Арк. Том 22. Глава 6. Наверстывая упущенное

Предыдущая | Следующая


— Курака, курака, белдрам! – выкрикивала орда демонических монстров во время марша.

Сотни и тысячи марширующих демонов поднимали в воздух целое облако пыли. Их вели за собой вооруженные копьями и щитами Таллоны верхом на уродливых скакунах. Толпа состояла из такого количества видов монстров, что их хватило бы на целый музей-кунсткамеру. Такой армии было достаточно, чтобы стереть с лица земли целый город! И каждый, кто попадется такому количеству демонов на пути, содрогнется от ужаса…

— Пф-ф-ф! – но Арк лишь хмыкнул при их виде, после чего обратился к ДжастисМэну и Реабилитантам, стоявшим по обеим сторонам от него: – Итак, друзья, шоу начинается!

— Лучники, цельтесь во впередиидущих монстров! – хором отдали приказ Реабилитанты.

В одно мгновение небо закрыла огромная черная туча. Это была туча из стрел. Она взмыла в небо, словно грозовое облако, и выпала на головы демонов смертоносным дождем.

Как только стрелы настигли свою цель, Таллоны в авангарде упали с лошадей, и их задавили толпы бегущих за ними демонов. Погибло несколько сотен монстров, но это было лишь каплей в необъятном море врагов.

— Курака, курака, белдрам! – увидев смерть своих собратьев, демоны помчали вперед еще быстрее.

— ДжастисМэн!

— Я понял. Щитоносцы, приготовьтесь к удару! – прокричал ДжастисМэн, высоко занеся левую руку.

Тысячи воинов подняли свои щиты. Они продвинулись на 10 метров вперед, припали на одно колено и установили щиты в вертикальное положение, образовав единый барьер из тысяч щитов.

— Копейщики, встаньте прямо за щитоносцами и защищайте их! – на этот раз ДжастисМэн занес правую руку.

Копейщики заняли позицию и установили копья под углом в 30 градусов над щитами. В одно мгновение стена из щитов обросла смертоносными шипами. Это один из наиболее эффективных способов остановить продвижение врага. Такому построению Арк научился, сражаясь с монстрами в секретном подземелье.

Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Оглушительный металлический лязг сотряс воздух. Демоны и не думавшие сбавлять скорость столкнулись со стеной из щитов и копий. Надежно установленные щиты выдержали удар, в то время как копья нанизали на себя немало демонов. Глаза Арка загорелись при виде этого зрелища.

— Отлично! Переходим в наступление! Все отряды, в бой!

— Ур-р-ра! – солдаты понеслись вперед.

Визуально это было похоже на прорыв дамбы: защитный барьер разделился на два фланга, тем самым разделив демонов на две части, и в образовавшуюся брешь устремился целый поток из воинов. Пехота схлестнулась с демонами – кровопролитная битва началась.

«Я и подумать не мог, что нам удастся собрать так много!» – Арк с удовлетворением окидывал взглядом свою армию.

Десятки тысяч солдат в элитной экипировке! Это были игроки, которых Арку удалось привлечь всего за один день. Целых 60 тысяч!

… … Но как ему удалось собрать полноценную армию меньше, чем за 24 часа? Арк придумал способ благодаря ТВ-шоу, которое смотрел Япсаб во время собрания. По телевизору шел концерт начинающего музыканта, которому удалось привлечь на своё выступление более 10 тысяч человек только благодаря грамотной рекламе. Обратив внимание на шоу, Арк первым делом подумал:

«Он собрал такую толпу благодаря одной лишь рекламе и пиару?»

Певец, безусловно, обладал музыкальным талантом, но одного таланта недостаточно, чтобы собирать такие массы людей. В первую очередь, зрители хотели попасть на телевиденье, и по большей части пришли на концерт именно ради этого. И в Корее, и во всех прочих уголках мира влияние телевиденья было огромным.

«И почему я не додумался до этого раньше?» – Арк вспомнил о том, как использовал телевизионную трансляцию из Нового Света для того, чтобы привлечь игроков на защиту Ланселя.

В последние дни основной новостной темой была Демоническая Война, и видео об экспедиционных армиях Шуденберга и Бристании крутили по ТВ чуть ли не круглые сутки. Все игроки пристально следили за актуальными репортажами с театра боевых действий, и потому Арк был уверен в успехе.

— У меня есть для вас настоящая сенсация! Сможете показать мою новость прямо сейчас?

— Если это новость от Арка, то в любое время!

Появление Арка на ТВ неизменно повышало рейтинги, так что начальство новостного канала согласилось без каких-либо колебаний. Арк послал на телестанцию видео, отснятое всего несколько часов тому назад. В ролике Арк изучал Кристалл Истории в Шангри-Ла, что и привело его к раскрытию тайны Адской Реки. Когда видео подошло к концу, послышался закадровый голос диктора:

— С Демонической Войной связано множество тайн. Арку удалось раскрыть одну из них: демоны намереваются уничтожить печать, наложенную на Адскую Реку, и затопить ее водами весь Нагаран, в то время как королевства Шуденберг и Бристания бездействуют, – диктор продолжил говорить более взволнованным голосом: – Темному Волку удалось раскрыть планы демонов в одиночку. Но как бы герой ни был силен, он не способен одолеть сотню тысяч демонов без вашей помощи, поэтому Темный Волк просит вашей поддержки в бою со страшным противником! Больше деталей на официальном сайте нашего новостного канала.

Эффект ролика был подобен разорвавшейся бомбе. Как только он был показан в прямом эфире, на сайт канала перешли десятки тысяч людей, и некоторые из них оставили заявки:

— Я, Арамис, Лорд Радона. Как только демоны начали свое вторжение, я сразу же запросил помощь у королевств Бристании и Шуденберга. Но ответа так и не последовало. Если Темный Волк поведет моих людей, то я готов предоставить в его распоряжение 4800 воинов нашего Альянса.

— Я, Саруман, Лорд Бейку, и ты в курсе моей позиции по этому вопросу. Так что без лишних слов говорю, что Альянс Золотого Креста поддержит тебя!

— Я, Педжито, Лорд Гранады. Если данные Темного Волка верны, и Адская Река затопит Нагаран, то это коснется и близлежащих к нему территорий. В силу этого, 4900 членов моего Альянса встанет на твою сторону.

На это Арк и надеялся. Действительно, если Адская Река выйдет из-под контроля, то последствия этого коснутся целого ряда местных лордов и альянсов. По сути, их ситуация была во многом схожа с положением Арка, за исключением наличия личных счетов с Аланом.

«И как они поступят, узнав о происходящем в Нагаране?»

Разумеется, они сделают все возможное, чтобы остановить демонов – равно как и Арк! Имя Темного Волка знали во всех уголках Нового Света, и если Арк обратится к отчаявшимся лордам за поддержкой, то они без колебаний придут на помощь. Так оно и вышло: как только ролик Арка показали по новостному каналу, лорды и альянсы всех сортов и величин помчались на выручку Арку, словно стадо диких кабанов. Причем, к Арку присоединились не только люди, чьи земли находились под непосредственной угрозой, но и игроки со всех краев континента. Игроки спешили в Нагаран, прибегая к Быстрому Перемещению, чтобы успеть вовремя. За два дня игрового времени, под эгидой Арка собрались армии 12 различных лордов и неисчислимое количество индивидуальных игроков.

— 4800 членов Альянса Арамиса из Радона прибыли на место!

— 5200 членов Альянса Золотого Креста из Бейку прибыли на место!

— 4900 членов Альянса Союзников из Гурана прибыли на место!..

В конечном итоге, Арк собрал около 60 тысяч солдат! Армия в составе 60 тысяч игрков – такого в истории Нового Света еще не бывало.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

— Сражайтесь храбро! Если вы струсите, то ваши родные земли будут навсегда потеряны!

— Убейте максимально возможное количество демонов до того, как погибнете сами!

Одним из наибольших преимуществ новообразованного воинства было бесстрашие: большинству из этих людей было нечего терять. Какое им дело до собственных жизней, если их родину затопит водами Адской Реки? То же касалось реабилитантов и 1100 членов Темного Эдема с Шамбалой во главе. Они получали снаряжение и доход от торговли с местными лордами, так что если демоны одержат победу, то их финансовое положение окажется под угрозой. Это стало для них дополнительным поводом примкнуть к Арку. Но в случае с ДжастисМэном ситуация немного отличалась.

— Черт бы вас побрал! Вы явились в такой неподходящий момент! – рычал он, сбив с ног очередную пачку демонов.

Он был зол, так как вторжение демонов помешало ему сделать предложение Пак Со-Ми.

Арк тоже не намеревался оставаться в стороне:

— Ладно, пора немного размяться. Призыв Демона! Ракард, Пирутал… Шамбала!

— …Все шутки шутишь? – Шамбала, как обычно лишенный чувства юмора, смерил Арка испепеляющим взглядом.

Но Акр конечно не обратил на это внимания и отдал приказ своим питомцам:

— Ракард, перейди в режим спутникового наблюдения и следи за развитием ситуации!

— Слушаюсь!

— Пуритал, Живая Броня!

*Клак-клак-клак, клак-клак-клак-клак! – Пуритал трансформировался и вскоре объединился с Арком в единое целое, став чем-то вроде составной брони, укрывающей тело хозяина. Спустя пару мгновений в ухе Арка раздался голос Ракарда:

— Мастер, Темные Жрецы приближаются с левого фланга! Их сопровождают Тяжелые Ходоки.

— Ты об этих? – в поле зрения Арка попали тяжеловооруженные демоны в костяной броне, быстро двигавшиеся в его направлении.

Это были Тяжелые Ходоки, но внимание Арка привлекли фигуры в черных робах, находившиеся за их спинами. Конечно, Арк не мог сделать большой вклад в ход битвы, в которой сражались многие тысячи воинов. Даже если он убьет 10 демонов из 10 тысяч, то это будет всего одна тысячная от общих сил врага. Десять мертвых монстров не повлияют на итог сражения. Однако Арк в точности знал, как именно один человек может решить исход битвы. Для этого ему было нужно сфокусироваться на врагах с особыми навыками! Убив демонов-лекарей или магов с массовыми заклинаниями, он сможет существенно облегчить задачу для своих солдат. И Темные Жрецы как раз являлись монстрами, способными восстанавливать здоровье демонам. Так что Арк решил сперва избавиться от них.

— Выстрел Крюками!

Крюки на плечах и коленях Арка разрезали воздух. Двум из них удалось зацепиться за Темных Жрецов, и Арк притянул монстров к себе.

— Шамбала, давай!

— Может, перестанешь командовать?

Арк без лишних слов вонзил меч в грудь одного из демонов. Совмещенного урона от крюка и меча Арка хватило, чтобы прервать заклинание Жреца. После этого Шамбала сделал рывок вперед и всадил кинжал в шею демона. Из перерезанного горла Темного Жреца раздался булькающий звук. Шамбала нанес идеальный критический удар по дезориентированному противнику. Арк и Шамбала быстро покончили со Жрецами и вновь окунулись в жар битвы в поисках новых врагов. Они делали все возможное, чтобы минимизировать потери и закончить бой как можно скорее.

— Валите демонов! Сбивайте их с ног!

— Лучники, цельтесь им в ноги, если они вздумают бежать!

— Разрушайте черные обелиски!

Голоса союзников слышались со всех концов поля боя. Но вскоре их заглушил приближающийся топот копыт. Все находившиеся неподалеку лидеры хором воскликнули:

— Дуллаханы!

— Это Рыцари-Дуллаханы!

Около сотни рыцарей врезалось в ряды союзников и смяло их под копытами своих скакунов. Через зазоры в их черной броне виднелись голые кости. Каждый из них в левой руке держал собственную голову, из ртов которых выстреливал магический огонь, в то время как в правой руке они держали огромные черные мечи. Это были несущие ужас Дуллаханы.

— У-ху-ху, покажите этим жалким людишкам настоящую тьму! Отправьте их прямиком в ад! – кричали Дуллаханы, изрыгая адское пламя.

При появлении столь серьезного противника, линия обороны союзников внезапно пошатнулась.

— ДжастисМэн, Реабилитанты!

— Понял! Группы Педжито и Гурана, переместитесь на правый фланг!

— Золотой Крест, встаньте в полукруг на левом фланге!

ДжастисМэн и Реабилитаторы начали отдавать приказы союзным войскам. Следуя указаниям, отряды разошлись в разные стороны.

— Маги, объедините силы с помощью Обмена Силой Воли!

Волшебники тут же принялись синхронно читать заклинания. Яркий свет окружил их тела, образовав нечто вроде кокона. Затем эти коконы объединились тонкими нитями в единую сеть. Это заклинание объединяло магическую силу волшебников, делая их заклинания гораздо мощнее.

— Небесный свет, прогоняющий тьму… Гнев Бога Молний!

*Бам! Бам! Бам!

Сотни ярких молний ударили в землю. Это было сильнейшее массовое заклинание, после прочтения которого волшебники полностью истощили свои запасы магии. Но оно того стоило, так как после стольких ударов молний Дуллаханы оказались на грани смерти.

— Сотрите их в порошок! – по команде Арка тысячи солдат пошли в решительную атаку.

Благодаря усилиям магов, Дуллаханы не выдержали натиска. Десятки копий вонзились в каждого из них, в то время как сотни мечей и булав разбивали их головы, словно арбузы.

— Рыцари-Дуллаханы больше не проблема!

— Отлично! Теперь пора разобраться с черными обелисками!

Неожиданно легко справившись с Дуллаханами, солдаты пришли в боевой раж и набросились на оставшихся демонов. Всего против армии союзников выступило 30 тысяч демонов. Между тем, под началом Арка сражалось около 60 тысяч человек. Массовые заклинания и повышенная мораль дали воинам огромное преимущество, и они смели демонов, словно цунами. Уже через пару часов монстры претерпели существенные потери и были вынуждены отступить.

— Мы отбили земли Бейку!

— За Сильвану!

— Ур-р-ра!

Тысячи солдат ликовали, стоя на горе из трупов демонов и занеся оружие над головой.

✩✩✩

— Проклятье! – машинально выругался Арк.

Он стоял на высоком холме, и перед его глазами открывался вид на Сильвану. Но это была не та Сильвана, которую он когда-то знал. Ее бескрайние луга были выжжены, а деревни обращены в руины.

«И моя земля тоже…» – заскрежетал он зубами.

Освободив Сильвану от Альянса Гермес, он использовал средства Континентальной Торговой Фирмы для благоустройства территории. Благодаря его усилиям, экономика Сильваны стремительно развивалась, но теперь все это было втоптано в грязь. Оценка экономического состояния Сильваны упала с отметки B до отметки D.

Арк догадывался, какой пейзаж его ждет по приходу сюда, но увидев все собственными глазами, не мог сдержать гнев. Он сделал глубокий вдох и попытался успокоиться: «Сейчас не время думать об этом».

Если Сильвана будет потеряна навсегда, то ее экономическое состояние не будет иметь значения. Все будет уничтожено водами Адской Реки.

— Мы должны этому помешать, – тихо сказал Арк, осматривая территорию.

Новообразованная армия смогла отбить соседние владения Бейку и Радон меньше, чем за один день. Это позволило быстро продвинуться вглубь и достигнуть Сильваны. Пока что союзная армия Нагарана не знала поражений, а демоны были наголову разбиты и перешли в отступление. Тем не менее сказать, что ситуация складывалась в пользу Арка и компании, было нельзя. В частности, из-за черных обелисков. 80% этих обелисков располагалось внутри замка Сильваны и в его окрестностях. Казалось бы, при захвате Бейку и Радона союзники убили немало демонов. Но при этом они смогли уничтожить лишь 20% от общего количества черных обелисков, и это значило, что 80% убитых ими монстров вернется к жизни посредством оставшихся обелисков.

Исходя из того, что Алан привел с собой 100 тысяч демонов, можно было с уверенностью сказать, что в замке Сильваны армию Арка ждет как минимум 80% от этого числа – около 80 тысяч. Но, к счастью, солдаты Нагарана тоже имели возможность возрождаться, и это несколько облегчало задачу.

«Думаю, наших сил хватит, чтобы избавить Сильвану от демонов в течение нескольких дней».

В конце концов, армию составляли 60 тысяч закаленных воинов, имевших опыт сражения в крупнейших битвах в истории Нового Света. Индивидуальный навык, дисциплина, опыт и снаряжение… без преувеличения, все эти люди были знатоками военного дела. 60 000 прожженных ветеранов. Для них расправиться с 70-80 тысячами демонов – это как раз плюнуть. Союзная армия победным маршем двигалась в направлении Сильваны, и ничто не могло ее остановить. Впрочем, Арка волновал не исход конкретной битвы, а нечто другое.

«Наш главный враг – это время!»

С момента показа ролика на новостном канале до прибытия армии Арка в Сильвану прошло трое суток. Сбор войск занял два дня, и еще день – путь до Бейку и Радона с их последующим захватом.

«Получается, Алан провел уже целую неделю в секретном подземелье…»

Если союзная армия не подоспеет вовремя, то даже если ей удастся выхватить Сильвану из лап врага, Алан все равно совершит задуманное, и все утонет в водах Адской Реки. Если Алан доберется до печати Адской Реки быстрее Арка, то все будет кончено. Поэтому когда союзная армия маршировала в сторону Сильваны, Арк приказал членам Темного Эдема, находившимся в секретном подземелье, докладывать о действиях Алана.

— Я засек группу Алана, – прошептал член Темного Эдема, скрывавшийся в тенях секретного подземелья.

Он находился у входа в Бездну на 51-м уровне подземелья. Судя по всему, Алан с гильдией Мстителей и 10 тысячами демонов недавно прошли через портал. Выслушав отчет, Арк обдумал ситуацию.

«Бездна сильно отличается от 50 предшествующих ей уровней. По сути, это гигантский запутанный лабиринт. По нему разбросаны коварные и хитроумные ловушки. Как бы много монстров с собой ни взял Алан, пройти Бездну им будет нелегко», – Арк вспоминал свой опыт прохождения Бездны.

Однако тогда монстры густо населяли каждый уровень подземелья. Теперь же практически все враги в Бездне были зачищены членами Темного Эдема, и монстры в ней не возродятся в ближайшие пару дней. Монстры охраняли первые 50 уровней подземелья, но Бездна в данный момент пустовала.

«Если Алану не будут докучать монстры, то он пройдет Бездну всего за 2-3 дня».

То есть, у Арка оставалось всего пара дней в запасе! Конечно, этого было вполне достаточно, чтобы отбить Сильвану у демонов. Но как ему успеть пройти 50 уровней секретного подземелья? Особенно учитывая тот факт, что Алан уже вошел в Бездну. К тому моменту, как Сильвана будет очищена от демонов, Алан пройдет все 60 уровней подземелья и достигнет берегов Адской Реки.

— У меня нет другого выбора, кроме как… – размышлял вслух Арк по возвращению в лагерь.

Он ожидал подобного исхода и продумал свои действия заранее.

«Когда стало известно об оккупации Сильваны, Алан уже находился в подземелье. Выходит, у меня не остается времени на сражение с демонами».

Арк ожидал, что в подземелье Алана встретят полчища элитных монстров. В последнее время члены Темного Эдема охотились только в Бездне, и потому первые 50 уровней кишели врагами.

«Группе Алана придется зачистить подземелье сверху донизу. Надеюсь, это задержит их на несколько дней, и нам удастся догнать их», – думал он.

Но, как недавно стало известно, Алан уже вошел в Бездну в компании гильдии Мстителей и 10 тысяч демонов. Монстры, населяющие древний лабиринт, не смогут противостоять такой армии.

«И почему я думал, что вы элитные монстры? Вы жалкие слизняки!» – мысленно ругал Арк монстров, населявших секретное подземелье.

Впрочем, на случай, если элитные монстры не оправдают его ожиданий, Арк сделал несколько приготовлений.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

*Тук-тук, тук-тук, тук-тук!

Войдя в лагерь союзников, Арк услышал перестук молотков. Подойдя к источнику звука, он обнаружил среди палаток некое огромное сооружение. Это было устройство непонятного назначения с кучей старых телеэкранов и антенн. Толстый, словно воздушный шар, игрок бегал вокруг машины, закручивая винты и вбивая гвозди.

— Как успехи?

— Уф… А? О, это ты, Арк, – толстяк вытер пот со лба.

Его одежда, лицо и руки были покрыты пятнами мазута. Это был Вормер. Он со смехом похлопал ладонью по корпусу машины.

— Почти готово. Только нужно сделать ее более устойчивой.

— Она работает?

— Да, конечно. Ведь это работа гениального изобретателя Вормера! Впрочем, можешь проверить на себе. Все функциональные модули установлены, так что она в рабочем состоянии.

Выслушав Вормера, Арк положил руки на машину, и перед ним возникло сообщение с информацией об устройстве:

Устройство квантового переноса материала

Тип: Изобретение 1-ого класса
Дизайн и изготовление: Вормер

Машина превращает объект в квантовый материал и переносит его в другое место. Но для того, чтобы объект смог вернуться в изначальную форму, нужно устройство-приемник квантового материала. Для работы устройства необходим заряд магической энергии, сила которого зависит от размера переносимого объекта и расстояния, на которое переносится объект.

Эта машина и была одним из приготовлений Арка. Устройство квантового переноса материала позволяло телепортировать человека в любую точку! Пока Арк, Шамбала и ДжастисМэн спорили о том, как достигнуть Бездны в ближайшие сроки, Вормер придумал эту машину. Поняв принцип ее работы, Арк тут же предоставил Вормеру все необходимые материалы.

— Ты уверен, что она перенесет нас туда, куда нужно? – спросил Арк, изучив информацию о машине.

— Ну… Мне пришлось собирать ее в спешке, и она значительно уступает в надежности машине, которую я оставил на подземной базе…

Это было не первое устройство квантового переноса материала, созданное Вормером. Более надежная и энергосберегающая машина находилась в его подземной базе. Но база Вормера была использована в качестве ловушки для Алана и демонов. Вернувшись на базу после захвата крепости Пабиун, они обнаружили, что все изобретения Вормера уничтожены. Именно по этой причине отшельник Вормер и присоединился к военному походу.

— Этот урод Алан превратил работу всей моей жизни в груду металлолома! Я заставлю его почувствовать эффект моих изобретений на собственной шкуре! – его трясло от негодования, но вспомнив что-то важное, он обратился к Арку: – Ты уверен, что хочешь воспользоваться машиной? Это настоящий хлам по сравнению с тем, что мне удавалось создать в своей лаборатории. И для ее работы нужно устройство-приемник. Откуда ему взяться в секретном подземелье?

Да, верно. Квантовая машина бесполезна сама по себе. Она могла переносить объекты или людей только в связанное с ней устройство-приемник. Башни Быстрого Перемещения, спроектированные Институтом Магии, работали по тому же принципу: нужен был телепортатор и приемник. Но как Арк мог перенестись на 60-й уровень подземелья без приемника?

«Тем не менее, это единственный реальный способ остановить Алана».

Спускаясь по подземелью обычным способом, Арку ни за что бы удалось добраться до Адской Реки первым. Но с помощью квантовой машины он мог бы попасть прямо на 60-й уровень и присоединиться к ожидавшим его членам Темного Эдема. Их объединенной силы должно быть достаточно, чтобы остановить продвижение группы Алана.

«Если у меня получится выиграть достаточно времени, то союзная армия успеет спуститься на 60-й уровень подземелья. И тогда справиться с 10 тысячами демонов не составит проблем».

Но чтобы попасть туда путем телепортации, Арку сперва было необходимо установить устройство-приемник. Но, по понятным причинам, сделать это сам он не мог. По этой же причине он не мог воспользоваться квантовой машиной Вормера, находившейся в его подземной базе.

«Но я знаю, кто поможет мне с приемником!»

— Приемное устройство должно быть несложно собрать, ведь так? – спросил Арк.

— Да, я ведь уже говорил, – кивнул Вормер. – Любой может собрать машину по моим чертежам.

— Отлично. Тогда заканчивай работу и будь готов привести машину в действие в любую секунду.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

Арк направился к гарнизону ДжастисМэна с удовлетворенной улыбкой на лице. Когда он начал говорить, внимание всей 60-тысячной армии было устремлено к нему.

— Наше время быстро подходит к концу. Я знаю, что вам пришлось многое пережить за последние дни. Но если мы хотим спасти Нагаран, то мы должны быть сильными. Мы обязаны победить демонов любой ценой, и потому я прошу вас собраться с духом для последнего рывка.

— Не беспокойся. Мы готовы к битве в любое время!

— Именно так. Если это потребуется для защиты Нагарана, то мы с радостью пожертвуем несколькими ночами сна, – рапортовали лидеры альянса.

Каждый из них потеряет кучу денег, если Нагаран будет уничтожен, и потому они были готовы на все. Арк окинул армию взглядом и кивнул:

— Отлично. Противник силен и многочисленен, и будущие битвы будут сложнее, чем все, что вам пришлось пережить до этого. Но я не сомневаюсь, что вы не оставите от демонов и мокрого места! – Арк вынул свой меч из ножен и направил его в сторону Сильваны: – А теперь, в бой!

— Ур-р-ра! – 60 тысяч солдат помчалось на штурм Сильваны по команде Арка.

Союзная армия Нагарана спускалась с холма, у подножья которого их уже ждали демоны. Раздались крики людей и вопли демонов, тысячи ног сотрясали землю. И вот…

*Бам! Бды-ды-дыщь! Бум!

В бою схлестнулось более 100 тысяч монстров и игроков. Солдаты, вооруженные мечами и щитами, с легкостью сбивали демонов с ног. Воины с булавами разбивали их головы и ломали конечности. Это была довольно устрашающая сцена, в которой тысячи живых существ превращались в бесформенные останки и лужи крови. Средний уровень игроков составлял 350-й, в то время как средний уровень демонов превышал 400-й. Но каждый из воинов альянса был оснащен редкой экипировкой и обладал особыми навыками. Именно благодаря этому армия Арка с такой легкостью взяла штурмом Радон и Бейку. Но демоны, охранявшие Сильвану, были куда сильнее своих сородичей в других городах.

— Надан, надан, барамуд, надан… кураносу! – кто-то в задних рядах демонов прочел заклинание.

Потоки черного как смоль пламени прошлись по союзной армии, словно хлысты, обращая в пепел всех, к кому прикоснутся. Одновременно с этим на передние ряды армии демонов вышло несколько десятков огромных существ. Красные предупреждения загорелись перед глазами игроков.

Появился Босс-Монстр Адский Лев – Дробитель Душ


Появился Босс-Монстр Порождение Отчаянья – Горгона


Появился Элитный Босс-Монстр Король Отчаянья – Морайд


Целая толпа боссов и элитных боссов 500-600-го уровня! Стоило им вступить в сражение, как несколько отрядов сразу же было уничтожено.

— Маги и лучники, сконцентрируйте огонь на них!

— Не вступайте в ближний бой без повода! Удерживайте строй!

— Жрецы, лечите отряды, бьющиеся с боссами!

Командиры отрядов носились по полю боя, выкрикивая приказы. С появлением монстров-боссов, сражение превратилось в сущий хаос. Но глаза Арка были устремлены не на боссов.

— Сейчас! Демонические Проявления! Копье, копье, копье, булава и булава!

Это был шанс, которого дожидался Арк. Избранное Арком оружие вылетело из его рюкзака и зависло над головами 1000 членов Темного Эдема. Оно сформировало фигуру в форме копья, а затем разнеслось на мелкие кусочки, укрыв собой тела солдат.

Демоническая энергия была извлечена из пожертвований: [копье, копье, копье, булава, булава]. Эффектом этой комбинации является «Мощный натиск».

Мощный Натиск: игроки в зоне действия наделяются эффектом «Мощного Натиска» на 10 минут. При этом заклинание действует только на игроков, находящихся в передних рядах. Мощный Натиск повышает их скорость передвижения на 50% и позволяет отбросить атакованных врагов на 5 метров назад.

— Темный Эдем, игнорируйте боссов и атакуйте демонов слева от вас!

— Так точно! Все, в атаку!

*Бды-ды-дыщь! Бды-ды-дыщь!

Благодаря эффекту «Мощного Натиска» сотни демонов, оказавшихся на пути Темного Эдема, взмыли в воздух. Таким образом, Арку и Темному Эдему удалось углубиться в стан врага, прорезая его ряды, словно горячее масло. Так они подобрались вплотную к замку Сильвана. Тут взгляд Арка привлекла небольшая расщелина между скалами.

— Вот оно, Ракард! – глаза Арка загорелись при виде тайного хода.

Ракард, все это время наблюдавший за ходом боя с высоты птичьего полета, подлетел к Арку. Тот достал из рюкзака свиток и сказал:

— Ты понял, что тебе нужно сделать?

— Да, хозяин.

— Теперь судьба Сильваны зависит от тебя и от быстроты твоих крыльев.

— Ну вот, теперь я начинаю нервничать. Напоминать было необязательно, – начал заикаться Ракард.

— Соберись, у тебя все получится! А теперь, лети!

Ракард схватил свиток и уже собирался улетать. Но Арк, увидев дрожавшие от напряжения крылья Ракарда, внезапно обнял его.

— Нет причин так волноваться. Я знаю, как сильно ты стараешься выполнять все мои задания. Если что-то пойдет не так, то твоей вины в этом нет. Никто не станет тебя обвинять. Просто постарайся выжить и вернуться в целости и сохранности. В конце концов, ты мой любимый питомец.

— Х-хозяин!.. – всхлипнул Ракард, услышав слова Арка.

Его глаза затуманили слезы, но лицо приняло решительное выражение.

— Я не прощаюсь! – сказал он и улетел прочь, скрывшись в скальной расщелине.

Именно ради этого Арк оставил поле боя и пробрался в стан врага. Без преувеличения можно было сказать, что битва затеялась исключительно для того, чтобы Ракард мог пролететь в эту расщелину. Это был тайный туннель, ведущий в подземелья Сильваны. Арк давным-давно прорыл его с помощью енотов. И вот, туннель пригодился ему вновь.

Но даже если бы вся армия Арка прошла через тайный ход, им бы не удалось нагнать Алана. К тому же, это раскроет местоположение туннеля, и он, без сомнения, тут же будет разрушен демонами. Между тем, никто не обратит внимания на одну небольшую летучую мышь со свитком в лапах. Ракард передвигался быстрее любого игрока и отлично знал устройство подземелья, и потому с легкостью достигнет 60-го уровня быстрее Алана. Арк дал ему с собой чертеж Вормера, чтобы находившиеся внизу еноты смогли построить приемник для Квантового Переноса.

— Я верю в тебя! – прокричал Арк вслед Ракарду.

Стоявший сбоку от него Шамбала хмыкнул:

— Ты же не серьезно, да?

— Я серьезен как никогда. А теперь вернемся на поле боя, пока демоны ничего не заподозрили!

Темный Эдем пробился сквозь ряды демонов и вновь вступил в сражение по приказу Арка. Теперь судьба Нагарана была в руках Ракарда.

✩✩✩

— Я нашел лестницу, ведущую на следующий уровень!

Маги тщательно изучали залы подземелья, пока один из них не нашел то, что они искали. Это был маг в черной робе…

А если точнее, то это был ни кто иной, как Джуил, главный маг Альянса Гермес. После того, как вторжение в Лансель провалилось, он был брошен в подземную тюрьму Джексона. В наказание за неудачу, лидер альянса Райден изгнал его из рядов своей организации. Но Джуил сидел без дела недолго: его быстро завербовала гильдия Мстителей. И теперь он докладывал о своей находке рыцарю в черной броне…

— Хорошо. Как только отряд будет в полном сборе, отправляемся дальше.

Человеком, отдавшим приказ, был Алан. Джуил кивнул и окинул взглядом остальных игреков.

— Вы слышали приказ. Маги, отвечающие за коммуникацию, свяжитесь с каждым отрядом на этом уровне и огласите сбор.

Около десятка человек сразу же начало переговоры по Перу Шепота. Они передали приказ Алана остальным игрокам, отправившимся на разведку.

— Мы обнаружили проход дальше. Возвращайтесь, и не забудьте пригнать с собой демонов!

Именно поэтому Алан и пользовался услугами гильдии Мстителей: они умели контролировать демонов. Пока Джуил занимался сбором отряда, Алан внимательно всматривался с окрестности.

«Все идет по плану… Но что-то не так. И я не могу понять, что», – Алан начал чувствовать неясное беспокойство, как только попал на 51-й уровень и вошел в Бездну.

Это было секретное подземелье, населенное элитными монстрами. Алан вел за собой гильдию Мстителей в полном составе и около 10 тысяч демонов, чтобы тратить на разборки с монстрами как можно меньше времени. Алан ожидал, что монстры значительно замедлят его продвижение. Однако, как ни странно, группа Алана встречала монстров только на начальных уровнях подземелья, но чем дальше они продвигались, тем меньше врагов вставало на их пути. Обычно все происходило ровно наоборот: на более глубоких уровнях подземелий количество монстров значительно увеличивалось. Но когда группа добралась до Бездны, им не встретилось ни единого монстра.

«Как-то это подозрительно…»

Когда Алану довелось побывать в этом подземелье в последний раз, он смог пробиться только до 4-го уровня. Это был предел его возможностей, так как на то время уровень Алана и средний уровень его гильдии не превышал 150-й. И даже несмотря на то, что Алан был Лордом Сильваны, он не знал о секретном подземелье практически ничего. Особенности его устройства и способности местных монстров были для него загадкой, поэтому он и взял с собой 10 тысяч демонов, желая застраховаться от любых неожиданностей. Впервые войдя в Бездну, он попал в то же положение, что и Арк ранее: множество демонов стало жертвами ловушек, разбросанных по всему лабиринту.

«Хорошо, что здесь нет монстров, иначе мы бы провели в этом лабиринте целую вечность».

Алан счел, что отсутствие монстров в Бездне только к лучшему. Но, несмотря на такую удачу, на душе у него было неспокойно.

«Как бы там ни было, нам нужно двигаться вперед, даже если кто-то ведет нас в свою ловушку. Никто не остановит меня, пока Сильвана захвачена демонами!»

Алан самоуверенно наблюдал за тысячами демонов, прибывавшими из удаленных уголков подземелья. Кто бы ни поджидал их на следующих уровнях, в его распоряжении находилось 10 тысяч демонов и игроков. Нагаран исчезнет с карты Нового Света, когда Алан доберется до последнего уровня подземелья, и никто не помешает ему в достижении своей цели.

«Хе-хе, хотелось бы увидеть лицо Арка, когда Нагаран окажется затоплен Адской Рекой. Но это будет только начало. Когда я подчиню себе весь Новый Свет, Арку будет негде спрятаться и некуда бежать».

— Так. Спускаемся на следующий уровень! – скомандовал Алан, и тысячи демонов вступили на древнюю лестницу.

При этом Джуил, искавший ловушки с помощью магии, заметил некий белый объект, летевший в темноте.

— Что за? Что это может быть? Ясновиденье! – Джуил использовал увеличительное заклинание, и как только понял, на что именно смотрит, его лицо перекосилось. – Летучая мышь? Здесь? Откуда?.. Погоди… Да это же питомец Арка! Алан, это питомец Арка!

Белым объектом, носившимся под потолком, был Ракард. Его спину и крылья покрывала белая мерцающая пудра.

— Что?! Горгульи, взять его!

Десятки горгулий сорвались с места и помчались в направлении Ракарда.

— Ой-ой!

Ракард чуть не запутался в собственных крыльях от неожиданности и принялся удирать. Разумеется, он ничего не мог противопоставить горгульям в бою, но ничего не мешало ему просто убежать. Десятки горгулий начали стрелять по нему, но с помощью целого ряда фигур высшего пилотажа ему удалось избежать попаданий. Он подлетел к лестнице, ведущей на следующий уровень, и скрылся из виду. Точнее, попытался скрыться.

— Тимоси!

— Вижу! Матанийский Стрелок №2, Преследующая Стрела Дьявола! – темный эльф, стоявший рядом с Аланом, выпустил несколько стрел в воздух.

К счастью, он находился более чем в сотне метров от Ракарда.

— Ха, и не надейся! – хмыкнул Ракард, увидев траекторию полета стрелы.

Но тут он заметил нечто странное. Стрелы словно отслеживали перемещения Ракарда, меняя свою траекторию! Это был особый навык эльфийки, в своем время доставивший Шамбале немало неприятностей.

— А? Что за… Ай, ай, ай!

Три стрелы воткнулись в круглый живот Ракарда. Летучая мышь начала терять скорость, и вскоре горгульи настигли ее. Ракард был окружен и пойман горгульями.

— Ах, чтоб вас… Мой живот!..

— Каким образом здесь оказался питомец Арка? – спросил Алан, приблизившись к Ракарду.

Тут Алан заметил предмет, крепко сжатый цепкими лапами летучей мыши.

— Что это? – спросил Алан, раскрыв свиток.

Ракард упорно молчал.

— Как тебе удалось пробраться в подземелье? Ведь Сильвана находится под контролем демонов! И кому ты должен был передать этот свиток? Отвечай!

— Ты думаешь, я буду отвечать на твои вопросы? В особенности после того, как ты всадил три стрелы в мой живот? Я ничего тебе не скажу, так что или убей меня, или отвали, неудачник! – Ракард плюнул в лицо Алана.

Ничего другого от него и не следовало ожидать.

— Ах ты, мелкий!.. – Алан достал меч из ножен и вытер слюну с лица.

— …Алан, оставь его мне.

Алан обернулся, услышав таинственный голос. К нему приблизился коренастый человек с укрытым капюшоном лицо. При виде этого человека Алан расплылся в улыбке.

— Верно. Я и забыл, что ты здесь.

— Ха, не смеши меня. Я вампир. Вы ничего не сможете мне сделать.

— Неужели?.. – человек с хохотом снял капюшон, и глаза Ракарда наполнились ужасом.

✩✩✩

— Темный Удар!

*Ба-ба-бам! Ба-ба-бам!

Сияющая Тьма вспыхнула и произвела серию взрывных ударов. Удары пробивали демонов насквозь, и здоровье целой группы врагов упало на 20%.

— Уничтожьте черный обелиск, пока они не оправились!

Воины тотчас устремились к источавшему тьму обелиску, пока Арк отвлекал на себя внимание демонов. Как только Ракард влетел в туннель, Арк и Темный Эдем немедленно вернулись в бой. К этому моменту они сражались с демонами на протяжении целого дня. Но им не удавалось подступиться к замку Сильваны из-за черных обелисков, непрестанно возвращавших поверженных демонов к жизни. Однако в силу атак союзных войск здоровье черных обелисков постепенно улетучивалось, и часть их них находилась на грани разрушения.

«Но мы скоро превысим лимит времени», – Арк окинул взглядом державшихся из последних сил воинов и тяжело вздохнул.

В конце концов, его армия состояла из живых игроков. Они могли ненадолго отступить, чтобы восстановить здоровье и ману, но усталость постепенно накапливалась. Мало того, они провели несколько последних ночей без сна. Как бы им ни хотелось сражаться, их физические силы были на пределе.

«Если ничего не предпринять, то в скором времени нас сметут превосходящие силы врага. Мы должны отступить и перегруппироваться…», – думал Арк.

Но его размышления прервало внезапно выскочившее информационное сообщение.

Связь с вашим питомцем Ракардом была прервана!

«Что? Алан поймал Ракарда?»

Казалось бы, все кончено. Но вместо выражения отчаянья, на лице Арка появилась улыбка.

«Хе-хе, все идет по плану!»

— Всем отрядам, перейти в оборону и медленно отступать, сохраняя защитное построение!

По команде Арка лидеры альянса синхронно затрубили в рожки. Союзные войска поспешно покидали поле боя. Многие демоны были ранены, так что они не пустились в погоню и вернулись в Сильвану зализывать раны. Когда отступление подошло к концу, Арк отдал несколько новых приказов.

— Разделите все отряды на две части. Половина солдат будет стоять на страже, в то время как вторая уделит время отдыху. Через четыре часа поменяйте их местами. Общий сбор через 8 часов. Сегодня нам удалось уничтожить треть обелисков, так что завтра у нас есть все шансы отбить Сильвану у демонов!

— Понятно. Но… – неуверенно сказал один из потрепанных командиров. – Разве у нас есть время на отдых? Нам все еще нужно догнать демонов в тайном подземелье…

— Доверьте это мне, – с улыбкой ответил Арк.

Борамай связался с вами с помощью Пера Шепота.

Борамай был командиром НПС, находившихся в секретном подземелье. Арк принял вызов, и голос Борамая зазвучал в его голове.

— Арк, Радун прибыл.

— А чертежи?

— Чертежи получены.

— Как скоро еноты смогут построить приемник?

— Это довольно простое устройство, так что часа будет достаточно. Еноты уже начали работу.

— Отлично. Выйди на связь, когда они закончат.

— Конечно.

«Получилось!» – закончив вызов, Арк сжал кулаки от радости.

Именно поэтому Арк и не запаниковал, когда связь с Ракардом прервалась. Он использовал Ракарда как отвлекающий маневр.

Устройство Вормера имело относительно несложный дизайн, но енотам все равно требовался чертеж и расходные материалы, поэтому Арк доверил доставку необходимых вещей Радуну. Но его план имел небольшой изъян.

«Алана сопровождает 10 тысяч демонов и около тысячи игроков. Несмотря на Защитную Маскировку Радуна, нет гарантии, что его не заметят. И если Радуна поймают…»

То операция будет провалена и Алан доберется до берегов Адской Реки.

«Но что если отвлечь его внимание?»

Только безопасность Радуна имела значение, и потому Арк решил использовать Ракарда в качестве приманки. Кстати, именно Арк нанес на него блестящую пыльцу, незаметно сделав это во время объятий. Из-за этой пыльцы Ракард выделялся на фоне скал и был хорошо виден в темноте. Алан просто не мог не заметить такую очевидную цель!

— И как Ракард мог купиться на такое? – пробормотал Шамбала, услышав об этом от Арка.

Конечно, Арк чувствовал некоторую вину. Но он был не из тех, кто прислушивается к голосу совести.

— Благодаря моему плану у нас есть шанс обогнать Алана. Единственное, машина Вормера не может перенести целую армию. Поэтому я телепортируюсь с небольшим отрядом: в подземелье меня ждет 1800 членов Темного Эдема. Мы сможем сдерживать Алана до тех пор, пока не подоспеют наши солдаты.

— План, достойный Темного Волка! – воскликнули лидеры альянса, ознакомившись с планом.

Объяснив свою стратегию командирам, Арк направился в палатку Вормера.

— Вормер, ты готов?

— Квантовая машина набирает мощность.

Вормер заряжал машину Квантового Переноса с помощью устройства, по виду напоминавшего чайник. Это был фрагмент уничтоженного черного обелиска, несший в себе огромный заряд магической энергии. Когда зарядка подошла к концу, машина мерно загудела. Вормер посмотрел на приборную панель и удовлетворенно кивнул.

— Отлично. Необходимая частота зафиксирована. Телепортация на 720 метров под землю… Гениальное устройство, не правда ли?.. В общем, если приемник готов, то я могу перенести в подземелье около 500 человек.

— 500? Я ожидал большего, – Арк почесал затылок.

Всего пятьсот. Учитывая отряд, ждавший Арка в подземелье, в его распоряжении будет 2300 человек. Вормер обиженно ответил:

— Черт, ты думаешь, телепортация – это так просто?

— Извини. Давай приступим к приготовлениям.

В любом случае, задача Арка состояла в том, чтобы выиграть немного времени, и вступать в открытую схватку для этого было вовсе не обязательно. Арк выбрал 500 воинов, наиболее подходящих для похода в подземелье: членов Темного Эдема.

Итак, все было готово к телепортации. Теперь исход войны зависел от Арка, воинов Темного Эдема, а также извечно сопровождавших его Шамбалы и Реабилитантов.

— ДжастисМэн, оставляю войско под твоим командованием.

— Хорошо. Не забудь выйти на связь, как прибудешь на место.

— Конечно. Спасибо, друг, – Арк оставил союзную армию под предводительством ДжастисМэна и повел свой отряд к машине Вормера. – Поехали!

Как только все приготовления подошли к концу, Вормер включил машину. Из ее антенн посыпались снопы искр, которые закружились вокруг отряда Арка, и в какой-то момент вспыхнул яркий свет. и когда сияние рассеялось, от группы не осталось и следа.

*Бззз… Кра-ка-рак!

Антенна устройства начала вращаться и спустя пару секунд выстрелила лучом света в землю. Пятьсот солдат, превращенных в квантовые частицы, начали свой путь сквозь несколько сотен метров земной толщи.


Предыдущая | Следующая