Арк. Том 21. Глава 2. Крепость Пабиун

Предыдущая | Следующая


— Железные рыцари, вы обходите долину с правой стороны и атакуете!
— Рыцари Черного Птицы, вы проходите по левой стороне и также атакуете!
— Отряды 2, 3 и 4 будут прорываться через ущелье с фронта!
— Да-а-а! – солдаты, вытащив мечи и копья, бросились вперед. Тяжело дыша, они погрузились по колено в снег, входя в огромный каньон, который был похож на сцену из ада.

Вы вошли в зону влияния Демонов-джиннов!

Клан джиннов является одним из правителей ада и их присутствие изуродовало эту землю. Они исказили окружающую среду и сделали ее частью ада. Естественно, демоны намного сильнее внутри этой территории.

Это была сущность черной мглы, покрывающей Княжество Синиус. Любой солдат, вошедший туда, мгновенно будет окружен тысячами монстров. Их красные глаза сверкали алчностью и злобой! Это были адские демоны, появлявшиеся из тьмы. Они были похожи на химер – монстры с верхней частью человека, нижней – льва и головой быка. Некоторые монстры могли иметь 5 голов или 8 рук…

Они были похожи на монстров с выставки. Это были не обычные монстры, а те, которые были деформированы под демоническим влиянием. Когда солдаты входили в их прямую видимость, монстры начинали довольно облизываться своими длинными языками, одновременно с этим демонстрируя выступающие клыки.

— Курака, курака, нохун! Аркра мояхам!

Тысячи монстров закричали и устремились вперед, чем вызвали дрожь земли. Предводители отрядов тотчас приказали своим войскам:

— Ведущие воины, рывок!

— Ва-а-а-а!

Солдаты во главе отрядов подняли свои щиты, и одновременно бросились вперед, но через некоторое время огромные монстры сбивали их на землю и топтали.

— Священники, сосредоточьте свою святую силу на ведущих воинах!

— Великий Бог Арес, пусть твои силы света и могущество помогут им! Святой Меч!

— Милостивая Богиня Земли, вдохни жизнь в твоих детей… Возрождение!

Тысячи священников, находящихся позади, использовали святую магию. Благодаря магии, появились миллионы всплесков интенсивного света, которые вызвали стоны у монстров тьмы, и они замешкались.

— Теперь отправьте их назад во тьму!

Солдаты, которые восстановили свои силы с помощью святой силы, вновь со всей силы напали на монстров. Чудовища завопили и также бросились вперед. Звон и лязг металла распространился по округе. Десятки воинов, подбежав к монстрам, смогли разгромить их. Но прежде чем облегченно вздохнуть, они сами были атакованы другими гигантскими монстрами, которые устроили для них кровавое месиво. Постоянная кровавая резня на снежном поле была похожа на обливание красной краской по белой поверхности.

— А-а-а-а! – один из воинов в разгар боя застонал от отчаяния.

Это был Джеймс, капитан 3-го штурмового отряда. Они были в первых рядах со своими войсками, когда начался бой, но в процессе сражения слишком далеко оторвались и сейчас оказались изолированными от остальных. После долгой битвы их обмундирование и оружие превратились в лохмотья, а зелья закончились. В такой ситуации, к сожалению, они не могли рассчитывать на помощь священников или основных сил!

— … Неужели все закончится здесь? – капитан оглянулся по сторонам.

Рядом было всего человек десять, в то время как их путь преграждали десятки монстров.

— Мне бы сейчас какую-нибудь поддержку… Но это невозможно в данной ситуации. Черт, я не могу умереть, не прикончив хотя бы парочку этих ублюдков-монстров!

Именно в этот момент раздался громкий звук. Когда Джеймс повернулся, он увидел одного человека, приближающегося словно ураган. Все его тело было защищено толстым мехом.

— Кто ты?

— Воин снабжения!

— Воин снабжения? Разве ты не должен быть в отряде снабжения? Не говори мне, что ты пришел сюда один?

— Да, я занят, поэтому объясню все позже. Ты же отправлял запрос на поставки недавно? Что тебе нужно? Инструменты для ремонта, зелье для восстановления или еда?

— Да, все нужно.

— У меня осталось всего 50% от всего запаса. Радун.

*Ссак-ссак-ссак-ссак!

Змея на талии человека открыла рот и выложила 50 ремнаборов, зелья для восстановления и военную провизию. Джеймс стоял с потрясенными глазами, в то время как этот человек вытащил что-то и поднес близко к его лицу:

— Вот, распишитесь здесь, чтобы подтвердить, что получили все необходимое от меня.

— Роспись? В такой ситуации?

— Поспешите. Разве вы не должны восстанавиться до нападения монстров?

— А, да! Я понял.

Как только Джеймс подписался, воин взял его за руку и сказал:

— Это сложно, но постарайся продержаться еще немного. Армия в настоящее время находится у входа в каньон. Основные силы видели сигнальную ракету, которую вы пустили, поэтому помощь должна быть в ближайшее время. Может около 10 минут, так что вы должен продержаться.

— Ррроаар!

В этот момент закричали какие-то монстры и рванули в их сторону. Мужчина повернулся и крикнул:

— Вспышка!

И действительно воин снабжения двигался вокруг монстра так быстро, словно вспышка молнии. Когда луч света прошел через десяток монстров, все они быстро потеряли 15% запаса. Человек стянул свой шарф и рассмеялся:

— Это услуга. Но сейчас я достаточно занят. Лунная иллюзия!

Тотчас человека окружил свет, и появилось три копии, которые тут же разбежались в разные стороны, из-за чего монстр недовольно взревел и бросился за одной из них, в то время как сам человек, активировав Спринт, убежал назад.

— Этот человек… – Джеймс, получивший снаряжение, глупым взглядом смотрел в спину удаляющегося воина.

Затем кто-то из его отряда, также смотревший на мужчину, спросил:

— Капитан-ним, разве это не «тот человек» из слухов?

— «Тот человек»?

— Как? Вы еще не слышали о нем? Каждый раз, когда человек, окруженный монстрами, запрашивает снабжение, появляется человек и доставляет нужные припасы, после чего просто исчезает. Его еще называют передвижным магазином…

— Тогда это был не просто слух… – Джеймс смотрел еще более изумленно.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

«Хе-хе-хе, еще один человек!» – после доставки всего необходимого Джеймсу, человек побежал назад через все поле боя, успешно избегая монстров.

Он двигался так же быстро, как ветер, выполняя запросы тут и там, словно передвижной магазин! Все верно. Этого человека звали Арк.

Была причина, по которой он передвигался по полю боя и доставлял товары. Арк принимал участие в походе в качестве военного поставщика, но ему практически нечего было делать, когда начались боевые действия.

Кланы Енотов и Баран производили снаряжение. ДжастисМэн, Реабилитанты и Темный Эдем сопровождали товары, в то время как Сид, будучи торговцем, занимался документами, связанными с этим, и прочими проблемами. Когда все работники были заняты делом, президенту было нечего делать.

«Тогда почему бы мне не заработать некоторых достижений на поле боя?»

Хоть Арку, из-за наличия эксклюзивных торговых прав, и было по большому счету все равно, он также принял квест. Поскольку ему не нужно было беспокоиться о поставке боеприпасов, он должен был стремиться получить дополнительную компенсацию, и соответственно он также принимал участие в сражении.

Когда началась битва, множество подразделений оказались изолированы. Эти люди не могли больше получать поддержку от основной армии, и потому вопрос поставок был для них особенно важен. Однако снабженцы всем помочь были не в силах.

И вот однажды Арк вдруг услышал одного из командиров:

— Черт, один из поисковых отрядов был загнан в угол на западном горном хребте! Там слишком много монстров, так что снабжение будет невозможно туда доставить. Может кто-нибудь из солдат доставить припасы туда?

— Я сделаю это! – Арк искал нечто подобное, и потому, приняв задание, немедленно доставил все нужное к отряду. Следом за этим перед ним появилось окно с сообщением.

Ваша миссия по доставке припасов в изолированный отряд выполнена

Благодаря отличному выполнению обязанностей, уровень выживаемости ваших союзников повысился.

*Достижения увеличились на 300.

«300 очков достижений!» – глаза Арка увеличились от удивления.

На поле боя, убивая монстров, можно получить достижений в зависимости от уровня монстра только в  размере 5~15 очков. Так как многие воины собирались и атаковали одного и того же монстра, они получали лишь от одного до пяти очков. А здесь он получил 300 только за доставку припасов. Поскольку многие воины нуждались в поставках на поле боя, Арк предвкушал огромный куш.

В любом случае он очень быстро соображал после получения такого достижений: «Подожди-ка… Если я так легко могу получать достижения, то зачем мне сражаться? Я могу просто заниматься снабжением изолированных отрядов. Тогда…»

Потому-то Арк и отправился прямиком в штаб снабжения, где сообщил Надину:

— Многие воины теряют свои жизни из-за несвоевременной поставки запасов.

— Проклятье! Я знаю это! Но одного отряда снабжения недостаточно. Кроме того, они не могут пройти слишком глубоко. Если отряд приведет за собой еще и монстров к изолированным отрядам, то это причинит еще больший вред. Я схожу с ума! – нервно закричал Надин.

На что Арк слабо улыбнулся и выдвинул свое предложение:

— Вот почему я предлагаю всего одного человека вместо целого отряда. Места, куда могут добраться отряды снабжения на поле боя, ограничены, а если это один человек, то ограничения исчезнут. Ну, это может быть более опасно… но я готов, если это нужно для успешного похода.

— Вы действительно сейчас искренне это предлагаете?

— Конечно. Однако есть одно условие. Помимо военных поставок, я хочу также вступить в основные силы экспедиционной армии. Если вы хотите, чтобы я доставлял запасы к изолированным отрядам, то мне нужно 120% от рыночной цены.

— Что? Разве это не на 50% больше той цены, по которой вы доставили нам товары?

— Моя жизнь очень ценна. Считайте это компенсацией опасности. Поставки снабжения на поле боя – это как жизнь солдат. Даже если деньги важны, разве они более ценны сражающихся бойцов? – Арк без зазрения совести пытался получить прибыль на жизни солдат.

Но и Надин не получил бы большого ущерба. Ценность позиции определялась необходимостью. На поле боя это было еще более важным. Если припасы не были доставлены вовремя, то они даже гроша ломаного не стоили. А если нужные запасы будут доставлены в срок, то цена в 120% не такая уж и большая.

— Хорошо. Убедитесь в том, что командир подразделения подпишется в получении материалов, иначе Вы не получите даже медяка.

— Конечно. Разве доверие в документах – это не основа бизнеса?

Таким образом, Арк превратился из воина в поставщика товаров. В качестве воина снабжения, он получал довольно много прибыли. Он мог не только поднять свой рейтинг быстрее, чем другие, но также получить 50% прибыли от товара, который передавал солдатам. Кроме того…

*Ссак-ссак-ссак, ссак-ссак-ссак-ссак!

Радун, щелкая своим языком, вдруг ударил хвостом. После его нырка в снег, перед Арком появилось окно с сообщением:

Радун получил копье Калкина!

Это было еще одним преимуществом, которое он получил, став воином снабжения. Место боя, где солдаты сражались с монстрами, было полем, покрытым по колено снегом. В запутанных битвах было много мест, где захоронена добыча, которую солдаты не смогли обнаружить. Когда Арк сражался вместе с ними, он не мог у них под носом ее забрать. Но все изменилось после того, как он стал поставщиком. Радун мог найти затерянные в снегу предметы. Это было как убить двух птиц одним камнем!

[самые последние главы на darklate.ru]

— Отлично. Молодец Радун! – Арк похвалил Радуна и погладил его после того, как он вернулся.

— Хозяин, есть сигнал в 500 метрах на 3 часа! И еще один запрос на 8 часов, – внезапно подал голос Ракард.

— Какая сторона более срочная?

— Хоть сигнал появился позже, направление на 8 часов более серьезное. Там много выживших солдат, но их оружие настолько изношено, что выйдет из строя в любую минуту. У некоторых остались только щиты.

— Я понимаю. Я отправлюсь туда. Направляй меня!

— Справа подкрепление подошло к обеим сторонам сражения, поэтому там многолюдно. Но примерно в 200 метрах от того места, где вы находитесь, есть щель в скалах. Если вы немного обойдете вокруг, где монстров уже уничтожили, то сможете добраться до места назначения в течение 3~4 минут.

— Отлично, сообщи мне, если будут какие-либо изменения!

Арк помчался через поле боя, получая отчет Ракарда в реальном времени. Это было большим подспорьем для воина снабжения, как-никак у Ракарда был панорамный вид на поле боя. Кроме того, он также мог использовать режим спутникового наблюдения, чтобы быстро ловить запросы на поставку снабжения. Это позволяло Арку добираться до солдат безопасно и быстро, что не шло ни в какое сравнение с целым отрядом снабжения. Иногда он доставлял припасы даже быстрее, чем отряд, который был прямо рядом с ним.

«Я должен добраться первым, чтобы получить 120% от стоимости!» – поэтому Арк сосредоточился на быстром передвижении, но и это было не все: – «Также важно, чтобы солдаты выжили. Мы не можем медлить!»

Так что Арку нужно передвигаться очень быстро. Все солдаты в походе были его клиентами. Если их станет меньше, значит и его доход тоже уменьшится. Солдаты должны сражаться и выживать, чтобы он получал максимальную прибыль. Кроме того, естественно, что конечная цель похода было спасение континента – если экспедиционная армия будет уничтожена, то и Королевство Шуденберг подвергнется опасности.

«Выживание солдат – самое важное для меня!»

— Спасибо. 4-й отряд движется сюда, просто подожди немного, – после доставки припасов Арк еще раз объяснил ситуацию изолированным бойцам.

Это была попытка повысить выживаемость солдат. Однако только он повернулся, чтобы отправиться к следующему отряду, как раздался крик:

— Грипперы! Грипперы появились!

Арк повернул голову и увидел огромные тени, появляющиеся в каньоне.

*Клинк, клинк, клинк…

Гигантские тени, более 20 метров в длину, тащили цепи, которые издавали ужасный металлический звук. С зашитыми глазами и ртами, цепями вокруг тела, чудовища под названием Грипперы появились из тьмы, неся с собой огромные каменные столбы. Как только они появились, в лагере союзников начался хаос и паника.

— Блокируйте их! Остановите их, пока они не добрались сюда!

— Сосредоточьте все большое оружие на них!

— Пустите в них огонь и молнии!

*Хвииииинг, ту-ту-ту-тун, ту-ту-ту-тун!

В это время раздалось несколько выстрелов из чего-то, что напоминало улей, расположенный в лагере союзников. Это было оружие, которое разработал клан Енотов. Естественно, Арк продал экспедиционной армии следующее поколения этого оружия. Вместе с этим были проданы многочисленные катапульты, а также огненные арбалеты.

Одновременно с огненным залпом, из катапульты были запущены огромные камни, которые с грохотом врезались в приближавшихся монстров.

— Куааааа! – когда в Грипперов попадали десятки снарядов, они издавали какие-то странные звуки и падали на колени: – Бакурам-бакурам, пурайбата, бакурам!

Когда монстры падали, вокруг них собирались тяжеловооруженные подразделения и отряды кавалерии. Конечно, остальные войска тоже не сидели без дела – приблизившись, они создавали несколько рядов оцепления, чтобы предотвратить прорыв монстров глубже.

— Тяжеловооруженные отряды, атаковать без остановки! Сделайте все, чтобы остановить этих тварей! – закричали командиры, в то время как большие орудия снова дали залпы снарядов.

Два Гриппера рухнули после огневых залпов. Однако несколько солдат также пали под жестокими атаками разъяренных монстров. Тем не менее даже после трех последовательных нападений, Грипперам удалось приблизиться к лагерю.

— Куаааааа! – монстр поднял каменный столб и со всей силы ударил им вертикально вниз.

10-метровый каменный столб застрял в земле, после чего монстр разорвал своими когтями собственную грудь и вырвал сердце. Гриппер, подняв голову, взвыл в небо, в то время как его тело просто разорвало на куски, словно бомбу. Арк, солдаты и даже монстры пострадали от ударной волны. И когда Арк поднял голову, перед ним появилось информационное окно:

Гриппер вызвал Земляной Взрыв!

Гриппер пожертвовал собой и использовал огромный каменный столб, чтобы распространить влияние проклятия на землю. Те, на кого повлияет удар, будут лишены своей силы и не смогут противостоять злым духам.

Время действия проклятия – 24 часа, но его действие усилит демоническое влияние на два километров – монстры станут сильнее.

— Эх, опять!

— Как же досадно, но теперь нет надежды! – застонали командиры.

Характеристики союзников снизились на 50%, в то время как монстры наоборот усилились вполовину. Другими словами, возникла огромная разница между солдатами и монстрами. Боевые действия в подобных условиях равносильны самоубийству. У армии был только один выход.

— Отступать! Всем войскам отступать!

Экспедиционная армия была вынуждена отступить. Им пришлось отступить от каньона, а также от огромной крепости, находившей в глубине кромешной тьмы.

✩✩✩

— Черт возьми! – грохнул кулаком по столу Виконт Хаверстейн.

После Земляного Взрыва армия немедленно отступила от каньона. Однако отступление с поля боя было не таким простым делом, как казалось. Из-за этого Взрыва возникла огромная разница в силе между солдатами и монстрами, в результате чего погибло более тысячи человек, пока армия выходила из зоны действия усиленного демонического влияния.

— Сколькими еще солдатами мы должны пожертвовать? – молодой лорд, закусив губы, смотрел на командиров, собравшихся в палатке.

Но вопрос был задан не им, а скорее самому себе. Чтобы понять, что он имел в виду, нужно оглянуться назад.

Примерно 10 дней назад войска Королевства Шуденберг закончили все свои приготовления и отбыли в сторону Княжества Синиус. В течение нескольких дней, уничтожая по пути обелиски, армия наконец-то добралась до границы государств. Хоть они не планировали столь быстрого марша, тьма, однако, довольно быстро распространялась по континенту. Когда экспедиция покинула столицу Селебрид, они услышали, что тьма уже добралась до границ Княжества, поэтому когда они пришли, тьма уже наступала на Северный регион королевства. Соответственно, они больше не могли вслепую идти по Княжеству – Виконт Хаверстейн решил разделить армию на несколько войск.

— Если вся армия войдет в Княжество, то войска, защищающие наше королевство, исчезнут. Поэтому 30 000 солдат будут использовать это место в качестве базы и продолжат уничтожать обелиски на северо-востоке и северо-западе, дабы предотвратить распространение тьмы. Остальные 30 000 войдут в Княжество и встретятся в назначенном месте с силами Бристании.

Таким образом, началась война между силами похода и темной армии. Но и здесь были свои трудности. В пограничных областях между Шуденбергом и княжества располагались горы, которые были известны своей крутизной, поэтому только определенное количество войск могло пройти через них. Единственный возможный способ провести войска через пограничные горы – это Каньон Пабиун. Однако, поскольку отношения между государствами были враждебными достаточно долго, княжество построило там неприступную крепость.

Это была крепость Пабиун, которая именно сейчас и тревожила Хаверстейна:

— Для обычных монстров… взять и захватить такую крепость!…

Поначалу он думал, что у монстров не должно быть командиров, однако молодой лорд с опозданием осознал свою ошибку – уже после того, как войска вошли в каньон.

«Я никогда не видел так много монстров, выходящих из крепости волнами».

Раньше монстры не использовали стратегии. Однако они до сих пор использовали крепость, чтобы остановить продвижение армии Королевства Шуденберг.

— Очевидно, их кто-то контролирует.

— Да, поле боя выглядело немного хаотичным, но определенные шаги ими все же предпринимались. Без командования это было бы невозможно, – сказал кто-то с озабоченным выражением.

— Получается, что во тьме появился кто-то, кто смог взять их под контроль? Чтобы иметь возможность управлять таким разнообразием монстров… Только не говорите, что был воскрешен Темный Лорд…

Командиры подразделений побледнели, услышав эти слова, как-никак «Темный Лорд» был именем, которое обладало разрушительной силой для НПС всего Нового Света. Конечно, там были и персонажи со здравым смыслом, которые не впадали в панику от этих слов.

— Если Темный Лорд был бы воскрешен, то ситуация была бы намного хуже. Он бы не стал останавливать нас здесь, к тому же тут еще есть черные обелиски, – Хаверстейн расстелил карту и указал пальцем в сторону крепости Пабиун, возле которой было нарисованы десятки черных треугольников.

Основной проблемой при захвате крепости был Лес Черных Обелисков, который был обнаружен не кем иным, как Арком. За неделю боев, проведенных в этих местах, экспедиция уничтожила свыше 200 000 монстров… это примерно столько, сколько могла вместить крепость Пабиун. Однако за все время сражений число монстров практически не уменьшилось. Естественно, Виконт Хаверстейн считал, что это странно, поэтому неоднократно отправлял разведчиков, но они не смогли найти практически ничего. Тем не менее Арк случайно это обнаружил, когда использовал режим спутникового наблюдения Ракарда.

На расстоянии в несколько километров с другой стороны крепости было огромное количество черных обелисков – это и был так называемый Лес Черных Обелисков, где их было около 50-ти. У этих обелисков была функция воскрешения монстров, примерно такая же, как и Квартирмейстеров, воскрешавших игроков. Именно поэтому количество монстров не уменьшалось независимо от того, сколько бы их не убивали. Таким образом, для захвата крепости Пабиун нужно сначала уничтожать черные обелиски, но для этого им пришлось бы пройти через крепость, чтобы добраться туда. Иначе оставался единственный способ – уничтожать монстров прежде, чем они могли снова воскреснуть.

В течение этой недели Хаверстейн использовал различные стратегии, пытаясь захватить крепость, но все было бесполезно. Грипперы появлялись всякий раз, когда наступал критический момент. Хоть длительность Земляного Взрыва и составляла 24 часа, на это время армия людей была вынуждена отступать и ждать, пока умение, усиливающее монстров, не закончится, что в свою очередь давало тьме необходимое время для восстановления монстров. Таким образом, несмотря на беспрерывную борьбу в течение недели, результат был тупиковый.

— Должны ли мы отозвать 30 000-е войско, которое отправили в другие районы? – высказался один из командиров.

— Каньон Пабиун длинный и узкий, – покачал головой молодой лорд. – Даже если было бы больше войск, количество солдат, которые реально смогут сразиться с врагом, будет ограниченно. Кроме того, монстры могут быть возрождены в других областях, охваченных тьмой, и потому мы можем подвергнуться нападению с тыла. Мы даже не можем предсказать, где появится черный обелиск.

Командиры вновь стали беспокоиться из-за слов Хаверстейна.

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

«Для меня все это не важно…» – Арк был единственным исключением.

Ведь нынешняя ситуация, в которой оказалась армия, была для него идеальна. Пока они не захватят крепость, войска не смогут войти в Княжество Синиус и битву придется продолжать. А такая война превращалась в сражение на износ, в котором количество военных поставок будет только увеличиваться.

«Кроме того, битва за крепость это просто стычка. С точки зрения командиров, нерационально было бы рисковать здесь всеми силами армии. Поэтому, чтобы снизить урон, им придется вкладывать больше в зелья для восстановления и в расходные материалы».

Но и это было не все. Бой происходил не в Королевстве Шуденберг. После того, как войска вошли в Княжество Синиус, линии снабжения стали длиннее и более рискованными. Однако у Арка был свой безопасный способ перевозки товара. Он мог доставить очень много снабжения безопасным путем.

«Если такое состояние сохранится в течение нескольких месяцев, то моя корпорация может стать конгломератом!»

На самом деле, Арк изначально хотел скорейшего урегулирования этой ситуации, ведь если военное положение закончится, тогда его «торговый треугольник» снова сможет возобновиться. Но после недельных наблюдений, он передумал. Каждый раз, когда отряды боролись против монстров в Каньоне, Арк получал доход не менее 2000 золотых. Это было в разы выше, чем он получал бы от «торгового треугольника», который только начинал раскручиваться.

«Пусть война продолжается как можно дольше, но…» – Арк пожирал деньги из казны Королевства Шуденберг. – «Хотя королевству может и не хватать немного денег, они сильно от этого не разорятся…» – пока Арк размышлял об этом, его прервали.

— Командир-ним, я только что получил срочное сообщение! – в палатку вбежал посланник с отчаянным выражением на лице.

— Что случилось?

— Вчера вечером армия Бристании прибыла к юго-западной границе княжества. Монстры были застигнуты врасплох, и их успешно уничтожили в Сумирских горах. Сейчас они продвигаются вперед, чтобы встретить с нами в районе Сильринада!

— Уже?

— Это правда?

Командиры удивленно посмотрели на посланника.

— Да, армия Бристании насчитывает 80 000 человек, поэтому они отправились в поход позже, чем мы. К тому же, у них есть иностранцы, которые возглавили неожиданную атаку: воин Бред и женщина-маг Редиан».

— … Это проблема, – практически одновременно пробормотали Хаверстейн и Арк.

Несмотря на одни и те же слова, в отличие от лорда, Арк вкладывал иной смысл. Это было проблемой для Хаверстейна потому, что поход был совместной инициативой двух королевств. Тем не менее хоть они и вышли первыми, их армия застряла на границе, в то время как силы Бристании, только вступив в войну, уже продвинулись к Сильринаду.

Сама по себе эта новость не была плохой для армии Шуденберг. Два королевства решили встретиться в Сильринаде потому, что это был стратегически важный район. Если войска Бристании займут эту область, то они смогут зайти сзади в Каньон Пабиун и уничтожить Лес Черных Обелисков. После этого армия Шуденберга сможет войти в крепость с минимальными потерями. Однако им совсем не хотелось получать помощь от Бристании на столь ранней стадии., ведь когда война в Княжестве закончится, то Королевству Шуденберг придется выплатить большую сумму компенсации Бристании за участие в войне. Пока Хаверстейн был командиром, он должен был это учитывать.

В то же время Арк был озабочен другой проблемой: «Как и предполагалось, Бред и Редиан присоединились к армии, раз уж они не связывались со мной уже довольно долго. Но черт! У них на пути…» – Арк прикусил губу.

Да, он будет продолжать получать огромную прибыль, если текущее военное положение сохраниться. Но в виду вступления в войну Бристании, баланс нарушен. Это его очень огорчало. Арк был просто жадным. Тем не менее выводы у него с молодым лордом совпали.

«Мы не можем стоять на границе постоянно. К тому же, я смогу обменять военную валюту на наличные только после окончания войны. Но если война затянется, то Королевству Шуденберг придется изменить характер войны».

Крайне важно, чтобы именно Хаверстейн и его армия взяли лидерство в войне, как-никак в итоге обе армии все равно объединятся.

«Если армия Бристании примет руководство, то армия Шуденберга может и не получить шанс, чтобы выйти вперед. В худшем случае Бристания может использовать их в качестве отрядов снабжения!»

По этому поводу Арк особенно переживал. Оба королевства получат значительные выгоды от вхождения в Княжество Синиус. Армия, которая получит больше достижений, могла бы запросить дополнительную компенсацию. Если это будет армия Бристании, то у Шуденберга будет мало шансов получить достижения. Например, те могли бы намеренно убирать вторых из важных сражений.

«Если армия Королевства Шуденберг не будет сражаться с яростью, то разве их запросы на снабжение не уменьшаться? А если такое произойдет…»

Это означает меньшее потребление припасов, что в свою очередь означало, что доход Арка будет уменьшаться. Он прошел через столько трудностей, чтобы обеспечить поставки из подземного мира и Сеутандаля, кроме того, даже обеспечил бесперебойное производство и доставку товаров для нужд армии. В настоящее время потребление было прекрасно сбалансировано с производством. Так что же будет, если спрос резко упадет? А если война закончится прежде, чем он избавиться от всех своих запасов? В худшем случае, у Арка будет запас товаров на несколько сотен тысяч золота.

«Этого никак нельзя допустить! Если все деньги будут привязаны к товарам, когда война закончится, то мне потребуется много времени для возобновления торгового треугольника!»

Но проблемы на этом не заканчивались.

— Также… был получен приказ сверху… – колеблясь, проговорил посланник, глядя на Хаверстейна.

— Что такое?

— Если войска Бристании прибудут в Сильринад первыми и возглавят общее руководство, тогда дворянам Шуденберга придется назначить на должность командующего кого-то другого.

Арк почувствовал, как его сердце пропустило удар от этих слов. Замена командующего экспедиции? Что он имеет в виду?

«Должно быть, это герцог Саркин подкинул такую идею. Маркизы Хальбен и Далтин рекомендовали Хаверстейна, поэтому они не могли упомянуть о его замене. Если Хаверстейна заменят, то кандидатом, скорее всего, станет ставленник герцога Саркина. Тогда…»

Причина, по которой Арк смог получить эксклюзивные торговые права, заключаюсь в том, что Хаверстейн был назначен командующим. Если его заменят, то и Арка также отстранят, это очевидно. Герцог Саркин был единственным, кто пытался выставить Арка неудачник еще до начала похода, ведь у того есть свой снабженец. И тогда будет очень сложно продать остатки товара, а это, опять же, сотни тысяч золотых, если он не сможет его продать, то корпорация Арка обанкротится. Таковы были мысли Арка.

— Даже до такого дошло… – с горькой улыбкой пробормотал Виконт Хаверстейн.

— Это действительно неприятно, – высказался с недовольным видом командир 1-го отряда. – Они не знают о том, что здесь происходит. Границы Бристании полностью отличаются от наших. Их горы имеют пологий склон, поэтому большое войско сможет достаточно легко их пересечь. И там легче уничтожить Черных Обелиски. Они видят только результаты, но все равно хотят заменить командующего…

— Это будет бесполезно, даже если мы озвучим это, – спокойным голосом ответил Хаверстейн. – Мы не можем сейчас об этом беспокоиться. Самое главное – это дать отпор темным силам. Но это только 50% нашей работы. Как сказал Его Величество, эта битва не только Королевства Шуденберг, а всего континента. Если Бристания перехватит инициативу, то мы должны сотрудничать с ними.

— Это так, однако…

— Хоть армия Бристании и пересекла границу, им понадобится еще 5 дней, чтобы добраться до Сильринада. Мы должны захватить крепость Пабиун в течение нескольких дней. Поэтому наша задача – найти способ сделать это.

Но на данный момент это было невозможно. В конце концов, командиры могли только вздохнуть, когда покидали штаб. Экспедиционная армия Шуденберга не могла войти в каньон, пока не исчезнет эффект Земляного Взрыва.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

«Есть ли другой способ?» – размышлял Арк, также покинув собрание.

— Эй, почему твое лицо выглядит таким удрученным? – Арк вдруг услышал знакомый голос.

Когда он поднял голову, то с удивлением уставился на Шамбалу.

— Э? Шамбала? Почему ты здесь?

— А? Что это за «э»? Разве не ты позвал меня?

— Я? Ах, верно! – Арк с глупым выражением запоздало кивнул головой.

Он забыл, что он вызвал Шамбалу для участия в этой войне. Став поставщиком, Арк знал, сколько прибыли он сможет получить на поле боя. И ему пришла идея как ее максимизировать.

Далеко не каждый мог стать таким снабженцем, как Арк. Для этого нужны хорошие способности, чтобы на поле боя избегать и уклоняться от встреч с сотнями и тысячами монстров. Человек, о котором Арк подумал в первую очередь, стал Шамбала – игрок, обладавший такими же экстраординарными способностями. Соответственно, он мог спокойно передвигаться по полю боя и продавать товары снабжения. Поэтому Арк немедленно связался с ним, как только придумал такой способ заработка. Однако Шамбала был такой личностью, которая не станет охотно соглашаться с ним.

— Ты слишком много хочешь, – Шамбала отказался, как и ожидалось.

Тем не менее Арк знал способ получить согласие Шамбалы.

— Да? Тогда я использую «одноразовый купон Шамбалы». Ты же не нарушишь свою клятву перед Изабель?

— Ты… гад! – Шамбала пожалел об этом, но было уже слишком поздно.

Арк в свое время получил «одноразовый купон Шамбалы», который тот выпустил специально для Арка после событий в Сеутандале. В то время как черные обелиски появились на континенте, в Сеутандале их не было. Тем не менее даже там чувствовалось влияние этих обелисков. Например, в морях и океанах появились страшные монстры, порожденные этими проклятиями, и стали нападать в том числе и на берега Сеутандаля. Это в свою очередь также стало проблемой Арка.

— Мы бы хотели производить военное снаряжение и промышленные материалы, которые попросил Арк-ним. Но из-за постоянных вторжений морских чудовищ у нас нет времени, чтобы делать это, – так сказала Изабель, когда Арк приехал для заключения контракта на поставки.

Но производственные возможности клана Баран были незаменимыми в плане Арка, однако из-за морских монстров производство товаров было невозможно.

«Есть ли способ остановить морских монстров?» – Арк размышлял над этим, пока не вспомнил о специальном предмете.

Яйца Паразитов

Мешочки с яйцами Паразитов, живущими внутри Левиафана. Они вылупятся только под водой.

Он не был уверен в том, где сможет использовать их. Даже если бы они вылупились, то все также оставались бы монстрами. Нужно ли им поднимать уровни после вылупления? Однако этот предмет оказался неожиданно полезен в сочетании с особыми способностью клана Баран – укрощение монстров! Верно. Паразиты только вылупились, значит, они будут легко обучаемы, так? Тогда тысячи паразитов могли бы присоединиться к военно-морскому флоту Сеутандаля. Нет, один мешочек содержал тысячу яиц, поэтому у флота может быть десять тысяч обученных монстров.

«Количество вылупившихся паразитов может с легкостью компенсировать силу морских чудовищ. И тогда клан Баран сможет сконцентрироваться на производстве».

Таким образом, как только у него созрел план, Арк заключил сделку с Изабель. Он найдет способ борьбы с морскими чудовищами в Сеутандале, а цена за военные материалы будет составлять 65% от рыночной цены. Шамбала, который наблюдал за Арком, фыркнул и заворчал:

— Ты очень неприятный тип.

Но этими словами он сам выкопал себе могилу, так как Арк тут же выдвинул еще одно условие.

— 65 процентов от рыночной цены за военные поставки… и «одноразовый купон Шамбалы» в обмен на яйца паразитов.

— Что? Разве я вещь? – Шамбала аж прыгнул от удивления, но согласился, когда Изабель посмотрела на него.

— Хе-хе-хе, будь осторожен в будущем, – Арк посмеялся над Шамбалой, который посмотрел на него так, будто хотел убить.

Вот потому сейчас, когда Шамбала легкомысленно забыл о «купоне», он нахмурившись крикнул:

— Вот как? Ты играешь со мной?

— Заткнись, я был занят и сам забыл об этом. Я просто не могу сейчас ссориться с тобой. Черт, малейший промах с военными поставками…

— Что случилось? – в этот момент из-за Шамбалы вышла девушка.

— Случилось? А… Нет… Лариетта-ним? – Арк вздрогнул и закрыл рот.

Девушка, которая вышла из-за Шамбалы – Лариетта. Шамбала же, увидев лицо Арка, мгновенно улыбнулся:

— О, разве я тебе не говорил? Мы уехали вместе после того, как ты связался со мной. Что ж, это хорошо. Раз у тебя появилась девушка, которая будет помогать тебе, ты разве не хочешь сказать мне «спасибо»?

«Этот парень…» – Арк уставился на Шамбалу.

На самом деле, в последнее время отношения между Арком и Лариеттой были довольно напряженными. Арк много думал о том, чтобы серьезно поговорить с ней, но был постоянно занят. И Лариетта также заметила мысли Арка. Поэтому их встречи становились все более неловкими. Тот факт, что Шамбала взял ее с собой… Кажется, он намеренно хотел обескуражить Арка.

— Есть какая-то проблема в том, что я пришла? – Лариетта заметила выражения их лиц.

Да, это было проблемой. Одной большой проблемой. Но как он мог сказать эти слова в присутствии женщины?

— Проблема? Да я счастлив, просто прошло так много времени с тех пор, как мы виделись, – Арк ответил явно неуверенно.

Шамбала пытался сдержать смех. Поскольку атмосфера была довольно неловкой, Лариетта быстро сменила тему:

— О чем вы говорили до этого?

— До этого? Ах, верно. На самом деле… – Арк вспомнил и быстро объяснил ситуацию с армией.

Шамбала тут же изменил свое игривое выражение на серьезный тон:

— Хм, ситуация казалась мне лучше.

— Да, не все складывается должным образом. Хаверстейн начнет терять свои позиции через несколько дней. Тогда я потеряю эксклюзивные права. Если я стану банкротом, то Изабель придется нести расходы по остаткам материалов на складах.

— Если это произойдет, то мой меч всегда будет нацелен тебе в спину, – Шамбала поднял бровь и сказал с нескрываемой угрозой.

— Ты действительно собираешься так поступить? Когда твой друг может обанкротиться?

— Разве я могу назвать тебя другом после такого?

Арк и Шамбала начали спорить друг с другом. Лариетта, которая, казалось, что-то обдумывала, вдруг спросила осторожно:

— Это… если вы не можете атаковать крепость с фронта, как насчет атаки с тыла?

Слова Лариетты заставили Арка и Шамбалу прекратить свой спор. Затем они оба вздохнули и покачали головами.

— Если бы это было возможно, мы бы не волновались.

— Если ты посмотришь, то поймешь. Горы блокируют границу между Королевством Шуденберг и Княжеством Синиус.

— Единственный путь – это пройти через Каньон Пабиун.

— А нет другого пути, который пересекает северную часть Каньон Пабиун? – спросила Лариетта, после чего задумалась, будто что-то вспоминает, и продолжила: – Я не помню точно, так как это было в первые дни, когда я начала игру. Ммм… Пока я играла с некоторыми, я получила задание найти скрытое подземелье в Княжестве Синиус.

Она избегала упоминания имен, так как это было в те дни, когда она играла с Аланом. В те дни было невозможным для игроков пересечь границу, поэтому Алан заплатил немалую сумму денег менестрелю в таверне за информацию о том, как пересечь границу. Это был секретный маршрут, который позволял обойти Крепость Пабиун.

— Поэтому было вполне реально для меня и моих друзей войти в Княжество.

— Пожалуйста, расскажи подробнее! – Арк вдруг умоляюще схватил ее за руки, но тут же быстро с удивлением убрал их. – Ой, извини.

— Ничего, – Лариетта, покраснев от реакции Арка, избегала его взгляда.

Увидев настроение между ними, Шамбала улыбнулся и присвистнул:

— Это стоило того, чтобы взять Лариетту с собой.


Предыдущая | Следующая