Арк. Том 22. Глава 5. Коалиция Нагарана

Предыдущая | Следующая


— Ру-ру-ту-ру-ру… – напевал с улыбкой на лице Гвон Хва-Ренг.

Сегодня он выглядел не как обычно: его ботинки были натерты до блеска, сам он с утра нанес на лицо освежающую маску и даже сбрил многодневную щетину. Вместо привычного потертого пиджака на нем был строгий костюм с иголочки. Гвон Хва-Ренг привел себя в форму, так как сегодняшний день был днем решающей битвы.

— Хе-хе-хе… – засмеялся он, доставая из кармана небольшую коробочку.

Она медленно открылась. Внутри лежало кольцо. Небольшое, но с достаточно крупным бриллиантом. Кода Гвон Хва-Ренг посмотрел на кольцо, его душу наполнило некое приятное теплое чувство.

«Наконец-то этот день настал!» – Гвон Хва-Ренг ждал этого дня долгие годы.

Но его наступление постоянно откладывали новые проблемы, возникавшие на пути. И самой большой из этих проблем был сам Гвон Хва-Ренг. После того, как его ударили ножом в колено, он начал хромать. Из-за этого ему пришлось уволиться из полиции: на такой работе инвалидов не держат. Он очень гордился своим положением, и увольнение сильно уязвило его гордость. Он чувствовал себя так, словно весь мир отвернулся от него. Разумеется, ему дали заместительную должность в офисе: сейчас он занимался реабилитацией бывших преступников. Но это не шло ни в какое сравнение с его предыдущей работой. Впрочем, два года назад в жизни Гвон Хва-Ренга произошел поворотный момент.

Шло время, и колено Гвон Хва-Ренга тоже шло на поправку. Благодаря этому ему удалось заработать немного лишних денег, помогая Хен-Ву в различных делах. Таким образом, он не только улучшил свое материальное положение, но и поправил свой образ жизни. Пак Со-Ми тоже быстро приходила в порядок. И все эти положительные изменения в жизнях Гвон Хва-Ренг, Хен-Ву и Пак Со-Ми происходили исключительно благодаря Новому Свету.

— Раньше моя жизнь напоминала поездку по темному туннелю. Но как только я открыл для себя Новый Свет, все переменилось. Темноте на замену пришел свет, а отчаянью – новая надежда. Я был спасен! Аллилуйя!

Жизнь Гвон Хва-Ренга действительно изменилась к лучшему. И очень вовремя: последние несколько лет он провел в сомнениях, но теперь, наконец, решился.

Он сделает ей предложение!

Да-да. Над этим Гвон Хва-Ренг и размышлял последние годы. Но дальше откладывать было некуда, и он отметил «особенный день» в календаре. Его сердце сразу приходило в волнение, стоило ему подумать о предложении руки и сердца Пак Со-Ми. Впрочем, по словам Хен-Ву, вероятность положительного ответа составляла 90%. Это придало Гвон Хва-Ренге некоторой уверенности.

«Что ж…» – когда он подошел к ее дому, у него перехватило дыхание.

Он гостил здесь так часто, что в последнее время приходил сюда, как к себе домой. Но сейчас дом казался огромным и страшным. Гвон Хва-Ренг преодолел страх, напомнив себе, что он все-таки мужчина: «Я сделаю это! Сделаю, и все тут! Гвон Хва-Ренг, будь мужиком!»

Он положил коробочку обратно в карман пиджака и направился к дому. Гвон Хва-Ренг радостно улыбнулся, когда дверь ему открыла Пак Со-Ми.

— О, проходи!

«Вот оно, вот оно…» – подумал он.

Гвон Хва-Ренг всегда мечтал о жене, которая с любовью встречала бы его, когда он будет возвращаться домой. Кому-то это может показаться обычным делом, но сейчас он чуть не расплакался от счастья. Что довольно неожиданно для человека, привыкшего жить в одиночку. И сегодня Пак Со-Ми была особенно хороша – хотя, возможно, это только из-за того, что сегодня был «особенный день». С аккуратно уложенными волосами и в синем кардигане, она просто светилась красотой. Даже несмотря на инвалидное кресло.

— Ты немного застал меня врасплох. Я не против пойти перекусить, но почему ты так нарядился? Я одета слишком скромно?

— Нет, что ты. Ты выглядишь отлично. Даже прекрасно! У меня даже голова немного закружилась, – поспешил успокоить ее Гвон Хва-Ренг.

Пак Со-Ми покраснела от смущения и посмотрела в сторону игровой комнаты Хен-Ву и немного пожаловалась:

— Как так можно? В дом пришел гость, а он даже не вышел поздороваться.

— Ничего страшного. Да и какой я гость? Наверное, он занят, так что пойдем поскорее.

— То есть, ты хочешь пойти только вдвоем?

— А? А, ну да… Я общался с Хен-Ву с утра, он сегодня занят и не сможет выйти.

— Может, тогда пойдем в следующий раз? Думаю, вместе будет веселее.

— Но… Я уже заказал столик. Не отменять же теперь… В следующий раз пойдем вместе с Хен-Ву, обещаю, – Гвон Хва-Ренг говорил уклончиво, как и учил его Хен-Ву.

К счастью, Пак Со-Ми ничего не заподозрила и согласилась:

— Ну, раз так, то идем… Покатишь мое кресло?

— Да, конечно! Готов делать это хоть до самого гроба! – Гвон Хва-Ренг с готовностью схватился за ручки кресла.

Пак Со-Ми же странно посмотрела на него, как-никак он говорил и вел себя не так, как обычно.

— У нас какой-то особый повод? Просто ты неожиданно заказываешь столик на двоих и приходишь в новом костюме…

— Повод? Да, он у нас есть.

— Какой же? Или это секрет?

— Секрет. Но ты обо всем узнаешь за ужином, – засмеялся Гвон Хва-Ренг и приготовился толкать инвалидное кресло вперед.

*Бум! Бды-ды-дыщь!

Неожиданно раздался грохот… это Хен-Ву выбежал из своей комнаты. Гвон Хва-Ренг и Пак Со-Ми удивленно посмотрели на него:

— Хен-Ву? В чем дело?

— Мне некогда! У меня срочное дело! – Хен-Ву даже не посмотрел на двоицу и сломя голову побежал к телефону.

Он набрал номер с какой-то нечеловеческой скоростью и кому-то позвонил.

*Трынь-трынь! Трынь-трынь!

Звонок раздался из нагрудного кармана Гвон Хва-Ренге. Он недоумевающе поднял трубку.

— Гвон? Друг, где ты сейчас?

— Хватит дурачиться, – озадаченно ответил Гвон Хва-Ренг.

Хен-Ву несколько раз перевел взгляд с телефонной трубки на Гвон Хва-Ренг, и до него наконец дошло. Он раздраженно бросил трубку и подбежал к мужчине:

— Гвон, все чертовски серьезно!

— Что? О чем ты говоришь?

— Нет времени объяснять! Собери реабилитантов здесь, мне срочно нужно с ними поговорить!

— Эй, ты что, забыл? Сегодня же… кхм… «особенный день».

— Да, ты прав. Это день, в который Сильвана может исчезнуть! – прокричал Хен-Ву, схватившись за голову.

✩✩✩

— Но как такое возможно… Бред какой-то… – пораженно пробормотал Джак-тун.

У всех остальных Реабилитантов, собравшихся в срочном порядке в этой комнате, на лице читалось такое же выражение удивления. Слова Хен-Ву застали их врасплох. Сильвану атаковали демоны! А вел их за собой Алан, который хотел уничтожить печать, сдерживавшую Адскую Реку на последнем уровне секретного подземелья, и таким образом затопить Нагаран. Если дать Адской Реке течь вновь, то ее воды уничтожат всю жизнь в округе, и на протяжении следующих 60 лет на земле Сильваны не вырастет ни единой травинки. Нагаран станет пустошью, белым пятном на картах Нового Света.

— Но как он мог даже подумать о таком? – сказал Бул-кун, уставившись в пустоту.

— Разумеется, ради мести. Зачем же еще, – хмыкнул Япсаб.

— Это только одна из причин, – покачал головой Хен-Ву.

— Разве? Что еще может двигать Аланом?

— Я раньше не говорил вам об этом, но это событие не было запланировано администрацией Нового Света. Группа игроков привносит в игру хаос с помощью мощного предмета, которого по правилам Нового Света вообще не должно существовать. И Алан – один из членов этой группы.

Хен-Ву рассказал все, о чем узнал в «Global Exos», а также о том, что Алан заранее предвидел, что это произойдет, и потому подался в бега.

— Высвобождение Адской Реки станет настоящей катастрофой для Нагарана. По идее, одной этой причины уже должно быть достаточно, чтобы заинтересовать Алана. Но, судя по его недавним действиям, распечатывание Адской Реки как-то связано с Демонической Войной, поэтому он привел с собой 100 000 монстров – даже несмотря на то, что Сильринад в настоящий момент окружен и вскоре подвергнется осаде.

— Он даже подался в бега, чтобы избежать заключения?

— Но ради чего это все?

— Сейчас он в бегах, но что если потом он вернется домой?

— Думаю, у этой группы большие планы. Если им удастся все задуманное, то они без проблем смогут вернуться домой в дальнейшем, – мрачно ответил Джак-тун, скрестив руки на груди.

Один из реабилитантов ударил кулаком по столу и спросил:

— Как по-вашему, что произойдет, если Алан победит в этой войне?

Ответ на этот вопрос был более чем очевиден.

— Что? Корпорации «Global Exos» конец.

— Конец?

— Да. И Алан избежит какой-либо ответственности.

Джак-тун улыбнулся и рассмеялся:

— Видимо, так оно и будет. Как и сказал Хен-Ву, «Global Exos» не в состоянии остановить Алана. Они совсем потеряли контроль над ситуацией. Алан во главе армии демонов может творить все, что ему заблагорассудится, и сеять хаос по всему Новому Свету. Например, он может захватить город, и его демоны станут новыми стражами этого города. Ничто не мешает ему стать безраздельным диктатором Нового Света!

— Он пытается довести Новый Свет до неиграбельного состояния. И разработчики не в силах остановить его. Значит, «Global Exos» остается надеяться только на нас.

— Мы должны остановить Алана!

— Именно так, – серьезно кивнул Джак-тун в ответ.

В комнате воцарилась тишина. Хен-Ву, Гвон Хва-Ренг и реабилитанты молча обдумывали ситуацию. Если демоны захватят Новый Свет, то игроки больше не смогут продолжать полноценную игру. Их просто будут без конца убивать, поэтому они начнут жаловаться и покидать игру. Мало того, кто-то может подать в суд на корпорацию. И у компании был лишь один шанс избежать этого: остановить Алана любой ценой. Собственно, «Global Exos» действительно тратили уйму денег на решение этой проблемы.

— Я слышал, Новый Свет приносит 30% от общих доходов «Global Exos». Вы можете представить себе такую кучу денег? 30% доходов такой крупной компании – это целые миллиарды долларов. Если проблему не решить прямо сейчас, то акции корпорации также рухнут. Они вложили огромную сумму денег в разработку Нового Света.

— Все настолько плохо?

— Хуже, чем ты можешь себе представить. Когда Демоническая Война только разразилась, и игроки начали жаловаться, акции компании упали до рекордно низкой отметки. Но как только «Global Exos» заявили, что война – это запланированное событие, акции постепенно вернулись в прежнее положение.

Именно поэтому Ха Мен-Ву и вложил в акции компании 10 миллионов вон, когда они сильно упали в цене. Постепенно цены на акции нормализовались, и они принесли огромную выгоду находчивым предпринимателям.

— И все это по вине группы Алана. Думаю, они зарабатывают на разнице в стоимости акций. Обвалив цены с помощью демонов, они скупают акции, а затем возвращают их к прежнему состоянию, приказав демонам отступить. Захватив весь Новый Свет, они смогут получать колоссальную прибыль с помощью своих махинаций. Десятки, сотни миллионов вон прибыли!

— Такая куча денег!

— Черт. Они могут просто сидеть и ничего не делать, при этом получая миллионы вон?

— Как и все настоящие злодеи, – пессимистично ответил Джак-тун.

Его слова не сильно удивили Хен-Ву. Он успел составить примерное понимание ситуации, едва услышал, что Алан подался в бега. Алан был талантливым преступником, и потому не поступил бы столь необдуманно без особых на то причин. Конечно, если план не сработает, то его накажут, но если план сработает, то он станет настоящим миллиардером и «Global Exos» не сможет ничего ему сделать. Алан рисковал своей жизнью, и потому Хен-Ву не ожидал от него никаких необдуманных решений. И раз уж Алан уделяет так много внимания Адской Реке, то это должно быть очень важно для него.

«Мне нет дела до махинаций Алана. Но…»

Ситуация касалась и самого Хен-Ву. Он имел личные счеты с Аланом, и если Новый Свет окажется под контролем демонов, то Хен-Ву будет некуда бежать.

«Хочется мне того или нет, но я должен остановить Алана», – решил он после длительных раздумий.

Судя по всему, реабилитанты пришли к тому же выводу:

— Хватит болтать, пора переходить к действиям!

— Первым делом нам нужно поставить экспедицию Шуденберга в известность. Они помогут отбить Сильвану!

— Я уже сообщил им, – устало сказал Хен Ву.

Как только он разгадал намерения Алана, то тотчас покинул Шангри-Ла и отправился прямиком к Хаверстейну, рассказав ему все, что знал. Но ответ командующего оказался неожиданностью для Хен-Ву: экспедиции Шуденберга и Бристании все также будут сосредоточены на вторжении в Сильринад.

— То есть как?.. – пораженно воскликнули реабилитанты.

— Им плевать на то, что Нагаран может исчезнуть?

— Он сказал, что ничего не может сейчас сделать.

— Ничего?!

Хен-Ву вновь вздохнул. Он попытался с точностью вспомнить разговор с Хаверстейном…

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

— Вы что, не верите моим словам? – воскликнул Арк.

— Даже если ты говоришь правду, это ничего не меняет.

— Это ещё почему?..

— Потому что мы говорим о Нагаране, – ответил Хаверстейн, тяжело посмотрев на Арка.

Именно поэтому королевство Шуденберг и не уделило словам Хен-Ву особого внимания. Как-никак изначально Нагаран был ничейной землей, за владение которой три королевства сражались между собой. Спустя какое-то время все устали от бесконечной войны и объявили перемирие. Было решено сделать Нагаран буферной зоной для иностранцев. В общем, Нагаран стал землей, не принадлежащей какому-либо королевству. Все проживающие на ней иностранцы платили налоги, которые затем разделялись между тремя королевствами. Таким образом, земля не приносила особых доходов, соответственно, королевству Шуденберг не было особого дела до Нагарана, и потому останавливать вторжение для них не имело смысла.

С другой стороны, Княжество Синиус сулило большие деньги, поэтому королевства Шуденберг и Бристания отправили туда свои экспедиции, чтобы отбить его у демонов. В благодарность они получат крупную компенсацию от княжества и по возможности отхватят себе немного земель. Так что оба королевства вложили в свои армии огромные средства и отказываться от похода не намеревались.

— Мне был дан приказ не отзывать экспедицию. Что произойдет, если армия королевства отступит? Королевство понесет колоссальные убытки, даже если нам удастся изгнать демонов из Нагарана. Во-первых, это не принесет существенной прибыли, и, во-вторых, королевство Шуденберг не сможет объявить о своих правах на Нагаран, ведь это ничейная земля.

— Но если Адская Река будет распечатана, эффект коснется не только Нагарана. Судя по всему, она способна усилить демонов и их магию, и тогда…

— Ты что, забыл? – прервал его Хаверстейн. – В нашем распоряжении находится Ковчег Завета.

Арк напрягся при этих словах. Конечно! Ковчег Завета предотвращал действие Сферы Влияния. Это значило, что королевство Шуденберг могло не бояться демонической угрозы. Если демоны станут сильнее, то при желании люди могли бы распространить влияние Ковчега на весь континент. Получается, они просто проигнорировали информацию Арка.

— Но ведь Алан знает о Ковчеге. Тем не менее, он все равно хочет высвободить Адскую Реку. Значит, силы Ковчега будет недостаточно!

— И чем ты можешь доказать это?

— Я… – Арк не нашел ответа на вопрос Хаверстейна. Действительно, это была лишь догадка. Немного подумав, он лишь вздохнул и покачал головой: – …Мне жаль.

 

Услышав этот рассказ, реабилитанты пришли в ярость:

— Неужели мы ничего не можем поделать?

— Тогда свяжись с Лариеттой, пусть сбежит с Ковчегом Завета! – рассерженно прокричал один из них.

Хен-Ву потупил взгляд. Он тоже подумал об этом. Но после того как Ковчег был использован впервые, солдаты Шуденберга начали считать Лариетту божеством во плоти и старательно охранять ее. Даже Хен-Ву потребовалось бы пройти несколько проверок, чтобы встретиться с ней.

«Точнее, ее не совсем «охраняют», – подумал он.

Это было больше похоже на слежку. Вельможи Шуденберга, осознав всю мощь Ковчега Завета, следили за каждым движением Лариетты и пророков.

— Видимо, с важными персонами в игре обращаются так же, как и в жизни.

— Ну и что с того? Даже если НПС следят за ней, она же живой игрок! Если ей что-то угрожает, то, что мешает просто прервать соединение?

— Я тоже об этом подумал… – Хен-Ву всерьез рассматривал такой выход из ситуации.

Но, как это обычно и бывает, все было не так просто. Ковчег Завета был ключевым предметом для победы в этой войне, и в обладании им было заинтересовано не только королевство Шуденберг. «Global Exos» хотели закончить войну как можно быстрее, и потому вели собственные поиски Ковчега. И так как Лариетта была одним из кандидатов на вступление в «Global Exos», скорее всего, она уже предоставила всю необходимую информацию компании и заключила с ней соглашение. Если это так, то она не может выйти игры – сейчас ее задача состояла в постоянном контроле местонахождения Ковчега. У Хен-Ву не было шансов убедить Лариетту передать Ковчег ему. Впрочем, она все же пыталась хоть немного помочь: «Именно благодаря Лариетте королевство предоставит немного припасов…»

— Погодите секунду! – Лариетта в окружении 10 охранников приблизилась к главному штабу и решительно обратилась к Хаверстейну: – Я слышала о вашей непростой ситуации. И я понимаю позицию Королевства Шуденберг. Но разве Нагаран не платит налоги? Вам может казаться, что дела Нагарана не касаются королевства, но это не совсем так. К тому же, нам удалось отыскать Ковчег Завета исключительно благодаря Арку. Без него вы бы не смогли получить реликвию.

Хен-Ву был в курсе сделки между Лариеттой и «Global Exos», но НПС не знали о существования компании. Они лишь знали, что Ковчег Завета очень важен для них, и не могли игнорировать крупицу истины в словах девушки. И, что немаловажно, командующий экспедиционной армии также был другом Арка. В общем, Хаверстейн поддался на уговоры Лариетты:

— Что ж, в таком случае королевство Шуденберг предоставит снабжение, необходимое для ведения боевых действий в Нагаране.

…Реабилитанты удовлетворенно кивнули, услышав эти новости от Хен-Ву.

— Хе-хе, другого от Лариетты и не следовало ожидать. Она хитра, как лисица, но при необходимости может проявить силу.

Реабилитанты с блеском в глазах посмотрели на Хен Ву. Но он знал, что Лариетта сделала это исключительно для него. Он испытывал благодарность, а также некое не до конца понятное для него чувство, возникавшее при виде девушки. Узнав, что она никогда не была в отношениях с Аланом, он испытывал это чувство чаще, чем раньше. Но сейчас это не имело значения.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

— Значит, нам нужны солдаты, которые смогут использовать предоставленное снаряжение, – задумчиво подытожил Хен-Ву.

Без солдат амуниция не стоила ни гроша. Когда эта небольшая деталь дошла до реабилитантов, они вновь начали возмущаться.

— Не будем терять время на пустые слова, – сурово прервал их Джак-тун. – Если королевство Шуденберг нам не поможет, то от Бристании помощи ждать и подавно не стоит, а о Княжестве Синиус можно и вовсе не упоминать. В общем, похоже, поддержки от НПС мы не увидим.

После этих слов за столом переговоров повисла тишина. Реабилитантам предстояло решить множество проблем, но это была самая серьезная из них. Каким образом они собирались вырвать Сильвану из лап 100 тысяч демонов без единого солдата? Хен-Ву созвал собрание именно за тем, чтобы найти выход из этой ситуации. Но ни Гвон Хва-Ренг, ни Реабилитанты не могли предложить достойное решение проблемы. Хен-Ву почесал затылок и спросил:

— Существует ли способ собрать войска за столь короткий срок?

— Ну… Даже если мы попробуем собрать игроков по всему Сеутандалю… Одни из них уже присоединились к армиям Шуденберга и Бристании, а другие просто не заходят в игру, так как не могут ни охотиться, ни торговать… Не следует забывать о клане Баран, но это всего 3-4 тысячи человек, – ответил Гвон Хва-Ренг.

Джак-тун возразил:

— Но войска с Сеутандаля не смогут добраться до Нагарана достаточно быстро.

— …Верно, – ответил поникший Хен-Ву.

Джак-тун цокнул языком:

— Демоны уже заполонили Сильвану, и времени остается не так-то много.

Демоны терроризировали владение Арка уже на протяжении трех дней. Скорее всего, Алан уже начал поиски Адской Реки, находившейся на последнем уровне секретного подземелья. У Арка ушло 18 дней на то, чтобы достичь последнего уровня, но у Алана этот процесс должен занять гораздо меньше времени. В частности, благодаря Хен-Ву и членам Темного Эдема, зачистившим большинство монстров в подземелье.

«К тому же, в его распоряжении 100 тысяч демонов. Скорее всего, он оставил большую часть для охраны захваченных городов. Но даже в таком случае его сопровождает около 10 тысяч монстров».

— Значит, Алан достигнет своей цели уже через пару дней?

— Члены Темного Эдема тренируется на 58-59-х уровнях. Древний лабиринт расположен на 50 уровня, а на 51 уровне находится Бездна. Это очень запутанные уровни с кучей ловушек.

Это была одна из причин, почему войска из Сеутандаля не смогут подоспеть вовремя. У них уйдет около 5 дней на дорогу до Нагарана. При этом Алан уже провел в секретном подземелье трое суток, так что когда подмога наконец прибудет, все будет кончено. К тому же, 3-4 тысяч солдат не хватит, чтобы справиться с ордами демонов.

— Таким образом, чтобы вовремя успеть вмешаться, нам нужно собрать армию за 1-2 дня.

Это казалось невозможным. Нагаран пока не находился под полным влиянием демонов, так что для того, чтобы победить 100 тысяч монстров требовалось примерно 50 тысяч солдат. При этом времени было в обрез, и погибшие игроки, скорее всего, не успеют возродиться, чтобы вновь вступить в бой. Таким образом, 50 тысяч было необходимым минимумом. Но собрать такую армию из земель, прилежащих к Нагарану, было абсолютно невозможно.

Блуждающий взгляд Хен-Ву упал не телевизор, стоящий в комнате:

— Черт, если бы мы были какими-нибудь знаменитостями, то может у нас бы и получилось…

Япсаб тоже обратил взгляд к ТВ-ящику. Там шел концерт какого-то малоизвестного музыканта. Исполнителю-любителю удалось собрать полный зал на 10 тысяч человек благодаря грамотной рекламе.

— Да, для звезд собрать такое количество – не проблема…

— Ага… – праздно вздохнул Хен-Ву, наблюдая за происходящим в экране.

Но тут в его голове возникла идея.

«Хм-м, знаменитости? Фанаты? Реклама? А это может сработать…»

Эти три слова стали фундаментом нового плана, зарождавшегося в голове Хен-Ву. Он внезапно вскочил и воскликнул:

— Кажется, я придумал!


Предыдущая | Следующая