Арк. Том 18. Глава 1. Возвращение короля

Предыдущая | Следующая


— Уф-ф, – Шамбала тяжело вздохнул, с каждым взглядом на собравшихся жителей Ланселя его настроение все падало и падало.

Здесь были мэр Гален, представители кланов Мяу и Вольранг, а также воры, посланные Самчонским Колледжем. Из-за всей этой толпы Шамбала и вздыхал. Неопознанная банда замышляла разграбить Лансель! Численность ее, как выяснил ассасин, составляла 300 человек и продолжала увеличиваться, в то же время местные только и делали, что совещались. Мэр Гален собрал всех представителей, как только узнал дурные вести, и вот уже два дня они не могли решить, как именно им стоит контратаковать врага.

— Почему это с нами происходит? Число жителей увеличилось, дела в городе, наконец, устаканились… Если нас разграбят, то мы снова станем чахлой деревней… Ну почему с нами вечно такое случается? – с болью в голосе восклицал Гален.

— Вы собираетесь и дальше жаловаться, или будете решать проблему? – раздраженно отозвался Шамбала. – У нас нет на это времени. Совсем нет.

— Я знаю. Я все понимаю… – осунувшийся Гален снова вздохнул. – Но это так обескураживает! Как мы можем разрешить эту проблему?

Раздался громкий стук по столу, из-за которого поднялась крупная фигура с пышной серебристой гривой.

— В чем смысл этой встречи? – громко прорычал старейшина Вольрангов. – Мы знаем, что враг ударит. И они убили многих из моего народа! Разве есть какой-то иной ответ? Сражаться! Сражаться с ними до смерти!

— Точно!

— Незачем их дожидаться!

— Да, мы сами должны выйти и показать им!

Вольранги рычали и выли, выпустив когти. Еще недавно они были рабами на вампирских землях, однако за время пути по континенту в Лансель их дикие инстинкты успели пробудиться. Они снова стали воинами. И, стоило им только проявить свою дикость, как атмосфера сразу стала серьезной.

— Нет, это же… – Гален запнулся, недовольный.

– Эти псы в своем репертуаре, – старейшина Мяу Хассан, сидящая на другой стороне стола, фыркнула, вздернув нос.

— И что это значит, комок шерсти? – глаза возбужденного Вольранга немедленно обратились к ней.

— А непонятно? Вы, собаки, никогда не слушаете, что говорят другие.

— Что? Собаки?

— Опять мимо ушей пропускаешь? Их там триста человек, и все они чужеземцы с соответствующими навыками. Если мы без оглядки бросимся на них, надо ли объяснять, что случится?

— Кошки… хотите нас проверить в деле?

— Проверить? Было бы неплохо, – рассмеялась Хассан, выпуская когти.

Мяу и Вольранги по всей комнате принялись рычать друг на друга. Тогда вперед выступил настороженный представитель клана Енотов.

— Мое мнение несколько отличается, – обратился он к коллегам. – С нашими имеющимися силами мы не сможем остановить врага. Может, будет лучше, если все жители укроются и подождут, пока налетчики не уйдут? Если они останутся здесь надолго, то вмешаются солдаты из Джексона, и бандитам все равно придется покинуть Лансель. Убережем жителей и сможем восстановить город.

— Что? – одновременно рявкнули старейшины противоположных кланов.

— Почуял легкий испуг и уже готов сбежать? Думаешь, Вольранги потерпят такой позор?

— Пф, типичная идея для копателей тоннелей! Вы ничем не отличаетесь от этих псов!

Начался новый раунд состязания по перекрикиванию друг друга. И вольранг, и енот грохнули кулаками по столу с разъяренным видом.

— Тоннели? Да как ты смеешь! Вы сами только по мосткам и бегаете! Это мы сточили когти на строительстве города, мы! Думаешь, мы хотим бросать его?

«Проклятье, ну вот, опять», – Шамбала покачал головой, позволив отвращению отразиться на его лице.

Все эти встречи были неудачными по целому ряду причин, но конкретно эта была самой тяжкой. Жители Ланселя делились на четыре разных группы: бывшие воры, еноты, мяу и вольранги. Представители последних двух, как самые воинственные, издавали больше всех шума. Они не могли ужиться вместе, как те пресловутые кошка с собакой. Из-за того, что их жилые районы находились далеко друг от друга, а все неурядицы между ними решал Гален, ранее серьезных проблем не случалось. Теперь же любое предложение старейшины Вольрангов Хассан поднимала на смех, а тот, в свою очередь, игнорировал все слова Мяу. Иногда в обсуждения вмешивался старейшина Енотов, подливая тем самым масла в огонь. В итоге все встречи заканчивались ссорами.

«Кроме того, есть проблемы и с мэром», – Шамбала щелкнул языком, глядя на Галена.

Нет, он, конечно, был хорошим мэром. Это было очевидно, поскольку Гален сумел обеспечить совместное и в общем беспроблемное проживание стольких разных видов в одном городе. Но, к сожалению, у него напрочь отсутствовали навыки командира, без чего он не мог пресечь подобные споры.

Впрочем, Шамбала тоже был бессилен: «Бред какой-то. И что, так всегда происходит, когда собираются такие разные виды? Тратя время на препирательства, мы никак не одолеем налетчиков…»

Оглядев комнату, Шамбала снова вздохнул. В бою, по крайней мере, он в себе уверен, но руководить на такой встрече или командовать войском – нет уж, увольте. Только по этой причине он передал Автономную группу в Сеутандале под крыло ДжастисМэна. К тому же, это не Сеутандаль. Шамбале бы никто и не доверил командование НПС-ами Ланселя.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

— Да не об этом нужно думать! Отыщем их логово, да перебьем всех до единого!

— Глупые псы! У них есть армия поддержки!

— Как я и предлагал, надо укрыться и переждать!

— Мэр, а вы что скажете? – глаза всех присутствующих обратились к Галену.

— Я, я… – пробормотал мэр.

— Ни один из вариантов не подходит! – послышался грубый голос от распахнувшейся двери. Инстинктивно обернувшись ко входу, все наперебой загомонили:

— Арк!

— Арк, ты пришел! – едва не плача от облегчения, Гален встал поприветствовать своего спасителя. – Спасибо, спасибо тебе!

Бывшие воры и члены звериных кланов сбились в кучу, пробираясь к Арку.

— Арк-хен-ним!

— О-о, это же потомок Героя Мабана!

Тот же кивал, пытаясь отдышаться:

— К счастью, я не опоздал.

— Прилично так опоздал, дурачина, – резко бросил Шамбала. – Ты где шлялся?

— Шлялся? Посмотри на меня, похоже, что я «шлялся»?!

Арк был бледен, как полотно, и, казалось, что его вот-вот стошнит. Побочные эффекты от спешного пересечения континента всего за два дня. Еще недавно он выпивал в парадонской таверне, когда с ним связалась Роко. А ведь Парадон находился в северной части Бристании, в то время как Лансель – на противоположной стороне континента, на юге Шуденберга. Почтовые башни позволяли путешествовать по городам, но этот способ не был панацеей, существовали определенные ограничения. К тому же, они были далеко не во всех городах. С помощью башен и Радуна Арк путешествовал, пока не добрался до Гирана. Безостановочные прыжки и скачка! Рамен, который он съел на завтрак, так и просился наружу.

«У меня нет на это времени», – Арк упрямо сглотнул подбиравшийся снизу по горлу комок.

— Справился? Выворачивать не будет? – Шамбала, как выяснилось, уже успел отойти в сторону, откуда с опаской поглядывал на него.

Не обращая на него внимания, Арк медленно прошел в зал. Подобно комете он примчался в час нужды! Гален, воры и звериный кланы – все с надеждой посмотрели на него, ожидая его решения. После всех его свершений в прошлом ни один из них не смел сомневаться в том, что Арк способен справиться с чем угодно. Но не успел Арк хоть что-нибудь сказать, как от дверей послышался странный возглас.

— Ува-а-а-а!

Обернувшиеся жители вздрогнули, разглядев у входа крупную фигуру мужчины с великим мечом на плече. Но не размеры незнакомца и не его меч удивили горожан, нет. Человек, стоявший в дверях, смотрел на собравшихся со слезами на глазах.

— Собаки, кошки и еноты держат совет… Святое место! Это же Земля Обетованная!

— Что это с ним? – негромко переговаривались представители звериных кланов, разглядывая незнакомца.

— Кья-я-я-я!

Внезапно с пронзительным воплем из-за спины мужчины выскочила женщина, тут же зарывшаяся руками в мех на животе Хассан.

— Нападение? Что она делает? — вскинувшись было, ошеломленная Хассан упала на спину. – Что ты… Прекрати! Щекотно!

— Быть не может! Какой пушистик! В жизни не видела такого милого существа! Это же хлопок, да? Ну не может кукла быть такой милой! Где-то у нее должна быть молния!

Женщина крутилась вокруг извивающейся на полу Хассан, в то время как остальные жители ошалело наблюдали за этим. Шамбала, удивленный не меньше остальных, поинтересовался у Арка:

— А эти двое?..

— Они пришли помочь.

— Помочь?

— Долго объяснять, – со вздохом ответил Арк, почесывая затылок.

Парочка, появившаяся вслед за ним, была не кем иные, как Бред и Редиан, чье присутствие в Ланселе было частью плана Арка. Они как раз пили все вместе, когда с Арком связалась Роко насчет проблем в городке.

«Стоп, она стала бы сообщать мне только о серьезных проблемах, так?»

Само собой, иметь при себе сильных людей было полезно. А Бред с Редиан были известны как сильнейшая пара во всей Бристании! Их помощь в этом деле была бы весьма кстати. Вот только даже какое-нибудь недоразумение не заставило бы этих двоих пересечь вместе с Арком континент. Но слабости есть у каждого, вот и он кое до чего додумался.

— Блин, простите, но мне нужно бежать.

— Что такое? Мы же только начали.

— Да тут в одном городке проблемы кое-какие возникли.

— Что за проблемы?

— Пока не знаю. Ясно лишь, что какие-то типы хотят его разнести.

— Разнести город? А тебе-то что?

— Для меня он многое значит. Слышал же слова Беляка? После того, как я спас клан Вольрангов, они переселились именно туда, в город, на который планируется нападение. Если их перебьют, это будет моей виной.

— Город, где живут Вольранги? – Бред ожидаемо проглотил наживку. – Игроки собираются напасть на поселение, где мирно живут собаки!

Бред был просто без ума от собак – именно по этой причине он спас Беляка от бандитов. И поэтому Арк дал ему знать, что нападению подвергнется именно город с Вольрангами. И следующая его фраза должна была дать крюку поглубже вонзиться:

— Те типы точно будут издеваться над животными.

— Черт возьми! Где это? Бери меня с собой! – Бред отшвырнул вино и вскочил на ноги.

— Погоди-ка, дурень! – раздраженно бросила Редиан. – Что ты, бога ради, хочешь сделать? У нас уже есть работа. Мы уладили дела с Арком, и печать с подземелья снята. Может, лучше будет пойти и зачистить его?

— Но собаки… Собаки! Если я не пойду с ним, они могут погибнуть!

— Плевать! Я все время шла у тебя на поводу, но с меня хватит! — Редиан нахмурилась и отвернулась, в то время как Бред начал потеть.

Но Арк продумал и это. У него была наживка и для Редиан:

— Там не одни лишь Вольранги. Мяу тоже погибнут…

— Мяу?

— Кошачий клан. В Ланселе живет много представителей этого кошачьего клана.

Бред любил собак, а Редиан – кошек. Арк выяснил это уже в Парадоне – они постоянно ругались на этой почве. Едва только он упомянул в разговоре кошек, как и Редиан оказалась в его власти. Изобразив на лице тревогу, Арк с болью в голосе воскликнул:

— Как ужасно, что вольранги и мяу погибнут…

Прежде, чем он успел договорить, Редиан отбросила в сторону куриную ножку и вскочила:

— Чего расселись? Дело же срочное!

[самые последние главы на darklate.ru]

Таким вот образом Арк сумел привлечь сильнейшую пару Бристании на свою сторону. И дело шло неплохо, пока те двое не съехали с катушек, вживую увидев вольрангов и мяу. Встреча оказалась под угрозой срыва.

— Ребята, – вздохнув, обратился к парочке Арк, – вы бы пошли, деревню поглядели.

Назначив им в провожатые одного мяу и одного вольранга, Арк выпроводил Бреда с Редиан из зала.

— Хмм. Ну, начнем все заново, – неловко откашлявшись, начал Арк.

Проводившие взглядами странную пару жители тем временем начали приходить в себя.

— Что за люди… Хорошо, что ты пришел, – начал Гален. – Для начала, позволь мне просветить тебя насчет сложившейся ситуации.

— Не нужно. Я все узнал по пути сюда, – Арк отмахнулся, прерывая мэра. Медленно обведя взглядом собравшихся жителей, он поинтересовался: – Ну и чем вы, черт возьми, занимаетесь?

— Как… ну, встреча по планированию…

— Встреча?! – Арк в ярости тряхнул головой. – Шесть дней [игрового времени – прим. англ. пер.] прошло с тех пор, как Шамбала сообщил мне о готовящемся нападении. Осталось совсем немного, а все, что вы делаете, это встречаетесь?

— Это все из-за проклятой кошки! Каждый раз, когда я что-нибудь говорю, она обязательно это комментирует! – старейшина Вольрангов указал пальцем на Хассан, которая, дернув себя за усы, вскричала в ответ:

— Я бы молчала, если бы ты не нес чушь!

— Чушь? Чушь – это предложение енотов!

— Эй, нас-то в свои разборки не втягивайте! – представитель енотов вскочил со стула и вновь завязался жаркий спор.

Видя очередное повторение ситуации, ставшей привычной за последние два дня, некоторые из представителей звериных кланов нахмурились. Гален, у которого не осталось сил разнимать спорщиков, лишь бессильно вздохнул.

— Хватит! – мощный крик Арка произвел эффект разорвавшейся бомбы.

Возбужденные старейшины мгновенно закрыли рты, ошеломленные комбинацией продвинутого Запугивания и Харизмы. В обычной ситуации Арк не стал бы применять Запугивание против местных жителей, ведь, в случае неудачи, его отношении с ними упало бы на 50%. А учитывая то, что Лансель был его родным городом, потеря отношения с ними была бы чудовищной потерей. Впрочем, времени беспокоиться о результате проверки навыка.

«Случилось именно то, чего я боялся», – он действительно долгое время опасался этого.

Прямо перед подъемом Сеутандаля, Лансель был соединен с крепостью Хаман пространственными вратами. В прошедшей войне жители пришли на помощь Арку, но, кроме него, там были и другие игроки, которые поделились впечатлениями на форуме. Само собой, что альянс Гермес не прошел мимо этой информации и, таким образом, узнал о существовании Ланселя.

«Даже если я бываю в Ланселе лишь набегами, его можно назвать моим городом».

Вот только он и подумать не мог, что они решатся напасть на НПС-ов города. Да, Гермес в свое время сделал своей целью неигровых персонажей Сеутандаля, и не было никаких причин не повторить это здесь, но Лансель все же отличался. Если бы они вместе с Накуджуками захватили Сеутандаль, этим бы Гермес доказал свою мощь. А Лансель являлся частью королевства Шуденберг – его можно было разграбить, но не захватить.

«Лансель не слишком-то и выигрывает по сравнению с остальными городками такого же размера. Если они хотят поживиться, то напрасно. Нет, их цель – я. Тем более что Шамбала слышал, что их основные цели – это мой магазин и Башня Почтового Перемещения».

Главный вопрос заключался в том, почему это случилось именно сейчас? Гермес понес серьезные потери из-за уничтожения бандитского порта. Если подумать, они не могли оставить это безнаказанным, но он ожидал ответный удар по Сеутандалю, а не по Ланселю. Поэтому Арк часто справлялся о положении дел на Сеутандале у ДжастисМэна, однако враги неожиданно подобрались к Ланселю.

«Почему они напали на город сразу после уничтожения порта?».

Претерпев такие лишения, они должны были иметь веские причины для отправки в эту глушь сотен членов гильдии. Ответ Арк нашел довольно быстро: «Награбленное, что мне привезли из Сеутандаля!»

20% награбленного пиратами стали долей Арка, которую доставили в его магазин. Да, Гермес понес большие потери, когда был уничтожен бандитский порт, но ведь конфискованные товары были для них приличной частью вложений. Они же сдавали свой склад и другим пиратам под хранение добычи, а после утраты порта Гермес теперь нес ответственность и перед своими партнерами.

«Если они вернут себе награбленное, то сумеют восстановиться после потери порта».

Так думал Райден, но в сложившейся ситуации альянс не мог напасть на Сеутандаль. Зато каким-то образом они получили информацию о том, что товар на сумму 10 000 золотых попал в Лансель.

«Веская причина, чтобы атаковать город, невзирая на риски».

А если же Гермес преуспеет… их добычей станет не только тот самый товар на десять тысяч монет, но и склад Универмага Арка! И это еще не все: Арк прилично вложился в недвижимость Ланселя. Он был настолько уверен в выгодности этого, что нисколько не сожалел о потраченных деньгах. Получая прибыль от магазина, он и ее вкладывал в развитие города, и теперь ему принадлежали 4% поселения, что в денежном выражении, согласно его стратегии инвестирования, составляло еще 10 000 золотых!

«Конечно, править Ланселем у меня не выйдет, даже при том, что я владею долей недвижимости, но те типы не просто растащат мои товары. Пострадает город…»

Рынок недвижимости обвалится до самого дна, что обернется колоссальными потерями для Арка в тот же миг, как Лансель будет разграблен. Рухнет мечта Арка о торговом пути через его Универмаг, цены на недвижимость взлетят, его доля за уничтожение порта будет потеряна. Целое состояние, которое оказалось под угрозой из-за эмоциональных разборок собравшихся здесь горожан. Неподходящее было время задумываться об уровне отношений с НПС-ами.

«Я должен защитить город!»

[глава подготовлена для сайта darklate.ru]

— Какие же вы жалкие! – рявкнул Арк, буравя собравшихся свирепым взглядом.

Он был на перепутье, где решались его жизнь и смерть. Благодаря Запугиванию его взрыв произвел потрясающий эффект – представители кланов мелко задрожали, поджав хвосты.

— Разве цель встречи не в разработке плана? Свара между Вольрангами и Мяу, как и предложение енотов бежать, ни к чему не приведут! – Арк говорил, продолжая использовать Запугивание. Его суровый взор скользил по комнате от одного представителя клана к другому.

— Н-но…

— Разумеется, во мнении енотов есть кое-какой смысл, — Арк прервал Галена, не дав ему высказаться.

Со слов Шамбалы, в пещере была группа Джуила, а все игроки принадлежали к альянсу Гермес. 300 человек с уровнем от 250 до 300! Учитывая то, что Лансель был горным поселением, ополчение в нем было невелико. Вместе с бывшими ворами, вольрангами и мяу набиралось 300 бойцов, а если добавить енотов, то 500. Вот только бывшие воры после прохождения обучения в Самчонском колледже сменили профессии, и теперь могли выставить лишь 100 человек. Да и то, несмотря на их 200 уровень, боевые навыки у них сейчас был в районе 150-го. Мяу и еноты со всеми своими способностями находились в схожем положении, и лишь вольранги могли похвастать 300 уровнями.

«В итоге боеспособными можно считать лишь три сотни человек. То есть, силы Джуила и Ланселя почти равны!».

Вот только к врагу в скором времени собирался присоединиться Дюк.

«Те типы наверняка уже собрали всю нужную информацию о городе и разработали стратегию. А поскольку они все покинули гильдию, Гермес ничем не рискует даже в случае неудачи. Учитывая же их обыкновение выкладываться на полную ради победы, силы поддержки вторжения будут насчитывать не десятки, но сотни человек. В итоге будет 500-600, не меньше!»

Даже если бы и меньше, что вовсе не так, их уровень превышает уровень защитников. Если нападение произойдет, то Лансель гарантированно не выстоит. Вот почему в предложении енотов бежать Арк увидел смысл. Если нет никаких шансов на победу, то следует скрыться и искать поддержки у лорда Джексона. Как правитель народа творческого и свободолюбивого, он должен был оказать городу поддержку. Вообще, ему послали весть сразу же, как только Шамбала сообщил Галену информацию об обнаружении угрозы, но Лансель был свободным поселением, что делало отправку солдат к нему на помощь непростой задачей. Да, у Арка с лордом Джексона было отношение 120%, и он легко смог бы убедить его ускорить процесс, но времени уже не осталось. Как бы то ни было, рано или поздно солдаты Джексона появятся, и тогда группе Джуила придется покинуть Лансель.

Арк выложил собравшимся свои мысли, и Гален, вздохнув, кивнул:

— Похоже, это единственный способ защитить Лансель.

— Вы всерьез считаете, что это поможет защитить город? – резко спросил Арк. – Нельзя вечно рассчитывать на правителя Джексона. Когда-нибудь солдатам придется уйти, однако бандиты никогда не отступят. Они продолжат внимательно следить за нами, дожидаясь удобной возможности напасть еще раз. Разве это не очевидно?

Иными словами, если банда хоть раз возьмет деревню, то все будет кончено. И до решающего момента оставался всего один день, за который было нереально перевезти все запасы из Универмага Арка в безопасное место. Даже если он вдруг найдет способ сохранить свое имущество, то весь город он защитить не сумеет. Захват Ланселя неминуемо приведет к потере вложений на сумму в 10 000 золотых. Нет, на самом деле у Арка не было никакого выбора.

— Все, что мы можем сделать – объединиться и дать отпор бандитам!

На эти слова зал ответил потрясенным молчанием, вызванным не смыслом, вложенным в слова, а жутким взглядом Арка. Вполне естественно, учитывая занесенный над горой золота меч. Даже не над золотом, а над жизнями!

— Разве у нас есть шансы? – сглотнув, робко спросил Гален.

Бывшие воры и звериные кланы внимательно ловили малейшее слово или движение Арка. Он знал, что они хотят услышать. Арк прикрыл глаза и позволил напряжению в зале возрасти почти до критического состояния, после чего улыбнулся и уверенно произнес:

— А то!

— Вот оно! – взревел старейшина Вольрангов, треснув по столешнице кулаком. – Вот он, ответ, которого мы ждали!

Хассан разразилась смехом:

— Хо-хо-хо! Меньшего от потомка Героя Мабана мы и не ждали!

— Если Арк-ним так уверен, мы не смеем возражать! Мы с тобой, хен-ним! – одновременно загалдели еноты и бывшие воры.

Все эти споры последние пару дней продолжались по одной единственной причине – некому было убедительно заявить: «мы должны поступить именно так!». Но вот появился Арк со своим раскачанным до 120% отношением и заявил, что «мы можем драться и мы победим!», после чего мнения жителей Ланселя кардинально изменились. Даже мэр Гален выглядел так, будто скинул гору с плеч. Прямо в руки Арка, если уж начистоту.

— Ты единственный, в кого я верю, поэтому перепоручаю командование тебе, Арк. Прошу тебя, защити наш город.

С мелодичным звоном перед глазами Арка возникло сообщение:

Найти новых поселенцев
Ответвление: Битва за Лансель

Благодаря вашим усилиям Лансель процветает, но некоторые бандиты разузнали о городе и решили напасть на него. Если Лансель будет захвачен, то понесенный им урон будет трудно переоценить. Жители лишатся своих домов, а репутация города серьезно ухудшится, из-за чего немногие решатся вновь посетить его. Единственный путь избежать этого – остановить вторжение.

Нынешний мэр Гален доверил вам защиту города и право командовать жителями. Сведите урон к минимуму и разрешите ситуацию (в случае неудачи задание «Найти новых поселенцев» будет провалено).

<Сложность: ???>

<Дополнительные условия: В случае разрушения более 30% города и смерти более 30% жителей задание будет считаться проваленным>

«Вот черт!» – Арк нахмурился, дочитав текст.

Вообще-то, его задание «Найти новых поселенцев» было успешно выполнено после того, как клан Вольранг прибыл в Лансель. Полтора года на это ушло. Вот только награду за него он так и не получил, решив отложить это до возвращения из Бристании. А теперь задание, на которое он угрохал полтора года, рискует накрыться медным тазом, если дело с защитой Ланселя не выгорит.

«Хотя, чем тут удивляться».

Что может быть хорошего для новых поселенцев в том, что город будет разрушен? В любом случае, провал задания будет для Арка наименьшей проблемой, если Лансель захватят бандиты.

«Окей, все просто обязано пройти удачно. Я сейчас между молотом и наковальней, деваться некуда».

— Не волнуйтесь, – Арк потряс Галена за руку. – Я сделаю все возможное, чтобы защитить наш Лансель!

Арк, истинный лидер Ланселя, вернулся. И он собирался победить.


Предыдущая | Следующая