил +15 ко всем характеристикам и 10 000 славы вдобавок! Полезен оказался и новый постоянный навык «Формирование Рыцарского Ордена». Командуя таким орденом, Арк получал 50% скидку при использовании общественных построек и заведений.

Но по-настоящему выгодно для Арка было кое-что другое.

— Поздравляем с титулом Виконта.

К нему подошли два рыцаря средних лет. Это были Далтин и Халбен, главы двух фракций Шуденберга. Арк радушно поприветствовал их:

— Спасибо!

— Честно говоря, сперва твой план показался мне безумием… Но у тебя все-таки получилось.

— Я слышал, граф Саркин слег с какой-то болезнью.

— Неудивительно. Он потерял кучу денег и четыре территории.

Из-за этого Саркин лишился уважения других дворян, входивших в его фракцию. Попытавшись обвести Арка вокруг пальца, он сам остался в дураках.

Далтин шутливо сказал:

— Не слишком ли ты жестко со стариной Саркином? Того и гляди, его сердце не выдержит позора.

— Он первый начал.

— Да уж, с тобой лучше не связываться.

Арк лишь улыбнулся и кивнул:

— Не забывайте развивать свои новые территории.

— Да, мы очень благодарны за это.

На самом деле, земли Княжества Синиус не имели для Арка никакой ценности. В данный момент игроки могли получить статус Лорда только в Нагаране, и, таким образом, использовать символы власти имели возможность исключительно НПС. Так что сперва Арк рассчитывал присвоить себе сбережения Саркина в обмен на расторжение контракта, так как символы власти для него были абсолютно бесполезны. Но к моменту встречи Саркина и Арка после заключения договора, граф уже успел потерять около 20% от своего состояние. Арк знал, что состояние Саркина насчитывало около 2 миллионов золота, включая недвижимость и другое имущество. Но Арка интересовали только наличные деньги, которых у Саркина имелось около 600-700 тысяч. Учитывая, что тот уже потратил 400 000 золотых на ремонт храма, у него оставалось в запасе 200-300 тысяч. Это все, что Арк мог содрать с Саркина.

«Учитывая масштаб понесенных Сильваной повреждений, этого не хватит на полное восстановление».

Поэтому Арк решил отдать 4 символа власти.

«В любом случае, Саркин отказался от своего права на эти земли. Если я верну символы Королю, то связанные с ними территории, скорее всего, передадут в распоряжение Далтина и Халбена. Думаю, если я запрошу 10% от общих доходов этих территорий, это будет честная сделка».

И потому Арк немедленно встретился с Далтином и Халбеном.

Если граф Саркин все же установил бы контроль над четырьмя территориями, его влияние значительно бы превысило влияние Далтина и Халбена вместе взятых. Но теперь маркизы разделили эти земли между собой и обогнали Саркина по всем позициям. И по мере развития новых земель, этот отрыв будет только расти. Территории Княжества Синиус сулили огромные доходы, по сравнению с которым 10%, отчисляемых Арку, будут каплей в море. Конечно, новообретенные земли все еще лежали в руинах, но в скором времени они обещали превратиться в гусынь, несущих золотые яйца. Арк прекрасно это понимал, и потому подписал договор об отчислениях с Далтином и Халбеном. План Арка сработал, как и ожидалось.

— Возможно, нам стоит навестить графа Саркина?

— Ну нет. Вы убить его хотите? – с сожалением в голосе пробормотал Далтин.

Но тут их болтовню прервал резкий окрик:

— Арк!

Он рефлекторно обернулся на голос и не поверил своим глазам. Он увидел группу из 5-6 истекавших кровью человек, бежавших по темной улице по направлению к воротам. К удивлению Арка, среди этих людей он узнал Тимоси и нескольких членов гильдии Мстителей.

— Арк, мне нужно срочно кое-что тебе сообщить! – сказала она, переводя дыхание.


Предыдущая | Следующая