Арк. Том 22. Глава 7. Хранитель Подземелья

Предыдущая | Следующая


В большом подземном зале царила темнота, но неожиданно потолок пещеры осветили снопы ярких искр, которые кружились и переливались, постепенно собираясь вокруг антенны устройства, находящегося в этом зале. Через некоторое время яркая вспышка осветила все пространств вокруг, и когда свет угас, рядом с антенной материализовался отряд из нескольких сотен человек.

— Они прибыли! – воскликнули несколько бойцов звериных кланов и членов коалиции, собравшиеся здесь.

— Наконец-то они здесь! Элита союзных войск Нагарана!

Отряду Арка все-таки удалось попасть на 60-ый уровень подземелья, значительно опередив Алана. Это стало возможным благодаря квантовому приемнику, собранному енотами. Теперь первоочередная задача состояла в замедлении продвижения группы Алана. И, безусловно, Арк отобрал лучших из лучших для выполнения этой задачи…

— А-а! Я горю!

— Уф! Дайте мне какой-нибудь пакет!.. Буэ-э…

Некоторые игроки начали бегать по пещере с дикими воплями. Одежда на них горела. Часть игроков догадались лечь и покататься по земле, чтобы сбить пламя, но остальные просто бегали по залу, ударяясь лбами о стены. При этом другую часть телепортировавшихся воинов начало тошнить… среди них был и сам Арк.

— Черт… За что мне все это…

Ему не раз приходилось путешествовать по Новому Свету посредством Почтового Перемещения, однако эффект квантового перемещения оказался в разы хуже. После Почтового Перемещения у Арка возникало чувство, будто его поместили в банку и хорошенько встряхнули. Но сейчас он чувствовал себя так, словно его пропустили через мясорубку. Как оказалось, из-за побочного эффекта все солдаты в отряде потеряли 70-80% здоровья. Им срочно требовался отдых, иначе они все перемрут еще до того, как вступят в бой с группой Алана. Смотря на блюющих и горящих воинов, Арк вспомнил, почему он не доверял изобретениям Вормера.

— Но я ведь предупреждал. Мне пришлось собирать машину на скорую руку, что вылилось в неполадки со стабильностью. Отряд превратился в квантовую материю не на все 100%, из-за чего пострадал при столкновении с различными препятствиями, встреченными во время телепортации. Конечно, этого бы не произошло, будь в нашем распоряжении квантовая машина из моей лаборатории…

По оценкам Вормера, процент преобразования в квантовую материю составлял около 70-80%. Так что когда отряд Арка перемещался через толщу земли, встречавшиеся на пути камни, щебень и песок наносили игрокам урон. Поэтому многие из них получили синяки и ушибы, а одежда на некоторых загорелась от трения. Причем, как ни странно, сам Вормер после перемещения был свеж, как огурчик.

— С чего бы им чувствовать себя плохо из-за таких мелочей? Современная молодежь такая мягкотелая, – бормотал он, поглаживая бороду.

Впрочем, он нередко тестировал новые изобретения на себе, так что сейчас и не удивился бы, даже обнаружь он себя в облике какого-нибудь монстра. Престранный был человек.

«Что ж, нам хотя бы удалось добраться сюда живыми», – Арк собрался с мыслями и осмотрелся.

После того как стало известно об оккупации Сильваны демонами, он приказал членам коалиции, в тот момент находившимся в секретном подземелье, ждать его на 60-м уровне. Отряд состоял из 1800 воинов, большая часть из которых приходилась на Мяу, Вольрангов, Енотов и воинов Восточной Нации. Потеря этих НПС стала бы катастрофической утратой для Темного Эдема. Как и приказывал Арк, члены Темного Эдема укрывались в одном из удаленных залов 60-го уровня. В него Арк и переместился вместе со своим отрядом. Едва он пришел в себя, к нему тут же подбежало несколько членов коалиции.

— Наконец-то вы здесь!

*Ссак-ссак-ссак, ссак-ссак-ссак-ссак! – Радун тоже радостно приветствовал хозяина, обвившись вокруг его талии.

— Ты молодец, Радун. Доложите обстановку, – запросил отчет Арк, поглаживая питомца по голове.

— В данный момент демоны находятся на 56-м уровне, – тотчас же ответил лидер группы, Борамай.

— Они добрались до 51-го уровня всего день назад… Группа Алана продвигается крайне быстрыми темпами.

Но удивляться не приходилось. Когда Арк впервые попал в Бездну, у него ушел целый день на зачистку всего одного уровня. Дело в том, что сложность Бездны была гораздо выше 50-ти предшествующих ей уровней. В частности, из-за населявших ее элитных монстров. Но благодаря членам Темного Эдема, в последнее время безостановочно охотившимся здесь, сейчас она была практически полностью зачищена от монстров. Конечно, никто не отменял обилия смертоносных ловушек, усеивавших Бездну, но этого было явно недостаточно, чтобы замедлить продвижение Алана.

— Скорость продвижения демонов резко снизилась на 55-м уровне, – продолжил Борамай. – Я пристально следил за ними с момента входа в Бездну, и они до сих пор ищут лестницу, ведущую на 56-й уровень.

«Хе-хе, этого я ожидал», – при словах Борамая на лице Арка появилась удовлетворенная улыбка.

На самом деле, использовав Ракарда в качестве отвлекающего маневра, он преследовал две цели. Во-первых, тот должен был отвлечь внимание группы Алана от Радуна, а во-вторых, предполагалось, что свиток с чертежами в лапах Ракарда замедлит продвижение противника. Дело в том, что Вормер нарисовал на том свитке чертеж не к приемнику, а к устройству передачи.

«Сейчас Бездна очищена от монстров. Но ведь Алан не в курсе, что Темный Эдем в последние дни охотился там».

Потому Арк отправил Ракарда в секретное подземелье, не посвятив его в свои планы. Он лишь сказал ему, что отряд Темного Эдема состоит из 3-4 тысяч НПС, что значительно превышало их количество в действительности.

«Думаю, Алан получит эту информацию», – Арк не ожидал, что Ракард сумеет удержать язык за зубами во время допроса.

Так что если Ракарда поймают, то он выдаст всю информацию, в которую посвятит его Арк. И если Алан будет думать, что где-то в темноте подземелья его ждет засада в составе нескольких тысяч врагов, то начнет двигаться гораздо осторожнее и, соответственно, медлительнее. И в действительности, поймав Ракарда, Алан приказал своим демонам осматривать каждый угол новых уровней подземелья, чтобы полностью исключить возможность засады. Таким образом, благодаря хитрому плану Арка скорость продвижения противника значительно замедлилась.

«Представляю его лицо, когда он увидит меня на 60-м уровне».

— Но каковы наши дальнейшие действия? – Борамай окинул отряд Арка скептическим взглядом.

Его сомнения можно было понять. Арк привел с собой всего 500 человек, и сейчас они находились далеко не в лучшем состоянии. В сочетании с отрядом Темного Эдема, общее количество солдат под началом Арка составляло 2300. С другой стороны, Алан вел за собой около 10 тысяч демонов и 1000 членов гильдии Мстителей. Каким-то образом отряду Арка требовалось удерживать превосходящие силы противника до прибытия союзной армии. Но несмотря на нехватку солдат и физическое состояние части из них, лицо Арка излучало уверенность.

— Наша задача – остановить продвижение врага, а не победить его в прямом столкновении! Мы сможем выиграть достаточно времени до прибытия союзной армии.

— Но как нам удастся?

— О, очень легко, – ухмыльнувшись, ответил Арк.

— Итак, приступим к делу! Быстро, принесите мне карту подземелья, – возбужденно закричал Вормер, размахивая руками. – Я покажу этому негодяю, как громить мои изобретения. И приведите кого-нибудь, кто умеет обращаться с молотком. И где, черт возьми, моя карта?!

— Кто этот шумный тюфяк?

Арк улыбнулся и ответил на вопрос Борамая:

— Это мое секретное оружие против Алана.

✩✩✩

— Алан-ним, вот еще один! – выкрикнул один из членов гильдии Мстителей, осматривавших местность.

Он указывал на подземный проход, рядом с которым висела табличка:

Осторожно! Проходить на свой страх и риск.

Если вы не готовы встретить подстерегающую вас опасность, лучше поверните назад.

— Они ведь не серьезно…

Алан поморщился, прочтя предостерегающий знак. Мститель осторожно спросил:

— Алан-ним, так что же нам делать?

— Хм?

— Когда мы в последний раз проигнорировали такое предупреждение…

— То есть, ты предлагаешь повернуть назад? – Алан вперился в Мстителя тяжелым взглядом.

— Я не это хотел сказать… – стушевался и пробормотал парень. – Просто ловушки Бездны…

— Идиот! Зачем, по-твоему, я притащил с нами 10 тысяч демонов? – раздраженно рявкнул Алан. – Джуил!

— Да, Алан-ним?

— Прикажи 200 Таллонам промаршировать через проход!

— Слушаюсь. Таллоны, встать в шеренгу! – Джуил отдал приказ, и Таллоны выстроились перед проходом.

В их глазах читался страх перед опасностями, которые могли скрываться в подземелье, но, несмотря на дрожащие от страха колени, они все же последовали приказу и пошли вперед. Судя по всему, демоны приняли предупредительный знак за чистую монету, и были готовы к неожиданной и ужасной гибели. Вообще, Алан продвигался по секретному подземелью с феноменальной быстротой. Любые, даже элитные монстры не могли выдержать натиска 10 000 демонов. Но как только отряд попал в Бездну, правила игры переменились.

Демоны неуверенным шагом продвигались вперед. В определенный момент земля под их ногами разверзлась, и сотни демонов упали вниз, вызывая всплески и гейзеры раскаленной лавы. Теперь главным противником Алана стали не монстры, а ловушки. Они были отлично замаскированы, и потому у разведчиков не получалось обнаружить их заранее.

«Надеюсь, скоро это закончится», – раздраженно прикусил губу Алан.

Сейчас он находился на 59-м уровне. То есть, его отряду удалось пробиться через девять уровней Бездны. Обилие ловушек, расположенных на этих уровнях, значительно потрепало отряд Алана. Но на 59-м уровне все внезапно поменялось: при входе в него внимание Алана привлекла странная табличка.

Добро пожаловать в Бездну!

Приветствуем всех исследователей Бездны. У меня есть небольшой совет для всех, кто надеется быстро проскочить этот уровень: «Следите, куда идете: вас ждет много неприятных сюрпризов».

— Что за?.. Это что, шутка такая? – Алан принял первую встреченную им табличку за неудачный розыгрыш.

Проигнорировав ее, он просто пошел дальше, и неожиданно на его отряд обрушился камнепад.

— Ай! Это не обычные камни! Это камни-каннибалы!

— А-а-а!

Когда эти камни попадали в демонов или Мстителей, они поглощали их плоть и кости. Стало очевидно, что таблички лучше не оставлять без внимания. Если они гласили «следите, куда идете», то следовало ожидать гейзеров лавы из пола, а если было написано «берегите голову», то в любой момент с потолка мог политься кислотный дождь. Попав в подобную ситуацию несколько раз подряд, Алан решал повернуть обратно, но встречал лишь еще больше ловушек. Казалось, будто это все чья-то злая шутка.

«Да какого… Это отличается от ловушек, которые мы встречали до этого. Кажется, будто кто-то разложил их в соответствии с каким-то хитроумным планом. Наверное, это дело рук членов Темного Эдема, о которых мне рассказала летучая мышь».

Но поняв, кто именно разложил эти западни, Алан не разрешил проблему. На 59-м уровне было разбросано множество табличек. И, следовательно, еще больше ловушек. В таком месте разделить отряд для разведки было равносильно самоубийству. Проблем добавлял тот факт, что ловушки были отлично замаскированы и не могли быть обнаружены ни охотниками, ни ворами: это было все равно что искать иголку в стоге сена, поэтому от ловушек приходилось избавляться самым действенным путем: активировать их с помощью демонов.

«Уверен, это работа Арка. Поверить не могу, что он откуда-то вынюхал информацию об Адской Реке и теперь втянул в это войска Нагарана».

В данный момент союзные войска в быстром темпе заключали Сильвану в кольцо и наступали со всех сторон. Если им удастся выбить демонов из замка, то в скором времени секретное подземелье Сильваны будет кишеть солдатами коалиции. Так как группа Алана зачистила подземелье от монстров, и те пока не успели восстановиться, то появления союзных войск следовало ожидать уже через 2-3 дня.

«Если мы продолжим отвлекаться на ловушки, то навеки застрянем на этом уровне», – время находилось не на стороне Алана. – «Но, к счастью, мы почти на месте. Что ж, хоть это и неприятно, но, по всей видимости, нам придется пожертвовать частью монстров».

Поэтому Алан без колебаний принес множество демонов в жертву ловушкам. Для своего похода Алан приобрел самых мощных демонов – Химер, Дуллаханов и прочих. Он не знал, что именно ожидает его в подземелье, так что взял с собой как можно больше монстров. И, как оказалось, не зря: теперь он имел возможность пожертвовать самых слабых демонов и активировать ловушки с помощью их тел. Именно поэтому марширующие Таллоны и не могли скрыть дрожь в коленях.

— Чего вы ждете? А ну бегом! – заревел Алан на Таллонов, и те зашагали быстрее. Он улыбнулся при виде этого: – Хе-хе. Может, это и жестоко по отношению к монстрам, но отправлять демонов на верную смерть – сущая потеха.

Как бы там ни было, Таллоны дошли до конца прохода и вплотную подошли к очередной предупреждающей табличке. При этом на ней замаячило новое сообщение.

Вы проигнорировали предупреждение и теперь будете наказаны.

— Будьте начеку! – выкрикнул Алан.

Мстители и демоны застыли в напряженном ожидании. Сообщение говорило о том, что некая страшная ловушка была активирована. Предугадать ее эффект было невозможно. Но прошло несколько секунд полной тишины, и ничего не произошло. Алан с минуту повслушивался в тишину, а затем его лицо приняло сконфуженное выражение.

— Черт, так это был блеф? – его передернуло от раздражения.

По всей видимости, не все таблички были подключены к ловушкам. Несмотря на зловещие предупреждения, зачастую таблички не несли за собой никакого эффекта. Но Алан не мог рисковать, и все равно был вынужден проверять местность на наличие ловушек. Это существенно замедляло скорость его продвижения.

— Да чтоб вас… Все, шагом марш!

— Алан-ним! – один из Мстителей внезапно указал на табличку.

Посмотрев на нее, Алан заметил небольшой огонек. Когда взгляды всех присутствующих оказались прикованы к нему, огонек пересек проход, подобрался к одной из колонн, взобрался по ней наверх и осветил новую табличку, неведомо каким образом оказавшуюся на потолке:

Вы и правда подумали, что находитесь в безопасности?

— Что? Какого?..

— Бежим! Убираемся отсюда как можно быстрее!

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

*Бды-ды-дыщь, бды-ды-дыщь!

Откуда-то сверху раздался оглушительный грохот. Было похоже на одновременный взрыв нескольких десятков бомб. По потолку пошли трещины, и на головы демонов обрушился град из огромных острых камней.

— Ай, да что тут происходит?! – Алан резко развернулся и в одно мгновение пробежал 100 метров с помощью заклинания «Быстрота».

Обернувшись, он увидел, что подземный проход укрыло плотное облако пыли. Оттуда слышался звук ломающихся костей и рвущейся плоти. Все это сопровождалось истошными воплями демонов. Конечно, падающих камней было недостаточно, чтобы убить большинство из их, но чтобы существенно снизить их запас здоровья – вполне.

— Перегруппироваться! Доложите о потерях!

— Третий и четвертый отряды Таллонов полностью уничтожены!

— Шестой и девятый отряды Химер потерпели серьезный урон!

— Тринадцатый отряд потерял 40% здоровья… А-а-а!

*Бам, бам, бам, бам-бам!

Мстители завопили, откуда-то из пыльного облака послышался громкий хлопок.

— Да что там происходит?! Маги, развейте пыль с помощью магии воздуха!

— Духи ветра, разгоняющие облака… Ветер!

Маги хором прочли заклинание, и неожиданно поднявшийся шторм унес пыльное облако прочь. При виде открывшейся картины лицо Алана исказилось гневом.

— Только не говорите, что это?..

Когда пыль рассеялась, Алан увидел, что его демонов атакуют некие солдаты. Это были воины в черных масках и в черном одеянии! Когда-то Алан уже встречал НПС в подобной одежде. Это был клан ассасинов, базировавшийся неподалеку от Селебрида. Темное Братство! Не так давно они перебрались в Сеутандаль и примкнули к Восточной Нации, и теперь являлись частью принадлежащего Арку альянса Темного Эдема. Пока Алан соображал, что все это может значить, два человека ворвались в гущу демонов, разбрасывая их во все стороны.

— Темный Удар!

— Крестовидная волна цветов!

Разумеется, это были Арк и Шамбала.

— Я так и знал! – воскликнул Алан при их виде.

Он уже давно почувствовал, что что-то здесь не так. Кто еще мог устроить подобную игру с ловушками и табличками, кроме его старого врага Арка? И, конечно же, прятавшиеся в подземелье члены Темного Эдема подчинялись его приказам. В общем, появлению Арка Алан не удивился, но его удивило другое.

— Как им удалось так быстро добраться сюда? – найдя ответ на один вопрос, Алан сразу же задал себе другой.

Впрочем, сейчас на это не было времени.

— Доставьте их ко мне, живыми или мертвыми! Не обращайте внимания на остальных, главное – поймайте Шамбалу и Арка!

Демоны зашипели, услышав приказ, и помчались его выполнять. Но увидев, что противник понял, что происходит, Арк, Шамбала и члены Восточной Нации поспешили ретироваться.

— Все, достаточно! Отступаем!

— Назад! Все назад!

— В погоню! Мы не можем их упустить! Окружите их, не дайте уйти!

Десять тысяч демонов и тысяча Мстителей с легкостью могли окружить небольшой отряд. Демоны наступали со всех сторон, и в какой-то момент Арк, Шамбала и Восточная Нация оказались загнаны на край высокого утеса. Демоны медленно приближались, не оставляя своим жертвам шанса на побег.

— Уф, чтоб тебя!.. – Арк посмотрел вниз с края утеса.

Судя по всему, ущелье имело несколько десятков метров в глубину. Увидев замешательство противника, Алан ледяным голосом приказал:

— На этом твои мелкие пакости окончены. Сбросьте их вниз!

— А-р-р-р!

Демоны понеслись вперед, обнажив когти и клыки. Но как только они сдвинулись с места, под ногами монстров возникла легкая вибрация неизвестного происхождения. Арк улыбнулся и прокричал:

— Сейчас!

— Да!

Услышав команду, Джак-тун, Япсаб и другие Реабилитанты вместе с сотнями солдат появились на утесе. Они собрались у огромных камней, разложенных у обрыва, и начали сбрасывать их вниз. Одновременно с этим раздался механический звук вращающихся шестеренок. Участок земли, на котором стояли Арк, Шамбала и члены Восточной Нации, начал подниматься над землей, словно лифт.

— Это что за чертовщина? Стоять! Остановите их немедленно! – Алан взорвался гневом, увидев, что Арк ускользает прямо у него из-под носа.

Демоны вновь издали страшный рык и попытались залезть наверх, цепляясь когтями.

— Слишком поздно. Начали! – засмеялся Джак-тун, подняв руки вверх.

Сотни членов Темного Эдема принялись бить по утесу. Как оказалось, они молотили по заранее установленным сваям, по всей видимости, удерживавшим утес.

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

С каждым ударом по сваям на утесе появлялись новые трещины. В какой-то момент раздался грохот, и часть скалы обрушилась. Пытавшиеся залезть на нее демоны оказались погребены под скальной породой.

Но это было еще не все. В результате обвала из образовавшейся в земле пустоты полилась кипящая лава!

— Это… Лава!

— Скала блокировала отток лавы, и теперь она вытекает наружу!

— Бежим! Найдите какую-нибудь возвышенность!

— Курак, курак, мадурама, курак!

Демоны и Мстители, собравшиеся возле разрушенного утеса, разбежались в разные стороны с дикими воплями. Алан, хорошо видевший обрушившийся утес со своей позиции, прокричал:

— Стойте! Там совсем немного лавы! Стойте на своих местах, черт бы вас побрал!

— Курак, курак, мадурама, курак!

При появлении лавы Алан потерял какой-либо контроль над демонами. Они истошно орали и давили друг друга, пытаясь забраться на возвышенности. Мелких Таллонов давили Тяжелые Ходоки, а тех в свою очередь расталкивали еще более крупные демоны.

— Проклятые идиоты!.. – Алан с бессильным бешенством наблюдал за паникующими демонами.

Его лицо потемнело от гнева, когда на глаза ему попались Арк, Шамбала, Реабилитанты, члены Восточной Нации и Темного Эдема, спокойно стоявшие на вершине утеса. Его гулкий крик сотряс воздух:

— АРК!

— …О, это только начало. Предлагаю расслабиться и просто наслаждаться процессом, – Арк расплылся в улыбке и исчез из виду.

✩✩✩

— Весело, правда?

— Вы видели лицо Алана?

— Хе-хе, с высоты они были похожи на переполошенный курятник.

Джак-тун и Япсаб смеялись и болтали, держа на плечах огромные кувалды.

— Бедный Алан. Представляю, как у него сейчас горит, – поддакнул Арк, проходя вдоль края утеса.

Думаю, все уже поняли, что ловушки и предупреждающие таблички на 59-м уровне – это дело рук Арка. В этом и заключался его план по замедлению продвижения группы Алана.

«Никогда бы не подумал, что изобретения Вормера могут быть применены подобным образом. Его навыки еще полезнее, чем я предполагал».

Ловушки, подключенные к табличкам, были задумкой Вормера. В свою очередь, Арк придумал, как разместить их, совместив с ловушками Бездны, чтобы максимально запутать Алана. Он знал точное расположение всех естественных ловушек Бездны, и извлек из них максимальную выгоду. В конце концов, он располагал 2300 солдатами против 10000 демонов Алана, и потому не мог не пойти на определенные хитрости. К тому же, обычные ловушки не могли убить высокоуровневых демонов, приобретенных Аланом. И, наконец, большую часть отряда Арка составляли звериные кланы и НПС, потеря которых стала бы серьезным ударом для Темного Эдема.

«Но я согласен пожертвовать всем, если это гарантирует безопасность Нагарана», – с твердостью подумал Арк.

— Биться с ними в открытую необязательно, – сказал ему Вормер.

— Что ты имеешь в виду?

— По-твоему, я достиг такого уровня благодаря одним изобретениям? – со смешком спросил Вормер.

Арк и сам не раз задавался этим вопросом. Действительно, Вормер был изобретателем – персонажем, безвылазно сидевшим в подземной лаборатории и корпевшим над непонятными устройствами. Тем не менее он имел 410-й уровень. Практически такой же, как и у Арка, постоянно сражавшегося с монстрами.

— Некогда объяснять, – Вормер лишь отмахнулся. – Так ты говоришь, что уже бывал в этом подземелье? Возможно, у тебя сохранилась карта?

— Да, держи… – Арк передал ему карту, нарисованную с помощью навыка «Картография».

Вормер внимательно изучил ее с довольным выражением лица:

— Ха, какая детализация. Думаю, этого должно быть достаточно.

— Достаточно для чего?

— Я покажу тебе, как охотятся настоящие изобретатели, – развернув карту, он принялся рисовать на ней различные фигуры и формулы. – Земля здесь переворачивается? Забавно. Но в такую очевидную ловушку попадутся лишь полные идиоты. Если ты хочешь остановить толпу демонов, то придется немного улучшить эти ловушки. А это что? Камни-каннибалы? Думаю, лучше их переместить вот сюда. О, а если отколоть верхний слой от этого утеса, то откроется река из лавы. Значит, установим сваи здесь, здесь и здесь.

Фигуры и формулы Вормера обозначали заметки и необходимые устройства для усовершенствования ловушек. Например, прибор для своевременного обрушения подвесного моста или для сброса камней-каннибалов. Вормер указал и точки, в которые нужно было бить для обрушения утеса. Более удачное использование условий местности и переработка некоторых устройств позволили улучшить эффективность ловушек в разы. Арк и подумать не мог, что Вормер имел опыт работы с ловушками. Таким образом, он компенсировал полное отсутствие боевых навыков. Впрочем, это не мешало Вормеру получать опыт от убийств ловушками и практически не отставать от Арка по уровню благодаря этому. Учитывая, что творения Вормера теперь были разбросаны по всему подземелью, его 410-й уровень больше не вызывал прежнего удивления.

Вормер не охотился на монстров подобно обычным воинам. Найдя новое подземелье, сначала он исследовал каждый его уголок и составлял подробную карту (при этом несколько раз погибая от рук монстров), а затем изобретал необходимые устройства, ловушки и приманки, расставляя их по всему подземелью. После этого ему оставалось лишь собрать урожай из пойманных и убитых монстров.

Его навыки пригодились и против игроков, значительно подпортив жизнь Алану. Пока он и его группа пробирались через 56-57-58-ые уровни, Вормер вместе с енотами-инженерами полностью реконструировал 59-й уровень. Благодаря его усилиям Арку удалось подорвать планы Алана, не прибегая к прямому столкновению.

— Отлично, теперь переходим в другое место! – оживленно сказал один из Реабилитантов.

При этом Шамбала наклонил голову в бок и спросил:

— Кстати, зачем мы вообще вступили в бой с демонами? Нам не удалось нанести существенных повреждений. И если бы нам немного не повезло, то нас бы запросто окружили толпы демонов.

— Я просто хотел вывести Алана из себя, – с улыбкой ответил Арк. – Ты ведь видел, что он делал с нашими ловушками. На самом деле, я изначально опасался, что он догадается активировать наши ловушки с помощью слабых демонов, используя их в качестве пушечного мяса. Но теперь, когда Алан понял, что мы способны напасть на него в любой момент, он больше не сможет излишне осторожничать.

— Ты, как и всегда, мастер дешевых трюков.

— Это называется «тактика».

— Тем не менее, это грязная тактика, – хмыкнул Шамбала.

Что ж, возможно, так оно и было. Но своей неожиданной атакой Арк показал Алану, что ему следует опасаться не только ловушек. Теперь Алану придется более тщательно обдумывать свои дальнейшие действия и, следовательно, терять драгоценное время.

«По дороге до 59-го уровня Алан потерял около 1700 демонов и Мстителей. Пока они не перешли на 60-й уровень, я должен увеличить их потери до 3-4 тысяч, при этом не получив существенных потерь. Таким образом, добравшись до 60-го уровня, Алан будет располагать 6-7 тысячами юнитов против моих 2300. Учитывая, что Вормер превратил 60-й уровень подземелья в нашу последнюю линию обороны, думаю, мы сможем удерживать их достаточно долго!» – раздумывал Арк.

— Арк! – прервал его размышления громогласный крик, разнесшийся по всему подземелью.

Это был голос Алана, усиленный с помощью магии.

— Хе-хе, судя по всему, мое появление не на шутку взбесило старину Алана, – хохотнул Арк, услышав голос Алана.

— Ты, жалкий трус, выходи немедленно!

— Не думает же он, что я настолько глуп? – Арк озадаченно почесал затылок и собрался уходить.

— Х-хозяин.

Но затем прозвучал еще один, до боли знакомый голос. Арк вздрогнул и остановился. Он быстро вернулся на вершину утеса и выглянул из-за камней. Алан и демоны стояли у подножья скалы. Но смотрел Арк не на них. Перед Аланом стояла огромная клетка, окруженная черным магическим полем. В ней сидел Ракард.

«Что? Но как? Неужели это Ракард?»

Так оно и было. Летучей мышью в клетке был его верный питомец.

«Но почему он до сих пор здесь? Почему не возродился в Землях Тьмы?» – Арк силился понять ситуацию.

Около 18 часов назад он получил сообщение о том, что связь с Ракардом нарушена. Арк подумал, что демоны Алана обнаружили и убили Ракарда. Но, оказывается, он все это время сидел в клетке?

«Значит, связь оборвало это магическое поле вокруг клетки?» – Арк еще раз присмотрелся к клетке.

Алан, ожидавший ответа со стороны Арка, вновь прокричал:

— Если ты сейчас же не выйдешь, то потеряешь свою мышь навсегда!

«Потеряю Ракарда?» – Арк удивленно посмотрел вниз.

Ракард был призываемым питомцем. В отличие от обычных НПС, после смерти он мог возрождаться, подобно живым игрокам. Тем не менее, Алан угрожал каким-то образом убить его?

«Он что, совсем с ума сошел? Что все это означает?»

— Кажется, твой хозяин бросил тебя, – спустя какое-то время сказал Алан Ракарду.

К клетке приблизилась высокая фигура в мантии с капюшоном. При ее появлении Ракард стал белее мела.

— Х-хозяин! Спаси меня! Это…

— Инфектор, приступай.

Человек снял капюшон, открыв совершенно бледное лицо с горящими красными глазами. Услышав команду Алана, он обнажил острые клыки, с которых стекала слюна.

«Это вампир? И что они пытаются сделать?»

Странное поведение Алана и смертельный испуг Ракарда… казалось, будто происходит нечто необратимое. Что-то, о чем Арк и не подозревал. Пытаясь прояснить происходящее, он использовал Кошачий Глаз. Применив его на вампира, Арк автоматически получил эффект «Распознание Навыка». И вот что ему открылось:

Навык Инфектора (Древнего Вампира): Высасывание крови сородичей

Вампиров зачастую величают аристократами ночи, чья жизнь в сотни раз протяженнее жизни монстров и людей. Среди них встречаются чистокровные вампиры, чья жизнь длится более тысячи лет, но о существовании которых мало кто знает в силу уединенного образа жизни последних. Такие вампиры находятся на грани вымирания из-за Высасывания крови сородичей.

Это секретная техника вампиров и их самое страшное оружие. Благодаря ему вампиры могут высасывать магию и жизненную силу из своих жертв. Несмотря на отсутствие у вампиров души, даже они могут стать целью этого навыка. И так как вампиры предпочитают использовать Высасывание крови сородичей на своих собратьев, то неудивительно, что этот вид стремительно вымирает. Верховный Вампир вовремя осознал угрозу, нависшую над его подопечными, и запретил использование этой техники, заключив знания о ней в вечную тьму.


Предыдущая | Следующая