Арк. Том 23. Глава 5. Фонд Восстановления Нагарана

Предыдущая | Следующая


На то, чтобы остановить Алана, у союзной армии ушло десять дней. Арк вложил в свой план огромное количество времени, денег и усилий. Все эти десять дней Хен-Ву безвылазно находился в своей комнате, он совсем мало спал, пытаясь все силами спасти Сильвану. Он спал не больше двух часов в сутки. Но когда Адская Река наконец была запечатана, Хен-Ву мгновенно вырубил игру, и тут же вырубился сам, будучи не в силах даже доковылять до кровати. Но его ждал неспокойный сон.

— Ар-р-р!

— Сражайтесь, воины! Судьба Нагарана зависит от нас!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Дни ожесточенных боев вымотали психику Арка, и сцены битв не покидали его даже во сне. Крики и лязг металла, звеневшие в его ушах последние полторы недели, далеким эхом отдавались в его голове и сейчас. Как долго он проспал?

*Дзынь-дзынь. Дзынь-дзынь.

Когда звуки сражения сменились на до боли знакомый звенящий звук, Хен-Ву заворочался. Все еще находясь в царстве снов, он далеко не сразу понял, откуда разносится телефонный звонок.

— Ну уж нет… Меня нет дома… Пусть там хоть пожар… – заворчал Хен-Ву, уснувший прямо в игровом модуле.

Спустя пару звонков, телефон замолчал. Хен-Ву облегченно вздохнул и попробовал уснуть снова. Но тут звонок раздался с новой силой.

— Да чтоб тебя! – выругался он, через силу открыв глаза и взял трубку.

— Хен-Ву?

— Джак-тун, это ты?

— Угадал.

— Зачем звонить с самого утра?

— В каком смысле?.. Ты что, спишь?

— Спал, пока ты не позвонил, и сейчас намереваюсь повесить трубку и вернуться к этому занятию, – нетерпеливо ответил Арк.

— Потом поспишь. Интернет бурлит!

— И что мне с того? Пусть бурлит дальше.

— А то, что он бурлит из-за тебя!

— Что ты имеешь в виду? Что я натворил на этот раз?

— Просто набери в поиске свое имя. Ты сразу все поймешь.

Хен-Ву нахмурился при словах Джак-туна. Он только что проснулся и совершенно не чувствовал себя отдохнувшим, так что смысл слов Джак-туна доходил до него с трудом. Но, судя по взволнованному голосу собеседника, произошло нечто действительно серьезное. Хен-Ву сел за компьютер, вошел в интернет и вбил в поисковик слово «Арк». Он посмотрел на обновившееся содержимое экрана и изумленно пробормотал:

— Ч-что все это значит?

— А ты как думаешь? Все говорят о тебе!

— Господи… – простонал Хен-Ву, наконец поняв, что вообще происходит.

Результаты поиска поразили его. Поиск по имени «Арк» выдал 14 680 результатов. Судя по всему, спасение Нагарана от вторжения демонов сделало Арка всеобщим героем. Обычно он старался участвовать в крупных событиях под личиной Темного Волка, но в этот раз его сопровождало около 60 000 игроков. Естественно, все они сражались бок о бок с Хен-Ву, и когда демоны были уничтожены, игроки начали делиться своими впечатлениями в интернете, немножко… нет, очень сильно преувеличивая события последних дней.

«…Арк собственноручно командовал армией и остановил нападение демонов. Он бесстрашно прорывался сквозь ряды врагов…»

На самом деле, Хен-Ву делал это, чтобы подобрать выпавшую добычу, до которой не мог добраться Радун.

«…Арк схватил меня за руку и сказал: «Если мы сдадимся сейчас, то тогда мы просто солдаты. Но если продолжим сражаться, то станем героями». Услышав его слова, я воспрянул духом…»

Арк был вынужден говорить подобные нехарактерные ему речи, так как это накладывало на окружающих эффект «Ухода».

«…Мы находились на подступах к Сильване, но я уже оставил всякую надежду, так как демоны к тому времени успели проникнуть в секретное подземелье. Но благодаря хитроумному плану, Арк и его питомцы сумели перенести нас на 60-й уровень подземелья. И затем Арку удалось остановить 10 000 демонов, имея всего 2 000 воинов под рукой…»

Подобные описания делали события последних дней похожими на сюжет блокбастера. Как бы там ни было, Арк стал настоящим героем интернета. Прочитав несколько подобных отзывов, Хен-Ву покраснел и выключил компьютер. Тысячи хвалебных постов заполонили форумы и сайты. Согласно им, Арк убивал пачки демонов одним шлепком, его стратегический талант не уступал Сунь-цзы, а сам он был самопожертвенен, как Мать Тереза, и так далее…

— Черт, да кто этот Арк, которого все описывают? – рассеянно спросил Хен-Ву.

— Хе-хе, я тоже не знаю такого Арка. В любом случае, ты настоящая звезда! Звезда! – захохотал в трубку Джак-тун.

Хен-Ву уснул обычным человеком, а проснулся знаменитостью. Сейчас было 11 часов дня, а Адскую Реку они запечатали в 3 ночи. Получается, он проспал всего 7 часов. Тем не менее за это время успели появиться тысячи постов. Теперь каждый игрок Нового Света слышал имя Арка, подобно тому, как известны имена про-игроков в Starcraft.

Первым словом, промелькнувшим в мозгу Арка, было «Черт!». Хен-Ву никогда не любил привлекать к себе всеобщее внимание. На это было множество причин, но наиболее важная из них заключалась в том, что Хен-Ву не хотел, чтобы его отвлекали от игры. Если он станет знаменитостью, то глаза и уши всех игроков будут прикованы к нему. Фанаты начнут преследовать его и путаться под ногами. Это означало, что любой его промах станет поводом для обсуждений в интернете. К тому же, многие начнут завидовать. После победы в Сильване прошло всего несколько часов, и сейчас Арк был всеобщим любимцем, но скоро это пройдет. Его действия начнут критиковать, и Арк станет изгоем. Точно такая же судьба в свое время постигла Алана.

«Лучше оставаться неприметным», – такой была игровая философия Арка, именно поэтому он принимал образ Темного Волка в своих видео.

Но сейчас Сильвану спас не Темный Волк. Арку пришлось раскрыть, что он и Темный Волк – один и тот же человек, что мгновенно сделало его самым узнаваемым игроком во всем Новом Свете.

«Проклятье, я так старался спасти Сильвану, что не позаботился о собственной безопасности».

Но сохранить свою личность в тайне на этот раз было невозможно. Что ж, теперь Арку следовало поддерживать репутацию «хорошего парня», иначе интернет-аудитория смешает его с грязью. Даже малейшая ошибка сулила всеобщим осуждением. И в таком случае Арк больше не сможет продолжать играть. Этого допустить было никак нельзя, ведь с помощью Нового Света Хен-Ву зарабатывал себе на жизнь.

«Нужно было подумать об этом, перед тем как собирать армию игроков…» – Хен-Ву шлепнул себя ладонью по лбу.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

*Дзынь-дзынь. Дзынь-дзынь.

Как только Джак-тун повесил трубку, телефон зазвонил вновь. Когда Арк принял вызов, он услышал незнакомый голос мужчины средних лет^

— Арк, наконец ты ответил!

— Кто это?..

— Это Ли Юн-Гу из Эксклюзивных Игровых Новостей!

Хен-Ву с недоумением посмотрел на телефонную трубку. Арк давным-давно подписывал контракт с новостями – сразу после того, как спас Лансель от группы Джуила, но договор был заключен только на восемь видео и истек много месяцы назад.

— Мы хотели бы возобновить контракт с вами!

— Возобновить контракт?..

— Да, отредактированные ролики с Арком в главной роли были хорошо приняты зрителями. Сегодня мы получили целую волну запросов, и потому хотели бы запустить второй сезон «Приключений Темного Волка».

— Второй сезон?!

Глаза Хен-Ву просияли при словах Ли Юн-Гу. Это был новый шанс для Хен-Ву продать несколько видео для канала! Прошлые выпуски «Темного Волка» приносили ему по 2,5 миллиона вон каждый, но теперь, когда имя Арка стало широко известно, видео могли бы принести ему гораздо больше. Он беспокоился, что новообретенная известность поставит под угрозу его финансовое положение, однако теперь новостной канал сделал ему новое предложение! Голова еще не успевшего толком проснуться Хен-Ву кружилась от мыслей.

— Зрители хорошо приняли твои предыдущие видео, так что я повышу цену на них до 3 миллионов. Что касается записи обороны Нагарана, то мы дадим за него 10 миллионов и устроим особый показ. «Global Exos» уже дали добро, так что нам требуется лишь твое согласие, – протараторил Ли Юн-Гу.

Челюсть Хен-Ву отвисла. 3 миллиона вон за 10 роликов в сумме равнялись 30 миллионам! И это не говоря о видео обороны Нагарана, за которое обещали заплатить 10 миллионов! Просто отправив Эксклюзивным Игровым Новостям свои ролики, Хен-Ву мог заработать 40 миллионов за 2 месяца.

«Это не шутка?» – после недолгих раздумий, он уже был готов дать согласие, но в его голову закралось подозрение: – «Неужели рейтинги «Темного Волка» были и впрямь так высоки?»

За два месяца трансляции сериала он ни разу не слышал столь высоких отзывов о нем. На самом деле, для новостного канала он скорее был занозой в заднице: монтажеры «Global Exos» потратили много часов, чтобы сделать из присланных Хен-Ву видео хоть что-то смотрибельное. В итоге, когда сериал наконец-то выпустили в эфир, началась Демоническая Война, и потому внимание аудитории было приковано на ней. Единственное видео, собравшее много просмотров, содержало секретную информацию об Адской Реке, добытую в Шангри-Ла.

«Тем не менее они запланировали второй сезон и даже платят за каждую серию на 500 тысяч вон больше?»

Все это действительно выглядело подозрительно. Крупный канал не пошел бы на такое без уважительной причины.

«В чем же подвох?..» – Хен-Ву погрузился в мысли.

И тут он вспомнил о результатах недавнего поискового запроса. За последние семь часов в сети появилось 14 680 постов с упоминанием его имени!

«Ах, вот оно что», – он понемногу отходил ото сна и начинал лучше понимать происходящее.

Популярность Арка в Новом Свете находилась на своем пике. Благодаря 60 тысячам игрокам, разнесшим весть об Арке по всему интернету, в Новом Свете не осталось игрока, не знавшего его имени. И, разумеется, новостной канал не мог обойти стороной предмет всеобщего обсуждения. Теперь Хен-Ву понимал, почему телевещательная станция решилась пойти даже на повышение ставки. Конечно, многие из 60 000 игроков, побывавших в Нагаране, тоже снимали свои видео, но Хен-Ву все же командовал армией, и потому ролики за его авторством должны были пользоваться куда большей популярностью. Одно лишь упоминание того, что видео сняты самим Арком, заставит рейтинги подскочить до небес, поэтому желание канала подписать контракт на второй сезон «Темного Волка» было вполне объяснимо.

«Да. Наверное, тот звонок с утра, еще до Джак-туна…»

Скорее всего, с утра Арку тоже звонили с новостного канала. Они хотели дозвониться до него раньше остальных станций.

«Тогда это многое меняет», – Хен Ву окончательно проснулся, и мысли закружились в его голове.

Если все каналы отчаянно хотели получить права на показ второго сезона «Темного Волка», то это кардинально меняло ситуацию. У него не было особых причин заключать контракт именно с игровыми новостями.

«Но разве контракт с Эксклюзивными Игровыми Новостями не принесет мне больше всего денег?»

Зрители новостного канала уже были знакомы с Темным Волком по первому сезону. Если Хен-Ву перейдет на другой канал, то его аудитория, скорее всего, примет новый сериал без энтузиазма, поэтому игровые новости и пытались дозвониться до Арка первыми. Они хотели защитить собственную репутацию и не дать другим станциям перехватить права на видео Хен-Ву первыми.

Хен-Ву понял, что сейчас он был нарасхват. И он мог воспользоваться этим, чтобы получить больше денег. Это был его шанс разбогатеть. Вскоре игроки Нового Света забудут об Арке или начнут ему завидовать, и просмотры его видео упадут, так что ему требовалось заработать как можно больше в кратчайшие сроки.

— Хм… Я ценю ваше предложение, но сейчас я немного занят, и не могу дать окончательный ответ, – наконец ответил Хен-Ву, решив набить себе цену.

— То есть… Вы уже подписали контракт с другой станцией?

— А? Нет, не совсем… – неуверенно ответил Хен Ву.

Но Ли Юн-Гу уже проглотил наживку:

— Я понял. Можете немного подождать и не вешать трубку? – он перевел телефон в режим ожидания и куда-то отошел, но спустя 3-4 минуты в трубке вновь зазвучал его голос: – Я только что поговорил с директором канала. Мы заплатим за видео обороны Нагарана 15 миллионов вон. Остальные десять выпусков второго сезона «Темного Волка» будут длиться по 10 минут, и мы заплатим по 4 миллиона за каждый. Ни один канал не предложит больше. Что скажете?

Хен-Ву чуть не упал в обморок при словах Ли Юн-Гу: «15 миллионов за один ролик! И 40 миллионов за все остальные! В сумме это целых 55 миллионов вон!»

Изначально канал игровых новостей предложил ему 40 миллионов. Если бы Хен-Ву сперва не поговорил с Джак-туном, то потерял бы 15 миллионов вон!

«Неужели я бы согласился на 40 миллионов?» – он разозлился на себя при мысли об этом.

Хен-Ву было подумал, что может набить себе еще большую цену, но передумал, встряхнув головой. Вероятно, Ли Юн-Гу прекрасно понимал, сколько могут предложить Арку другие каналы, и заведомо предложил больше – 55 миллионов вон были его последним предложением. Эксклюзивные Игровые Новости предлагали самые высокие ставки и, продолжив торговаться, Хен-Ву рисковал потерять кучу денег. Тогда ему бы пришлось согласиться на меньшую сумму от другой станции. Он прекрасно знал, когда остановиться и принять предложение заинтересованной стороны.

— Хорошо, я согласен. Мне подойти на станцию для заключения контракта?

— Пока что записи нашего разговора по телефону будет достаточно. Вы можете зайти к нам и подписать контракт, когда вам будет удобно.

— Прекрасно, – Хен-Ву неспешно положил трубку, хоть в данный момент ему и хотелось прыгать от радости.

«Что ж, кажется, известность – это не так уж плохо. Никогда не думал, что скажу нечто подобное. Теперь все следят за моими действиями, и торговать, как раньше, больше не получится. Впрочем, я смогу извлечь из своей известности большую выгоду».

После разговора с представителем новостного канала он пересмотрел отношение к своей новообретенной популярности, и подключился к Новому Свету в приподнятом настроении.

✩✩✩

— Эх… – Арк издал непроизвольный вздох. Все почитали его как героя, сумевшего в кратчайшие сроки собрать армию небывалых размеров и одержать победу над ордой из ста тысяч демонов.

Благодаря его свершениям, Арк приобрел широкую известность в игре и стал гораздо богаче в реальности. Но когда новоиспеченный герой подключился к игре, его ждали неутешительные новости.

Информационное окно владений
Территория Сильвана Рейтинг С
Классификация Крупное владение
(15 деревень)
Население 7 040 ()
Довольство жителей 350 () Лояльность жителей 210  ()
Валовый доход ??? золотых каждые 10 дней (невозможно рассчитать) Казна 3700 золотых
Ценность 447 150  () Слава 380 400  ()
Инфраструктура 32 460  () Скорость развития 30 470  ()
Торговля 52 290  () Цивилизованность 46 560  ()
Вооружение 5 500

Эффекты, действующие во владении:

Святилище войны
Вооружение +30%, Эффект «Поддержание мира»
Собор
Лояльность жителей +10%, Узы жителей +10%
Казармы наемников
Повышает количество доступных для найма воинов. Если владелец замка набирает наемников в Казармах, стоимость их услуг снижается в соответствии с рейтингом (Текущий рейтинг: А)

Статус владения

— Жители переживают не лучшие времена, сохранение порядка затруднительно ()

— Большая часть сельхозугодий уничтожена, доход от территории значительно снижен ()

— Некоторые дома были уничтожены, и потому растет недовольство жителей. Постарайтесь как можно быстрее обеспечить жителей жильем и работой, иначе население территории резко снизится.

— Таково текущее состояние ваших земель, – НПС ознакамливал Арка с содержимым кипы бумаг.

Это был Рокон, сын предыдущего помощника Арка, Берами. Чтобы вторгнуться в Нагаран и Сильвану вместе с демонами, Алан использовал воздушную крепость Рингберг. В то время большинство жителей успело покинуть местность до нападения демонов, но обычным НПС, проживавшим в замке, податься было некуда, и потому многие из них были убиты.

Когда Арк вернулся в свои владения, он ожидал увидеть замок совершенно заброшенным, но, к его удивлению, там его ждало множество слуг, усердно выполняющих свои обязанности. Как оказалось, это были дети погибших НПС. Что бы ни случилось, в Новом Свете местность не могла оставаться без жителей, и Арк как никогда явственно почувствовал, что все-таки играет в игру, какой бы реальной она ни казалась. Впрочем, не все опустевшие вакансии тут же оказались заполненными новыми персонажами. В то время как на важные позиции вроде надсмотрщиков и советников тут же нашлась замена, другие оставались свободными. Как бы там ни было, благодаря этой механике, Арк получил всю необходимую информацию о своих владениях, как только подключился к игре.

— Как видите, Сильвана находится в плачевном состоянии. К счастью, демоны сосредоточили атаку на самом замке, и потому большинству жителей прилегающих земель удалось бежать, хотя они до сих пор боятся вернуться. Многие постройки были уничтожены во время битвы. Это породило множество проблем, но главное сейчас – недостаток провианта. В идеале, сейчас самое время выходить на сбор весеннего урожая, но, как сами понимаете… – гудел в ушах Арка  сосредоточенный голос Рокона.

«Впрочем, судя по цифрам, Сильвана понесла куда меньший урон, чем ожидалось…» – Арк перестал внимать монотонной речи Рокона и посмотрел в окно напротив.

Узнав, что Алан захватил Сильвану, он ожидал, что его владения будут сожжены дотла, но, как оказалось, замок отделался легким испугом. Помимо мест прямых столкновений между демонами и союзными войсками, территория практически не пострадала.

«Думаю, мне повезло, что Алан целиком сфокусировался на Адской Реке».

Впрочем, Алана можно было понять. Если бы ему удалось распечатать Адскую Реку, то Сильвана оказалась бы затоплена ее водами без возможности дальнейшего восстановления, и потому тратить время на ее разрушение не имело смысла. К тому же, Алан прибыл сюда не только ради мести Арку, так что он был целиком и полностью сосредоточен на преодолении секретного подземелья. Высвобождение вод Адской Реки означало бы полное и бесповоротное уничтожение Сильваны и всего Нагарана.

Но план Алана провалился, и, как результат, Сильвана осталась практически нетронута демонами, занимавшими ее на протяжении целых десяти дней. Разумеется, их присутствие не прошло бесследно, и потому торговля, благоустроенность и прочие экономические показатели упали на 20-30 процентов.

Как много Арк потратил на развитие этой территории? Он захватил Сильвану полтора года назад, отбив ее у гильдии Гермес, и израсходовал все свои сбережения, думая, что делает выгодное вложение. В Сильвану была вложена астрономическая сумма денег. И, как оказалось, зря. Согласно информационному окну, класс территории упал до отметки C, а если срочно что-нибудь не предпринять, то она понизится до D. Класс территории напрямую влиял на доходы ее лорда. Сейчас Арк рисковал потерять ежемесячную прибыль в 18 000 золота, что стало бы настоящей катастрофой для его коалиции, состоящей из 4 тысяч членов.

«И, что самое худшее, моя коалиция состоит из 1500 НПС-представителей звериных кланов и Восточной Нации».

Коалиции НПС отличались от альянсов игроков. Дело в том, что Арк вынужден выплачивать членам своей коалиции ежемесячное жалованье в размере 6 000 золотых.

«И я бы не прочь распустить этот сброд, но…»

Уволив NPC, он рисковал сильно ухудшить отношения с енотами и Восточной Нацией. Случись нечто подобное, это вызвало бы недовольства в Сеутандале и Подземном Мире, и сказалось бы на поставках снаряжения. Собственно, поэтому Арк и забеспокоился об НПС, узнав, что Адская Река может быть распечатана. Если бы все нанятые Арком персонажи оказались бы убиты, ему пришлось бы заплатить огромные компенсации. К счастью, НПС-ам удалось дождаться его на 60-м уровне секретного подземелья без особых потерь. Правда, все это время Арку приходилось выплачивать им жалованье.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

«Как бы там ни было, мне удалось избежать наихудшего сценария и сохранить поставки снаряжения. Доход от них позволит мне сводить концы с концами хотя бы следующие пару месяцев».

Арк не понес так уж много непосредственных потерь. Урон, нанесенный демонами, был долгосрочным, и проявит себя через несколько месяцев. Значительная часть полей и предприятий Сильваны была уничтожена, многие жители потеряли работу и крышу над головой. И при этом им, согласно механике игры, каким-то образом нужно было платить налоги. Чтобы избавить себя от этой обязанности, потерявшие место работы жители должны оформить пособие по безработице, что повлечет за собой еще большие расходы для Арка. В данный момент в казне Сильваны оставалось всего 3700 золотых. Этого было мало, чтобы поддержать около 7 тысяч НПС, пострадавших от демонического вторжения. И, разумеется, этого было явно недостаточно, чтобы восстановить сельхозугодья и промышленные объекты Сильваны.

— Оставшись без работы и крова, жители быстро теряют терпение. Это может обернуться бунтами и грабежами. Особенно учитывая, что большая часть гарнизона замка погибла при обороне. В таких условиях сохранять общественный порядок практически невозможно. Нам необходимо ваше прямое вмешательство, – Рокон максимально ясно обрисовал ситуацию.

Арк уже подумал об этом. Очевидно, он не мог собирать налоги с оставшихся без работы жителей. И при этом восстановить рабочие места за счет казны Сильваны тоже не представлялось возможности. Если этот порочный круг будет продолжаться и дальше, то народное восстание не за горами. И потому у него оставался лишь один выход из сложившейся ситуации.

«Деньги…»

Как и в реальности, большинство проблем в Новом Свете решалось деньгами. Если Арк восстановит рабочие места, то жители Сильваны вернутся к работе, и порочный круг будет разорван. Получив работу, люди смогут платить налоги, и эти налоги пойдут на увеличение количества рабочих мест. Сами жители смогут вернуть Сильвану к былому состоянию, но для этого им понадобится небольшой толчок.

— Рокон, какова, по-твоему, наша первоочередная проблема?

— Восстановление водоснабжения и полей. Занявшись этим, мы сможем обеспечить жителей провиантом, тем самым значительно снизив общее недовольство.

— И во сколько нам это обойдется?

— Как минимум в 300 000 золотых.

— Триста тысяч… – Арк не ожидал услышать такую огромную цифру.

Сейчас казна Сильваны практически пустовала. У Арка не оставалось другого выхода, кроме как сделать влияние внешних средств. Но в данный момент Арку даже нечем было платить жалованье членам коалиции. Откуда ему было достать 300 000 золотых?

— Что ж, достать такую сумму в кратчайшие сроки возможно лишь одним способом… – подумал Арк вслух.

Рокон понял, куда клонит его сюзерен.

— …Вложение?

Действительно, другие игроки и НПС могли вложить в Сильвану свои деньги, чтобы профинансировать развитие территории. Все денежные вливания пойдут прямиком в казну, и спустя какое-то время инвесторы начнут получать дивиденды от своих вложений. Благодаря этой системе, Сильвана могла встать на ноги, а инвесторы обогатиться без какого-либо риска для себя. Проблема заключалась в том, что Арк не имел под рукой армию из потенциальных инвесторов. И учитывая, что Сильвана только что претерпела нашествие демонов, их появления ждать не приходилось.

«Как назло, члены коалиции и Темного Эдема уже вложили практически все свои деньги».

Еще совсем недавно Сильвана быстро развивалась, и вложение в нее было крайне выгодным делом. Потому Арк в первую очередь позволил сделать вложения приближенным союзникам. Но теперь их средства были исчерпаны, а казна Сильваны пустовала. Постоянные жалобы обанкротившихся членов коалиции вызывали у Арка головную боль.

Таким образом, оставалось надеяться лишь на иностранных инвесторов.

— Но помните, что 300 тысяч – это минимальная сумма для нас. Даже при поступлении 300 000 золота, Сильвана не будет полностью восстановлена. Найти людей, готовых сделать столь крупное вложение в пережившую войну территорию, будет непросто, – скептически ответил Рокон.

Если бы Сильвана стремительно развивалась, как и раньше, то от желающих вложить сумму, начиная от одного миллиона и больше, не было бы отбоя. Но сейчас территория лежит в руинах, а жители готовы взбунтоваться в любую секунду. К тому же, никто не мог гарантировать, что демоны не вернутся в обозримом будущем. Если Сильвана будет разрушена вновь, то все вложения инвесторов пойдут коту под хвост. Ни один игрок в здравом уме не захочет инвестировать в столь рискованный проект.

«К тому же, существует лимит вложений. Один игрок может инвестировать в территорию не больше 100 золота. Чтобы достичь необходимого минимума, мне потребуется найти 3 тысячи инвесторов!»

На данный момент в казне Сильваны имелось 3700 золота, чего было явно недостаточно, чтобы прокормить жертв вторжения. Даже если кормить их водой и хлебом, они не продержатся дольше недели. Получается, Арку требовалось найти 300 тысяч золота менее чем за семь дней. Вот так задачка.

«Что же делать? Бессильно наблюдать, как Сильвана медленно умирает?»

Он отчаянно пытался защитить свои владения на протяжении целых 10 дней, но в итоге может потерять Сильвану по причинам, совершенно ускользнувшим от его внимания.

— Чтоб тебя! – Арк ударил кулаком по столу.

При этом из кипы документов, возвышавшейся на столе, вылетел один листок. Арк краем глаза заметил, что нам было написано что-то про 317 тысяч золота.

«Погоди, а это что такое? 317,000 золотых?»

За последние дни Арк перевернул Сильвану вверх дном, но кроме скудных сбережений в казне, больше денег не было. Так что же значила эта сумма, указанная в документе? Арк поднял его и внимательно прочитал. Но его ждало разочарование.

— А, черт. Это вообще не относится к делу. Проклятье! Если бы я мог, то сам бы вложил деньги в Сильвану… – Арк еще раз перечитал документ, и тут его осенило: – Погоди, а что если… Нет, это должно сработать!

Немного обдумав свою идею, Арк поднялся и воскликнул:

— Рокон, немедленно собери всех лордов Нагарана!

✩✩✩

Через некоторое время в конференц-зале Сильваны собралось 11 человек, шумно переговаривавшихся между собой. Это были лорды Нагарана. Арк созвал собрание из-за документа, недавно попавшегося ему на глаза. Это была перепись снаряжения, использованного каждым из альянсов в бою против демонов.

4800 членов альянса Арамиc, территория Радон (базовая экипировка и боеприпасы): 24 000 золотых.

5200 членов альянса Золотого Креста, территория Бейку (базовая экипировка и боеприпасы): 26 000 золотых.

4900 членов Объединенного Альянса, территория Гурана (боеприпасы и базовые материалы): 24 500 золотых.

Сумма в конце предложений означала общую стоимость использованных альянсами предметов. Изначально Арк попросил помощи у Шуденберга, но королевство не прислало ни единого солдата, взамен пообещав компенсировать стоимость потраченного снаряжения. На полное снабжение целой армии всем необходимым действительно требовалась огромная сумма денег. Обычно расходы рассчитывались, исходя из квоты в 5 золотых на одного человека. И учитывая, что под знаменами Арка собралось более 60 000 человек, то в общей сложности на их оснащение требовалось 317 000 золота! Колоссальная по меркам Нового Света цифра, так что поддержка Шуденберга оказалась довольно кстати.

Но какой бы огромной ни казалась эта сумма, на каждого отдельного человека в армии приходилось всего по 5 золота. Учитывая, что средний уровень участвовавших в обороне Нагарана игроков составлял 350-й, 5 золоты для них были сущей мелочью. Если бы Арку удалось убедить их вложить в развитие Сильваны «свои 5 копеек», то он бы в два счета собрал необходимые 300 000.

«Остается лишь надеяться на всеобщую щедрость. Без этих 300 тысяч Сильване конец».

— …Так что, от всех требуется лишь небольшое, но выгодное вложение, – закончил объяснять Арк свое предложение лордам.

Ему не хотелось признавать свое отчаянное положение, но другого шанса достать столько денег за неделю у него не было. В обратном случае, Сильвана канет в небытие. Конечно, надеяться на щедрость лордов Нагарана не приходилось, но Арк был готов просить на коленях, схватившись за их штаны. Тем не менее…

— Мы согласны.

— Да, это непростое решение. Но, если подумать, то каждый потеряет всего по 5 золота… Стойте… Что вы только что сказали? – Арк уже начал было оправдываться, ожидая отрицательного ответа, но вовремя опомнился.

— Мы выполним твою просьбу и сделаем вложение в Сильвану.

— Правда?!

Ему даже показалось, что лорды согласились слишком уж легко. Увидев замешательство Арка, Арамис – Лорд Радона – засмеялся:

— Мы ведь тоже, как-никак, лорды, и прекрасно понимаем состояние Сильваны. Конечно, ты наш прямой конкурент, но ты рисковал своей жизнью, пытаясь защитить Нагаран, и теперь наш черед помочь тебе.

— Да. Без тебя мы бы тоже потеряли свои территории.

— К тому же, пять золотых с человека – не такая уж большая сумма.

— Мы должны помогать друг другу.

Арк с недоверием смотрел на улыбающиеся лица лордов. Он ожидал от них совсем другой реакции, и рассчитывал, что лордов придется убеждать, но они сразу же согласились, едва услышав предложение Арка? Странно. Возможно, они и сотрудничали при обороне Нагарана, но теперь они вновь стали конкурентами. Оставив Арка без поддержки, они бы избавились от одного из сильнейших соперников.

«Я бы на их месте…» – подумал было Арк, внимательно всматриваясь в лица собравшихся.

Перед его глазами пронеслись события последних дней. Королевство Шуденберг отнеслось к плачевной ситуации Нагарана с поразительным безразличием, и потому Арк был последней надеждой местных лордов. Совместно они денно и нощно сражались со стотысячной армией демонов на протяжении десяти дней к ряду. Конечно, каждый из них пытался лишь защитить собственные земли. Но это не имело значения. Главное, что они сражались вместе! Арк вел за собой 11 лордов и более 60 000 солдат, которые переносили одни и те же трудности и лишения.

«…Нет, все же я не смог бы остаться в стороне», – пришел к неожиданному выводу Арк.

Еще раз все обдумав, он решил, что все же пришел бы на выручку попавшему в беду лорду, как сейчас помогали ему. При этой мысли он испытал странное чувство, доселе не посещавшее его в Новом Свете. До сих пор ДжастисМэн, Реабилитаторы, Роко и некоторые другие игроки были единственными, с кем Арк контактировал в игре. Другие же игроки или НПС разделялись на два типа: враги и люди, которых можно использовать в своих интересах. И Арк ожидал того же и от них. Зачастую подобная философия оправдывала себя, но в этот раз он просчитался.

«Черт, взаимовыручка тоже может приносить пользу?»

Как оказалось, разделять новые впечатления в игре – это не так уж плохо. Это было непривычно для него, но он не стал противиться новому чувству. Его новые переживания ничем не отличались от тех, что он испытывал, налаживая отношения с НПС.

— Спасибо! – Арк смиренно склонил голову.

Впервые за время игры в Новый Свет, он искренне благодарил других игроков.

Но даже после этой ситуации, Арк и представить не мог, что ожидает его в Селебриде…


Предыдущая | Следующая