Арк. Том 18. Глава 2. «Преступное видео»

Предыдущая | Следующая


— Так точно. Исполним и немедленно доложим, – стражи Ланселя преданно отсалютовали Арку и тотчас удалились.

В качестве главнокомандующего Арку приходилось управлять армией, организуя выполнения различных задач. Как-никак у НПС, как и у игроков, были свои уровни. У Вольрангов, например, он был 300-й, что делало их приблизительно равными по силе игрокам этого уровня. Но в этом «приблизительно» и заключалась сложность. Некоторые из звериных кланов и бывших воров успели повысить свои уровни и изучить новые навыки, а ведь знать своих соратников было так же важно, как и противников. Если Арк неверно оценит военную мощь защитников, он не сможет выстроить стратегию. Следовательно, первейшей задачей было точное определение способностей его воинов. Само собой, НПС понятия не имели о таких вещах, как уровни, но, все же, можно было хотя бы более-менее точно определить их ценность в бою.

«Разобравшись с этим, я смогу заняться стратегией…»

Следующими Арк посетил Енотов:

— Арк-ним, я слышал о вашем прибытии, – поприветствовал его один из енотов на входе в клановый район.

— Смогу ли я воспользоваться теми штуками, которые я просил в прошлый раз? – с надеждой спросил Арк.

Как альянс Гермес постоянно помнил об Арке, так и он не забывал о них. С тех пор, как враг оккупировал Сильвану, он знал, что рано или поздно столкнется с ним. По этой причине Арк обратился к енотам с просьбой заняться для него секретным проектом. Сейчас он считал, что использовать это слишком рано, но иного выхода не было. Если это поможет в грядущем сражении, он не станет колебаться. Но главный енот покачал головой:

— Проект в завершающей стадии, но все еще требует времени.

— Ну что ж… Хорошо, но прошу вас сделать все возможное для ускорения работ.

— Мы мобилизовали всех наших специалистов и работаем круглосуточно без перерывов.

— Тогда у меня к вам еще одна просьба.

— Я вас слушаю.

— Сколько членов клана вы сможете собрать прямо сейчас?

— Работы над всеми проектами, кроме вашего, приостановлены. Если это необходимо, мы можем собрать всех до единого.

— Тогда, пожалуйста, с этого момента следуйте моим указаниям.

Арк развернул карту и начал пояснять свой план главному еноту. Как и ожидалось, акцент делался на защите основных строений. Согласно полученной информации, главной целью Джуила было вовсе не уничтожение жителей, а разрушение магической башни, Универмага Арка и разграбление города. Население Ланселя составляли сотни человек, поэтому, как только начнется сражение, суматоха не даст гарантированно остановить врага, поэтому основным приоритетом Арка было принятие контрмер.

— Я прошу вас соорудить барьер из укрепленного стальными пластинами дерева вокруг наших главных строений. Как много времени это займет?

— Хорошая идея. Работая все вместе, мы сможем защитить одно здание за 2-3 часа. Проектирование займет совсем немного времени.

— Тогда за дело. Целям врага будут мои магазин и склад, магическая башня и городская ратуша, так что это и ваш приоритет. Найдите меня, когда закончите. Если это возможно, то постройте барьер и вокруг города, – пояснял Арк, водя пальцем по карте.

Понятное дело, что смысла в этих заборах не будет никакого, если город падет, но защитные барьеры вокруг основных зданий смогут принести пользу и в будущем, для партизанских атак, например.

Все приготовления к войне финансировались из городской казны. Гален назначил Арка главнокомандующим, поэтому у того были все полномочия распоряжаться этими деньгами. Но даже главнокомандующий не мог позволить себе бездумных растрат, поэтому Арк подходил к расходам очень скрупулезно. Он как раз заканчивал подсчитывать очередную статью, когда неожиданно вспомнил кое-что.

— Не подскажете, как можно это использовать? – обратился он к еноту.

— Что? Это же…

Арк вынул череп, доставшийся ему от Люминеса. На аукционе Парадона он так и не смог ни получить информацию о предмете, ни узнать его стоимость, но вдруг это удастся сделать енотам. У себя в Подземном Мире они частенько мастерили аксессуары из неидентифицированных особых материалов. Вождь енотов, взглянув на череп, кажется, заинтересовался.

— Очень необычная вещь. Я впервые вижу нечто подобное, но, думаю, смогу найти ей применение. Я знаю, что перед нами стоят другие задачи, но вы можете оставить его мне?

Если уж НПС так заинтересовался, значит, он сможет его использовать.

— Много времени займет работа над ним?

— За вечер управлюсь.

— Так и быть, – кивнул Арк после недолгого раздумья.

Поскольку неизвестны были ни цена, ни свойства предмета, продать его было затруднительно, но если вождю енотов удастся что-нибудь смастерить из этого черепа, то можно будет продать результат его труда. Работа стоила 200 золотых, но Арк хотел посмотреть на то, что в итоге получится. Обычно, чем дороже обходилось производство предмета, тем выше была его рыночная стоимость. Именно поэтому он вверил Череп Огненного Драконианца еноту. Как только пушистые строители закончат с барьерами, защита зданий подрастет. Но, если вдруг произойдет худшее и город будет захвачен, все старания пропадут впустую. А в нынешней ситуации шансы на печальный исход были весьма велики.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

«Теперь осталось лишь…»

Следующим пунктом на повестке был магазин Арка. Да, все жители города были мобилизованы для сражения, но стержнем войска защитников по-прежнему оставались сам Арк, Шамбала и пришедшие на помощь добровольцы Бред с Редиан. Несмотря на то, что шансы были не в их пользу, Арк из-за этой троицы надеялся на успех. Игроки, входившие в Топ-1% Нового Света! Мощь, столкнуться с которой Джуил никак не ожидает.

«В организации армии мне нужно плясать от них».

Закончив со своими делами, Арк решил отправиться в свой магазин и обсудить с союзниками принятые меры. Когда он приблизился к Универмагу, стали слышны гулкие удары молотков.

— Что вы такое делаете?

— А, оппа! – из магазина выбежала Роко, приятно улыбаясь, она ответила: – Мы тоже готовимся. Услышав такие вещи, я не могла сидеть без дела.

Едва только Шамбала заговорил о войне, Роко закрыла двери Универмага и начала укреплять окна и двери толстенными досками.

— Так же лучше.

— Да уж, лучше, чем ничего.

— Не волнуйся, оппа. Я уж как-нибудь уберегу лавку!

— Что бы ни случилось, мы защитим ее и управляющую-ним! – завопили Ульмеок и Сапджил, потрясая горшком и клюшкой для гольфа.

Таким образом, они приготовились к битве.  Арк не думал, что от них будет хоть какой-то толк, но лучше так, чем если бы они сбежали. Роко грамотно воспитала персонал. А может, их лояльность подросла после того, как Баксиль начал получать свою часть прибыли.

— Хорошо. Спрячьте ценные вещи подальше на склад и распихайте по своим сумкам. У этих ребят наверняка будут хаотичные свитки, но так все же лучше, чем бросать товар на складе.

— Ясно, директор-ним! – Сапджил с Ульмеоком бросилась вглубь склада.

— Кстати, Шамбала с парочкой игроков меня не искали?

— Нет, никто не искал.

— И куда они уперлись? – раздраженно пробурчал Арк, вызвав у Роко улыбку.

— Может, просто где-то задержались. Давай пока выпьем чаю.

— Нет, я…

Взволнованно оглядевшись, Арк откашлялся и подошел к Роко. Неловко поколебавшись, он порылся в сумке в поисках куклы Поко-Поко, которую купил для девушки в Парадоне. Его руки дрожали, и юноша никак не мог ухватить игрушку, а язык внезапно одеревенел:

— Это… ну, просто…

Неудивительно, что Арк так нервничал. Единственными девушками, с которыми он общался до этого, были Роко и Лариетта, а сейчас он впервые в жизни собирался преподнести одной из них подарок. К тому же, кукла Поко-Поко вовсе не была обычным подарком, в нее было встроено записывающее устройство… после долгих метаний он решил лично записать сообщение, но теперь, когда пришел момент отдать игрушку, позорно колебался.

— Да, неважно. Как только начнется бой, мне придется следить за всем городом сразу. Ситуация опасная, побереги себя, – пробурчал Арк, почесывая голову.

Да, отговорка вместо того, чтобы подарить куклу. Но Роко ничего не заметила и потрясла в ответ головой:

— Не волнуйся. Это же твой магазин и мой… ммм… он и для меня важен. Кстати, помнишь, что я тебе говорила? Я поупражнялась с призраком, и он обучил меня новым мелодиям. Поначалу они казались мне глупостью, но потом я увидела их пользу. Если бандиты решат напасть на лавку, я им задам жару.

— Ты о чем?

— Ну, я дам им отведать моей музыки.

И Роко рассказала ему о своих недавно обретенных навыках. Выслушав девушку, тот удивленно переспросил:

— Что, и правда такой навык есть?

— Да, я его как-то испытала, работает отлично!

— Ну-ка, погоди! А он может накрыть весь город?

— Ну, по правде говоря, эффект тут другой. Это же музыка. Ее слышно далеко, и радиус, соответственно, большой. Но это не бафф или атакующая магия…

Глаза Арка вспыхнули: «Да я и представить себе не мог такое мощнейшее оружие!»

Роко же не считала свой навык чем-то выдающимся. Просто очередная забава. Но этот навык, не считаясь атакующей магией, можно было применить для поразительного эффекта. Арк немедленно начала обдумывать стратегию, включающую в себя все преимущества навыка девушки.

Он уже почти все продумал, когда появились Шамбала, Бред и Редиан.

— Весь город обошли?

Парочка отозвалась одновременно:

— Ага. Такая прелесть, что еще больше хочу его защитить.

— Согласен.

Для них было настоящим удовольствием видеть мирно сосуществующих собак и кошек. Запоздало приметив Роко, Бред обратился к Арку:

— О, вы только познакомились?

Когда же Арк попытался представить их друг другу, Бред шагнул вперед и прервал его:

— Постой. Хм. Хм… Я все понял. Вы – девушка Арка!

— Что вы такое говорите?!

— А разве нет? Вы же прямо светитесь, – Бред негромко рассмеялся. – Вы еще молоды, ни о чем не беспокойтесь. Вот как мы с Редиан. У нас с ней такие крепкие отношения… ай!

Вскрикнув, Бред внезапно скрючился и рухнул наземь. Пнувшая его Редиан вздохнула:

— Прошу прощения за вот этого. Меня зовут Редиан, а этот тупица – Бред.

— Да все в порядке, – с улыбкой ответила Роко.

Редиан бросила на девушку взгляд и улыбнулась в ответ:

— Хотя иногда он говорит толковые вещи.

— Что?

— Неважно, – Редиан покачала головой, спрятав улыбку.

[самые последние главы на darklate.ru]

После того как все обменялись приветствиями, встреча переместилась на второй этаж магазина. Арк ввел Бреда и Редиан в курс дела, после чего Хозяин Зверей заговорил с самым серьезным выражением лица:

— Я так и думал, что здесь замешан Райден… он-таки решил сделать шаг? Он, может, и ничтожество, но упрямый. Райден ни за что не ввяжется в войну, если не будет уверен в победе. Следовательно, он загодя изучил Лансель и его возможности, и теперь на все сто процентов убежден в своем успехе. Но не волнуйтесь, ведь у вас есть я, – Бред расхохотался.

Редиан же снова вздохнула, качая головой:

— Ума не приложу, откуда такая самоуверенность…

— Да, ваша роль в этой войне весьма значимая. Райден не ожидает встретить здесь вас двоих, как и Шамбалу. Ваша сила способна повернуть вспять прилив войны.

— Ценю твой цветистый комплимент, но мы всего лишь игроки. У нас тоже есть пределы.

— Да все нормально. Пусть их хоть 100, хоть 1000.

— Помолчи уже, – раздраженно оборвала Бреда Редиан.

Арк посмотрел на них и продолжил:

— Понятное дело, что и я не думаю, что вы справитесь с такой толпой, но и у нас есть свои козыри в рукаве. Те парни еще не знают, что мы знаем об их плане нападения. Когда они сюда доберутся, мы сумеем серьезно ослабить их без борьбы.

— Ослабить их без драки? Как это?

В ответ на вопрос Шамбалы Арк расхохотался и посмотрел на Роко. После того, как он поделился своей стратегией, завязанной на менестрельском навыке девушки, троица союзников одновременно уставилась на нее.

— О, Менестрель? Необычный класс. А разве у него есть такой навык?

— Новый Свет большой. Я видела множество разных навыков и вообще всякое, но такого – никогда, – задумчиво произнесла Редиан. – Он способен нанести серьезный урон врагу, но мы не можем полагаться лишь на него. Этот навык не уравняет наши шансы. Самая большая проблема – разница в живой силе. Все, что может выставить Лансель, это 300 бойцов. С другой стороны, у врага тоже 300 человек. С прибытием же армии поддержки разница станет колоссальной. С меньшей армией мы не сумеем удержать город.

Редиан была волшебницей, поэтому ситуацию ухватила мгновенно. Конечно же, Арк и сам знал, что самой серьезной проблемой защитников был недостаток воинов. На войне дело обычно решалось количеством, а не уровнем. К тому же, Арк должен был не просто защитить город. В отличие от банды Джуила, его армия на 90% состояла из НПС, которые погибали навсегда. Он обязан был минимизировать потери среди них, что было невероятно сложно. Если бы только он мог защитить Лансель в одиночку!

— Есть один вариант, – сказал он с улыбкой.

Когда появилась информация о замышляющей нападение банде, мэр Гален вовсе не сидел, сложа руки. Он занялся тем, чтобы не просочилась ни единая капля слухов, из-за которых игроки могли бы покинуть город. И он преуспел, поскольку игроки до сих пор наводняли Лансель – человек 300-400, не меньше! И тайным намереньем Арка было вовлечь их всех в свое сражение. Да, две трети этих игроков имели уровень в районе 100-150, что давало разницу в добрую сотню с бандитами Джуила. Даже двоим таким «малышам» будет тяжело биться с одним из атакующих, но три-четыре сотни уже представляли собой заметную угрозу. Более того, гибель игроков Арка совсем не заботила, поэтому он собирался использовать их как щит для города.

«Даже если они не сыграют активную роль в сражении, плюс низкоуровневых игроков в том, что они дешевы. Если откинуть торговцев, то останется человек 200-300 боеспособных. По 10-15 монет каждому, даже немного больше, и они окажутся полезны даже со своим 100-150 уровнем. Прибавить их к ополчению Ланселя – и у нас появятся шансы!»

Все эти контрмеры Арк обдумал еще во время пути из Парадона в Лансель. Да, для найма такой толпы придется раскошелиться на 3000-4000 золотых, но у Арка уже был доступ к городской казне, так что деньги не были проблемой. Он получил задание, а вместе с ним и всю власть из рук Галена. Он мог наградить игроков согласно их заслугам, прямо как ДжастисМэн во время штурма бандитского порта.

Когда он изложил свою идею, Редиан кивнула:

— Да, если мы воспользуемся тем твоим планом, да еще наймем 300 человек, то получим превосходство. Других вариантов нет.

— Ну, тогда я займусь сбором бойцов, – Арк объявил об окончании встречи и вышел из магазина.

Он вышел на площадь, где уже столпилось приличное количество игроков.

— Ну, что я говорил? Универмаг закрыт.

— Похоже, что да. И атмосфера в городе в последнее время какая-то странная.

— Некогда нам. Видео глядел? Они же уроды, им пофиг на других игроков. Нужно сваливать, пока тут все не полыхнуло.

— Блин, а мне тут нравилось.

Со всех сторон слышалось бормотание расстроенных игроков.

«Видео? Что за видео?»

Арк бросился к одному из игроков:

— Погоди минуту. О чем ты говорил? Что за видео?

— М? Ты еще не видел? Там про…

Кровь отхлынула от лица юноши, когда он услышал дальнейшие слова игрока.

✩✩✩

— Вот ведь!..

Хен-Ву пустым взглядом смотрел в монитор, на котором разворачивалась боевая сцена из Нового Света. В игре каждый день случались сотни схваток, но это видео было необычным. В сети оно появилось всего час-два назад, но уже набрало 7000 просмотров и привлекло пристальное внимание игроков! Причина же этого была в том, что на ролике был запечатлен не тривиальный битва, а преступление.

В этот момент кто-то на видео завопил и упал, обливаясь кровью. Игрок, не НПС. Да, в «преступном видео» было запечатлено нападение на игроков у Харуна, небольшой деревушки у южных гор Шуденберга. В то же время другие игроки атаковали деревню НПС, что раньше считалось под запретом. Закрыв лица масками, они убивали жителей направо и налево, но Арк все равно узнал их. Точнее, он опознал их лидера, лучника, чьи руки двигались с потрясающей скоростью, наполняя воздух настоящим дождем из стрел.

«Дюк!»

Этим лучником точно был Дюк, который вел армию на подмогу Джуилу. Но для чего он вторгся в Харуну за день до нападения на Лансель? Впрочем, следующая же сцена все объяснила. В небольшом поселке было немного НПС, продававших припасы и выдававших задания для этой местности. Вместе с ними в Харуне сейчас находились 20-30 игроков, отдыхавших и проверявших свое снаряжение. После появления бандитов большинству игроков удалось спастись, но остальные явно обладали обостренным чувством справедливости и остались помочь НПС. Вот только те мгновенно погибли под натиском, и игроки оказались окружены воинами Дюка.

— Ублюдки, вы с ума сошли, нападать на деревню НПС? В чем смысл? – крикнул один из игроков, чье здоровье уже было доведено до критического состояния.

Дюк фыркнул под маской и ответил:

— Тупицы, вам нужно было бежать с остальными, но нет же, вы решили ботам помочь. Думаете, раз вы небольшого уровня, то опыта немного потеряете? Как бы ни так!

Когда Дюк подал сигнал, его бандиты одновременно вынули свитки.

— Нет! Это же! – игроки побледнели, увидев расходники. Враг сжимал [Обдирание], [Грабеж], [Захват], [Невезение] и другие свитки из джентельменского набора хаотиков.

— Вы у меня кровью рыдать будете!

Дюк сжал кулак, и бандиты разом активировали свитки. В тот же миг красное свечение объяло жертв. Если их убить прямо сейчас, то с них выпадет половина экипировки! Ударившись в панику, игроки бросились бежать, но Дюк со смехом убивал их одного за другим. Предмет за предметом падало из них снаряжение.

— Нет пощады тем, кто встанет против нас!

Прикончив всех несчастных игроков, Дюк собрал добычу.

— Ну, – обратился к нему один из бандитов, – теперь в Лансель?

«Дюк, тварь…» – Арк с ненавистью смотрел, как уходит банда гермесовцев.

— Этот ролик я снял, рискуя жизнью. Новый Свет постепенно превращается в столь опасное место, что нельзя чувствовать себя в безопасности даже в поселении НПС. В конце они говорят, что собираются в Лансель… если там кто-нибудь есть, лучше уносите ноги.

Этот комментарий был прикреплен к ролику пользователем «Круглосуточные Новости», вот только Хен-Ву ему не верил ни на йоту. Нет, никакой игрок бы не сумел спрятаться столь надежно и заснять это видео. Слишком высоким было качество, слишком четким был звук.

«Может… нет, наверняка Дюк сам снял ролик и отдал его кому-нибудь, чтобы запостили на форуме!»

Причина была проста – Джуил и Дюк предполагали, что во время нападения в Ланселе окажутся другие игроки, которые, в силу своего низкого уровня, не станут волноваться о штрафе за смерть. Дюк же при помощи этого ролика предупредил всех, что их может ждать участь пострашнее обычной гибели: они могут лишиться своего снаряжения. Обычно у игроков в подобных сражениях были очень малые шансы расстаться с частями экипировки. Будучи нанятыми НПС для защиты во время войны, они могли не беспокоиться и о своем статусе – хаотиком таким образом стать было невозможно. Именно по этой причине Хен-Ву и думал нанять игроков. Вот только ситуация резко изменилась. На самом деле, если подумать, такое нельзя было бы провернуть на поле боя с сотнями участников, но эффект у ролика был колоссальный. Никто не желал принимать участие в битве, где за награду в 10-15 золотых монет можно было расстаться с частью своих вещей. И слухи уже дошли до Ланселя. Дюк замыслил запугать игроков, прогнать их из города, для чего он и объявил во всеуслышание свою следующую цель. Ни один игрок больше не принимал предложение Арка записаться на защиту наемником. Хороший ход.

«Кажется, Джуил и Дюк начинают пользоваться мозгами».

Да, ситуация была иной, в отличие от прошлых их столкновений, когда эти двое рассчитывали лишь на свой уровень и перли напролом. Вот только аплодировать им Арк не имел ни малейшего желания.

«Ролик посмотрели уже 7000 человек. До нападения на Лансель остался день, а эти люди расскажут о видео своим друзьям. Таким образом, никаких наемников у нас не будет. К тому же, с Дюком было человек 200, что, вместе с джуиловской бандой, составляет полтысячи. С такой толпой без наемников мы никак не управимся!».

В подобной ситуации единственным способом найма была плата, способная покрыть стоимость потерянного снаряжения. С учетом низкого уровня и дешевизны экипировки этих игроков, сумма, скажем, была в районе 200 монет на каждого. Нанимать игрока 100-150 уровня за двести золотых? Бред. Даже в случае победы Лансель будет просто-напросто разорен.

«Неужели все? Нет другого выхода?» – Хен-Ву впал в отчаяние.

Этот ролик рушил все его планы. Игровая стратегия, ни за что не сработавшая бы в реальности. В это время его взгляд случайно упал на одну из визиток, лежавших у монитора. Машинально прочитав текст на ней, он внезапно просветлел лицом.

«Визитка… стоп, может быть… да, может сработать! Но хватит ли времени? Хорошо еще, что до нападения целый день. Успею! Нужно лишь убедить его присоединиться ко мне!»

Мчавшиеся галопом в голове Хен-Ву мысли, наконец, упорядочились. Подскочив, он бросился к телефону и набрал номер, указанный на визитке. Довольно улыбаясь, он какое-то время провел за разговором. Его предложение было принято! Оставалось лишь ждать.

— Битва состоится завтра. Сможешь прийти пораньше?

— В Гиране есть кое-кто из моих людей. Верхом они доберутся часа за 3-4.

«Вот так вот! Дюк, скотина, шутки со мной шутишь, ролики снимаешь? Отвечу тебе той же монетой!»

Трубку Арк положил, сияя от радости. Помощь пришла, откуда не ждали. До битвы за Лансель оставалось 19 часов.

✩✩✩

— Арк, – словно ругательство выплюнул это имя Джуил.

За последние пару месяцев ни дня не прошло, чтобы он не впадал в депрессию, и все из-за неудачи в завоевании Сеутандаля. Та война была шансом, просочившимся сквозь его пальцы. Если бы Сеутандаль стал вотчиной Гермеса, как и планировалось, то выгода от этого была бы просто невероятной. Золото Нового Света легко становилось наличностью реального мира. Как и любой геймер, Джуил мечтал о том, чтобы его увлечение приносило доход, но все рухнуло прямо у него на глазах. И все из-за долбанного Арка! Джуил прекрасно помнил свое поражение в той войне. Да и как можно забыть то, что выигрышный билет вытягивает кто-то другой прямо у тебя под носом? С тех пор единственной целью Джуила стало уничтожение Арка.

«И я, наконец, добьюсь этого».

Он оглядел собравшихся перед ним игроков. Это был тайный отряд Гермеса, сформированный для ликвидации базы Арка – городка Ланселя. Когда прибудет Дюк, численность армии вырастет до 500 человек! Хотя для уничтожения этого захолустья хватило бы и сотни.

«Давно надо было это сделать».

На самом деле он уже очень давно выяснил, что Арк питает особые чувства к этому городишке. Во время сеутандальской войны сквозь пространственные врата прибыла подмога неидентифицированных НПС из Ланселя. Эти проклятые боты порушили его планы по завоеванию Сеутандаля! Кроме того, в чертовой деревне была лавка с названием «Универмаг Арка». Джуил почувствовал, как в нем поднимается гнев. Осада Сильваны, завоевание Сеутандаля… Арк забавлялся, посыпая солью раны альянса. Гермес потерял тысячи и тысячи золотых монет из-за этого сопляка. И все эти убытки валились в карманы Арка. Чертова шарашка была построена на деньги альянса! Раздобыв доказательства, Джуил захотел разрушить Лансель, но Райден отклонил его предложение.

— Разумеется, я хочу, чтобы Арк заплатил за свои поступки. Но наш приоритет – порт, с помощью которого мы вновь захватим Сеутандаль. Более того, Арк тесно связан с последним. Если мы тронем Лансель, дело может осложниться, – таким был ответ лидера Гермеса.

Это было одной из причин, по которой альянс не трогал город, даже зная о его существовании. Но порт, созданный Гермесом, был уничтожен флотом Сеутандаля, и Альянс обзавелся крупными долгами: в порт было вложено слишком много денег. Потерянные инвестиции.

— Все пропало, нам конец, – причитал паникующий Райден.

Джуил же счел падение бандитского порта своим долгожданным шансом.

— Я могу решить проблему.

— Каким это образом?

— Обычными способами нам убытки не возместить, но у нас много бойцов. Мы же можем добывать деньги с их помощью.

Он предложил создать тайный отряд, формально находящийся вне альянса, но подчиняющийся Гермесу. Они будут грабить города и деревни, отправляя добычу в казну.

— Но добыча с обычного НПС минимальна… – возразил Райден.

— Вот поэтому я и предлагаю грабить поселения. Нам уже приходилось захватывать небольшую деревушку на Сеутандале. Мы тогда не сумели снять с НПС снаряжение, но смогли забрать вещи из магазинов. И это было захолустье, а с городов покрупнее и добыча будет больше.

— Как быть с препятствиями?

— Все члены тайного отряда должны будут покинуть гильдию, чтобы не светиться.

— Найдутся ли желающие покинуть альянс ради такой миссии?

Вторжение в поселение НПС все же сильно отличалось от обычного ПК. В то время как, убивая других игроков, можно было стать хаотиком, то при нападении на поселение участники рейда становились настоящими бандитами. За такое преступление им начислялось громадное количество очков рейтинга хаотичности. Джуил, как лидер отряда, получит немного опыта, но остальные члены банды не смогут нормально играть. Если они погибнут от рук стражи, то будут как минимум полгода гнить в тюрьме. И все же такие штрафы Джуила не заботили. Он был готов принять их в случае, если Лансель будет разрушен, а Арк обрушится в пучину отчаяния.

— Я готов. А, если предложить достойную компенсацию, заявятся и другие. Когда убытки будут нивелированы за счет добычи, альянс поможет членам отряда поднять уровень и снабдит экипировкой.

Подобным образом гангстеры в преступных шайках добровольно шли в тюрьму, зная, что по выходу их ждет вознаграждение. Если альянс восстановится, то никаких проблем с этим не возникнет. Пока игрок не в тюрьме, рейтинг хаотичности можно снизить, например, выполняя квесты.

— Неплохой способ, – заключил оживившийся Райден.

Будь то игра или реальность, деньги всегда играли весомую роль. План по созданию бандитского порта для хранения награбленного и заработка провалился, и альянс угодил в долговую яму. У Райдена не было иного выхода, кроме как принять предложение Джуила и отдать приказ на формирование тайного отряда, в который записалось 500 человек. Несмотря на то, что формальной целью отряда было спасение Гермеса от долгов, Джуил, как его инициатор, преследовал свой интерес – удар в спину Арка. Естественно, первой целью отряда стал Лансель. Райден и здесь пошел ему навстречу.

«Арк, твой ход. Все, что тебе дорого, я разнесу в клочья. И это лишь начало. Пока существует мой тайный отряд, тебе не скрыться. Я буду убивать всех твоих спутников, и всех НПС, что будут давать тебе задания. Ты поймешь, какой огромной ошибкой было связываться с альянсом Гермес!».

Неожиданно для себя Джуил расхохотался вслух, чем вызвал недоуменные взгляды. Откашлявшись и приняв невозмутимый вид, он поинтересовался:

— Все в сборе?

— Да, все 528 бойцов в сети.

Джуил кивнул, показывая, что принял информацию, и поднялся на ноги. Глубоко вдохнув, он обратился к своим подчиненным:

— Нет нужды повторять, что нашей целью является возрождение Гермеса. Но это невыполнимо без достижения успеха в другой важной задаче. Причиной нашего упадка стали Арк и его спутники, и, пока мы их не уничтожим, у нашего альянса не может быть будущего. Есть ли у кого-нибудь сомнения в этом?

— Нет!

— Во славу Гермеса!

Рявкнули в ответ 500 с лишним глоток. Три дня они не входили в игру, дожидаясь назначенного часа. Бандиты вскинули оружие над головами, вопя и размахивая руками.

— Вперед! – отдав сигнал, Джуил повел полутысячную армию к Ланселю.


Предыдущая | Следующая