Арк. Том 17. Глава 1. Задание, которое не следовало принимать

Предыдущая | Следующая


Со всех сторон послышался раздражающий звук, и в то же время в окружающей темноте зажглись, словно уличные фонари, десятки красных глаз. Чернота под глазами раскололась, превращаясь в гигантских размеров алую пасть, способную в один присест проглотить Арка. В пасти не было видно острых клыков, вместо них блестящий от слюны язык монстра был густо усеян мелкими иглоподобными наростами. Поначалу тварь выглядела забавно, но, чем ближе она подбиралась, тем больше была похожа на выходца из фильма ужасов.

— Да твою ж мать, – простонал Арк.

«Я надеялся, что хоть отдышаться успею», – он сверился с показателями оставшихся здоровья и маны.

Закончив сражение с теми парнями только что, ему теперь требовался отдых для восстановления сил. Однако перспективы были вовсе не радужные, поэтому он попытался сбежать, но прежде все же был окружен. И вот сейчас у него осталась половина запасов маны и здоровья, что, впрочем, было не единственной серьезной проблемой.

— Это еще что такое? Может, есть обходной путь?

*Клак-клак, клак-клак-клак-клак!

Защелкал костями Разак, напоминая о том, что здоровье питомцев Арка после сражения тоже было на критическом уровне.

«В таком состоянии мы не сможем сражаться, но…», – он обвел взглядом окрестности, понимая, что выбора у него не оставалось.

Во время бегства, слепо двигаясь вперед, он не принял в расчет особенностей рельефа. И теперь, благодаря этому, не осталось пути к отступлению. Черные твари приближались, визжа и завывая. Арк уже мог разглядеть у них черты, которых не было видно ранее.

— Что ж, не время плакаться, — он стиснул рукоять своего меча Гвисал.

Ему случалось бывать в гораздо более худших ситуациях и без передышки сражаться с десятками чудовищ.

«А не пойду ли я на корм этим уродам?»

— Ракард, давай Насмешку и отвлеки их!

— Хорошо! Эй, вы! – завопил вампир. – Я уже два дня зубы не чистил, отведайте-ка моей слюны!

Продолжая орать, Ракард заплевывал все вокруг себя. Черные твари, собиравшиеся вокруг Арка, обернулись к возмутителю спокойствия. Обезумев от страха при виде острейших языков, Ракард обратился в бегство, преследуемый пятью монстрами.

— Давай, Разак!

*Клак-клак-клак-клак, ттаданг!

Гремя костями, скелет бросился на врага. Мощно замахнувшись щитом, он ударил сразу троих чудовищ и тоже побежал прочь.

— Удар Тьмы!

Держась вплотную за Разаком, Арк сделал выпад мечом, и тьма, поглощенная клинком, вырвалась наружу, нанося критический урон, но видимого эффекта это не произвело.

— Черт! – Арк быстро отскочил, следуя за спутником-щитоносцем.

Неожиданное столкновение отбросило Разака назад, заставив опуститься на колено. Прежде чем он успел подняться на ноги, монстр преодолел расстояние между ними и вцепился во врага. Озадаченный фамильяр ударил тварь мечом, но из темноты появлялись все новые чудовища, которые окружали и наваливались на Разака. Спустя считанные мгновения они свалили его с ног, копошась вокруг и визжа, как стая гиен у туши антилопы.

Пока скелет пытался встать, они обвивали его кости своими колючими языками, из-за чего здоровье питомца Арка стремительно поползло вниз.

— Проклятье! Разак, отпускаю тебя! Призыв демона!

Исчезнув, скелет тут же вновь появился рядом с хозяином. Кризиса удалось избежать, но ситуация все же оставалась серьезной. Разак сильно пострадал после такой слаженной атаки, сохранив лишь пятнадцать процентов здоровья. Если подобное повторится, он не продержится даже минуты.

«Но я все равно могу его использовать!»

— Непоколебимая Верность!

После его приказа кости скелета затвердели, обращаясь в сталь. При активации Непоколебимой Верности защита Разака увеличивалась на величину его Лояльности, но вот количество здоровья оставалось прежним. Тем не менее, при Лояльности в 952 единицы прибавка к защите была серьезной, благодаря ей фамильяр мог продержаться гораздо большее время даже со своими жалкими остатками здоровья. Вот только у Верности была одно огромная слабость: при активированном навыке двигаться было невозможно.

«И все же, удобно, что между нами теперь есть препятствие», – именно для этого Арк снова вызвал Разака и применил Непоколебимую Верность.

Здесь не было каких-то особенностей рельефа, поэтому превратившийся в металлическую статую скелет служил своего рода стеной, защищая хозяина от атак с одной из четырех сторон.

«Но даже так…»

Особой пользы это не принесло, поскольку количество окруживших Арка тварей от этого не уменьшилось.

«Проблема вовсе не в том, сдохну я тут или нет!» – он с тяжелым сердцем оглядел себя.

Броня, перчатки, обувь и плащ… Одного взгляда хватило, чтобы понять, что его экипировка прилично изношена. У него не было времени толком ей заняться, поэтому прочность упала уже ниже некуда. Если он и дальше продолжит сражаться, некоторые из предметов просто-напросто сломаются. Вот по этой причине Арк не мог вести агрессивный бой. Он хотел бы перед смертью снять экипировку, но не успел до начала сражения. В Новом Свете менять снаряжение во время боя не было никакой возможности, кроме, разве что, щита и оружия.

«Мне нужно найти способ спастись. Я меня просто нет другого выбора, нужно держаться и искать, искать».

— Темный Клинок! Темный… кха! – прикрытый Разаком с одной стороны, Арк получил удар в бок с другой.

Когда язык, покрытый иглами, нанес ему рану, ее края немедленно начали кровоточить. Картинка перед глазами Арка задрожала одновременно с появлением сообщения.

Вы получили Сокрушающий удар на 300 урона!
<Кровотечение: вы получаете 4 урона каждые 10 секунд до конца боя или пока эффект не будет снят>

«Вот это да!» – от отчаяния Арк мысленно взвыл.

300 урона! С половиной своего здоровья он никак не мог проигнорировать такое. Но и это не все: он умудрился получить еще и «Кровотечение», теряя 4 здоровья каждые 10 секунд. В этом кровотечение и была проблема – едва только выступила первая кровь, взгляды тварей уперлись в Арка. Они ее чуяли! Пока монстры просто собирались вокруг него, они не были слишком уже агрессивны, иначе бы они мгновенно отправили его на перерождение. Счастье, что они не были организованы, и некоторые из тварей продолжали бросаться на стального Разака, а другие бродили неподалеку.

«Вот блин, надо же было…»

Используя навык Почитатель Еды, Арк быстро создал Бальзам, которым и остановил Кровотечение, но было поздно: стая уже почуяла свежую кровь и сосредоточила свое внимание на нем. Еще немного, и его задавят числом.

— Нет уж, нет! Ответный Удар! – Арк яростно рубанул мечом тянущийся к нему язык, но тот внезапно стал прозрачным, будто сотканным из тумана. Монстр владел особым навыком, «Прозрачностью», из-за чего клинок бессильно рассек воздух, а язык с силой ударил Арка в грудь.

Контратака наносит вам 400 урона!
<Применен штраф за контратаку против Ответного Удара>

Ответный Удар отбрасывал врага на десять метров назад, но, пойманный контратакой, этот навык оказал такой же эффект на Арка, то есть, откинул того на десять метров. Не растерявшись, он вонзил меч в землю, гася инерцию и не давая себе отлететь слишком далеко. Но не успел он облегченно вздохнуть, как осознал, что под его ногами пустота. Падая вниз, он в последний момент ухватился за выступающий камень.

«Господи!» – Арк ошеломленно посмотрел себе под ноги, где, далеко внизу, кипел лавовый поток.

Настоящая раскаленная река шириной более сотни метров, и плавающие по ней островки – поистине сюрреалистичное зрелище. Арк же висел на самом краю острова, и не мог сбежать с него, так как для того чтобы перебраться на другой такой же островок, нужно было или перепрыгнуть туда, или перелететь. Малейшая ошибка, и он падает в лаву – не самая плохая смерть, но огненный урон точно уничтожит все его вещи с малым запасом прочности.

«А это недопустимо».

Арк едва избежал купания в лаве, схватившись за этот торчащий из обрыва камень, но радоваться было рано. Пока он здесь прохлаждался, твари приближались к своей добыче, помахивая языками.

— Хозяин! – запоздало возопил Ракард, только осознавший произошедшее.

— Точно! Ракард! – Арк повысил голос, чтобы вампир его услышал. – Бросай тех гадов, а этих подмани поближе к краю!

— Сделаю! – Ракард на всех парах понесся к хозяину, совершая ужасную ошибку. Применив на тварей Насмешку, он таскал за собой сразу пятерых, и, когда он помчался к Арку, эта пятерка снова потащилась за вампиром, присоединившись к монстрам, собирающимся закусить человечиной.

— Хозяин, я тут! – только сейчас Ракард заметил следовавших за ним по пятам чудовищ и разразился паническими воплями.

— Идиот! – заорал на него Арк. – Я же сказал тебе бросить их там!

Но было уже поздно что-либо предпринимать. Рыча, монстры столпились на краю и, когда задние ряды подтолкнули передние, начали валиться вниз с обрыва прямо в лаву. Пара тварей зацепила Арка и тот, не сумев после ударов удержаться, выпустил из рук свою опору.

— Ничего не знаю! – Ракард сжался в комок, оправдываясь. – Я все сделал, как вы велели!

— Черт побери, я падаю! – отозвался Арк.

Появившееся головокружение сопровождалось потемнением в глазах. Не нужно было ему сюда приходить. Даже нет, не так…

«Если бы я знал, что здесь так мерзко, я бы вообще не брал это задание!»

✩✩✩

— Ты! – громыхнул голос, словно падающая скала.

Обернувшись, Арк увидел огромного монстра, который продолжил:

— Держись подальше! Это территория Огненных Драконианцев, людям здесь не место!

Гигант подошел поближе. Верхняя его половина была человеческой, а нижняя – драконьей, с четырьмя когтистыми лапами, обвитыми языками пламени, и мощным чешуйчатым хвостом. И Арк уже как-то видел похожего монстра.

— Это же… Вальдерас! – первым отреагировал Ракард, который дав петуха, быстро спрятался за хозяина.

Без сомнений, это был он – финальный босс Эвент-квеста, Вальдерас! Но Арк тут же осознал свою ошибку, это был другой монстр. Даже если бы Вальдерас каким-то образом возродился, он никак не мог появиться в этой глухой дыре. И чем больше Арк смотрел на Драконианца, тем больше он видел в нем отличий от босса. Вальдерас был воином, облаченным в латы и вооруженным палицей, в то время как обитающий в Хваронгских горах монстр носил красный кожаный доспех. К тому же, он был несколько меньше Вальдераса.

«Он сказал «Огненные Драконианцы», да?»

Арк был здесь для того, чтобы завершить квест <Дом Огненных Драконианцев>. Иначе говоря, его целью была родина Вальдераса, где вполне естественно можно было встретить подобных ему существ. Весьма вероятно было и то, что появившийся перед ним монстр был НПС-ом, имеющим отношение к заданию Арка. Но расслабляться нельзя, где гарантии того, что Драконианцы будут дружелюбны к нему, даже учитывая наличие задания?

«Он все еще не напал на меня, да и не выглядит агрессивным, но…»

Все же Арк был одним из тех, кто победил Вальдераса, и он сам бы не поручился за то, как сородичи босса отреагируют на убийцу своего соплеменника.

«Может, стоить прозондировать почву?» – задумался Арк.

Между тем Драконианец нагнулся и спросил:

— Вальдерас? Ты сказал Вальдерас?

— Э… ну…

Черт возьми, он что, слышал, как Ракард упомянул Вальдераса? Слух у него просто отменный для такого здоровяка. Арк смерил взглядом сидящего у него на плече Ракарда. Да уж, уклониться от ответа сейчас было сложновато.

«Была не была, буду действовать в лоб. Если он нападет, разберусь с ним, как и с Вальдерасом».

В конце концов, Арк уже разобрался с одним Огненным Драконианцем, хоть там и были тысячи других игроков, а сам босс был ослаблен и под водой, иначе у Арка бы просто не было шансов. Но ведь в тот раз он сам был всего лишь 75-го уровня, а сейчас уже дорос до 371-го. Он был уверен в своей победе, пусть даже и на суше. Так была ли у него причина бояться? Решив, что нет, Арк с достоинством поинтересовался:

— Ты знаешь Вальдераса?

— Кто ты, назвавший его имя?

— Я – Арк. Пару лет назад я встретился с Валдерасом, и у меня не было иного выбора, кроме как убить его своими собственными руками.

— Это был ты? Ты одолел возрожденного Вальдераса? – Драконианец по-новому взглянул на Арка, после непродолжительного молчания он вздохнул и поскреб шею. – Какое-то время назад я был в южных краях и слышал новости. К нашей печали, дух Вальдераса, которому давным-давно следовало покинуть нас, был возрожден в качестве кошмарного чудовища. И все же, благодаря отважному человеку, несчастный был освобожден от проклятия, – бросив еще один пристальный взгляд на Арка, Драконианец продолжил: – Меня зовут Люминес, я оракул Огненных Драконианцев. И я хочу выразить тебе свою благодарность.

— Благодарность?

— Ты убил Вальдераса. Но это неверно. Великий сын нашего народа погиб многие годы назад, однако был возвращен к жизни страшнейшим проклятием, и твоя победа над ним разрушила проклятье и отправила его дух, куда должно.

Кажется, Вальдерас перед своей смертью говорил что-то такое. Люминес посмотрел в небо, будто что-то припоминая, и пробормотал:

— Вальдерас… Вальдерас… Хоть он и позор нашего клана, его все равно любят. Освободив его от ужасного проклятия, ты восстановил его честь. Как говорящий от имени Огненных Драконианцев, я благодарю тебя за это великое деяние.

Похоже, разговор клеится. Надеясь, что так пойдет и дальше, Арк скромно ответил:

— Я лишь сделал, что должно.

— Скромность – величайшая добродетель человека, – отозвался Драконианец и неожиданно добавил, – мне жаль.

Арк вопросительно замычал, и монстр пояснил:

— Ты, возможно, не осознаешь этого, но для нас твой поступок – освобождение духа Вальдераса – имеет большое значение. Хочешь ты этого или нет, но Огненные Драконианцы обязаны отплатить тебе.

— Да ну, не нужно… – отмахнулся Арк, но глаза его предательски заблестели.

Люминес сказал, что смерть Вальдераса имела для них большое значение, но самого Арка больше интересовала «стоимость» этой самой оплаты. Обязаны отплатить! Наверное, это и будет награда за задание. Драконианцы все же отличались от людей, считаясь в фэнтезийных мирах символами чести.

«Интересно, чего такого они мне отвалят?» – Арк уже успел размечтаться, и потому следующие слова Люминеса подействовали на него, как ледяной душ.

— Прискорбно, потому как твой поступок действительно важен для нас. Если бы у меня были золото или драгоценности, я бы немедля вручил их тебе, но все величие Огненных Драконианцев ныне заключено в воспоминаниях о былом. Все, что у нас осталось, это доспехи и посохи.

«Что? Такая отвратительная награда? И этого я ждал?» – Арк покрутил головой, не веря своим ушам.

— Как оракул Огненных Драконианцев, – Люминес посмотрел на него со странной смесью радости и горечи, – я могу наделить тебя «Благословением Пламени». Идем.

«Благословение Пламени?»

Арк следовал за Люминесом, пока они не пришли к вырезанному прямо в земле магическому кругу. Пройдя в центр круга, оракул сотворил сложное заклинание, после чего ударил по земле посохом и вскричал:

— Я оракул Огненных Драконианцев, и я повелеваю священным пламенем, что существует с сотворения мира! Сомневающиеся да будут сожжены в пепел и рассеяны по ветру, а согласных да осенит Благословение Пламени. Выходи!

В этот же момент под ногами Арка с треском возникла трещина. Удивленный, он попытался отскочить в сторону, но он было словно спеленат толстой веревкой. Из трещины рванулось вверх на десяток метров ревущее белое пламя, немедленно поглотившее Арка.

«Твою мать! Не собирается же он…» – выпучив глаза, он смотрел на Люминеса.

Но что странно, вырвавшийся из трещины огонь был настолько жарким, что плавил камень, однако Арк ничего не ощущал, ни жара, ни снижения здоровья.

— Что это еще такое?! Что происходит?! – воскликнул он, тупо глядя на то, как пламя обволакивает его.

Внезапно огненные языки затанцевали и скользнули в рот Арка. На мгновение его бросило в жар, а потом он увидел сообщение:

Из рук оракула Огненных Драконианцев вы получили Священное Благословение Пламени.

Хотя Огненные Драконианцы и близки к своим «простым» сородичам драконианцам, все же их атрибут – пламя. Они рождаются в огне и всю свою жизнь посвящают служению ему. Оракул Огненных Драконианцев обладает властью наложить «Благословение Пламени» на выбранную им персону. В далекие времена, когда это племя процветало, множество разных героев приходили в Хваронгские горы за «Благословением Пламени».

<Постоянный эффект «Благословения Пламени»: 20% Сопротивления Огню, 50% Сопротивления Сжиганию>

«О, ну-ка, ну-ка», – Арк читал сообщение расширившимися глазами.

Постоянное повышение сопротивления огню и горению! Как известно, огненная магия была самой разрушительно среди всех школ, из-за чего многие волшебники ее и предпочитали. Для воинов, сражавшихся против магов, иметь сопротивлению огню было жизненно необходимо. Стоимость предметов, повышавших его, на рынке автоматически увеличивалась в полтора раза относительно подобных вещей.

«Неплохой способ усиления…»

Если бы ему достался предмет с сопротивлением огню, он бы смог продать его, но без вещи не было бы и бонуса. Когда-то у Арка был плащ Пелена Пламени, дававший 50%-е сопротивление огню, который он в конце все же продал. Само собой, постоянное повышение характеристик было много лучше, чем бонус от зачарованных предметов.

«Я-то думал, что не видать мне нормальной награды, но это же настоящая удача!»

Из-за слов Люминеса он уже успел разувериться в стоящей награде, так что благословение стало для него неслабым таким ударом по голове. Да ради такого он готов тысячу раз по голове получить!

— Большое спасибо, – поблагодарил он оракула.

— Это ничто в сравнении с твоей заслугой, – Люминес улыбнулся и закивал.

Довольный наградой Арк повернулся, чувствуя в себе необычайную легкость.

«Стоп! Так это что, я закрыл квест <Дом Огненного Драконианца>?»

Его сомнение было естественным. Нет нужды объяснять, что задания в РПГ-играх были нечто большим, нежели простыми просьбами. Квесты были историями – механизмом, позволявшим игрокам участвовать в различных сюжетах и путешествовать по миру. И хотя сейчас квест был выполнен и награда за него получена, похоже, он все же не был закрыт до конца. Значит…

«<Дом Огненного Драконианца> выполнен не полностью!»

Арк играл в Новый Свет вот уже два года. Многое все еще было неясно, но здесь явно была какая-то цепочка или просто связанные между собой задания. Следовательно, ему нужно продолжить общение с Люминесом, в диалогах с ним могут найтись кое-какие намеки на новое задание, к которому и ведет <Дом Огненного Драконианца>. В таком случае и награда должна быть получше. Возможно, он даже еще раз получит «Благословение Пламени»… Тогда его сопротивление огню поднимется до 40%, а сопротивление сжиганию – до 100! Супер-удача.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Придя к такому выводу, Арк возбужденно крутанулся на месте: «Я не могу упустить такой шанс! Все говорит о том, что здесь должно быть связанное задание».

А подобные штуки делились на два типа: «получить задание» и «выпросить задание».

«Нужно спросить у НПС. Иногда надо назвать ему какое-нибудь ключевое слово, которое заставит его расколоться. Ключевое слово…»

Для <Дома Огненного Драконианца> важной деталью был Вальдерас! Значит, его имя могло послужить и ключевым словом. Решившись, Арк торопливо заговорил с Люминесом:

— Я тут подумал…

— О чем же?

— Я слышал, что Вальдерас был замечательным Лордом.

— Истинно так. Он был великим Владыкой.

— Так почему же он пошел под крыло к Темному Лорду?

— Ну, – озадаченно протянул оракул, – ты… да, ты готов к этому знанию.

После этого Люминес умолк и надолго задумался. Арк же терпеливо ждал, пока тот, наконец, не вздохнул и не начал рассказывать:

— Изначально Вальдерас был стражем, стоявшим на защите святилища Огненных Драконианцев. Точнее, он собирался стать стражем, но едва он, в соответствии с нашими обычаями, отправился в паломничество, посыпались несчастья.

Поначалу поколебавшись, Люминес теперь разболтался, что не заткнешь. Говоря по совести, Арка не слишком-то волновала история самого Вальдераса и остальных Драконианцев, но, к несчастью, в Новом Свете нельзя было «пропустить» диалоги с НПС-ами, так что он был вынужден слушать. Согласно словам Люминеса, тому, кто был избран стражем, вменялось в обязанность посетить все святилища на континенте для получения благословений пламени.

— Но в тот раз оракул решил отложить паломничество.

— Как так?

— Пошли слухи о безобразных тварях, появляющихся в святилищах Огненных Драконианцев по всему континенту. Подозреваю, то было знамение, предвещавшее наступление Темного века. Прежний страж ослаб от возраста и не мог надлежащим образом исполнять свои обязанности, поэтому срочно требовался новый.

И вот, невзирая на опасения оракула, Огненные Драконианцы выбрали нескольких молодых кандидатов на роль стража и отправили их в паломничество. Лидером паломников стал Вальдерас. Несмотря на все опасения, странствие проходило спокойно – через год они достигли южной части континента, где стали свидетелями ужасной резни и опустошения. То было дело рук демонов с севера, и чувство справедливости Вальдераса взбунтовалось. Паломники решили сразиться с отродьями и, в конце концов, одолели демона Магуру. Эта долгая битва превратила все вокруг в пепел и развалины.

— Вальдерасу предстоял выбор: вести драконианцев и дальше в их паломничестве, или же остаться и позаботиться о местных жителях.

— И он решил остаться, – кивнул Арк.

Услышав эту часть истории, он уже мог догадаться, что случиться дальше. Покивав, Люминес продолжил рассказ:

— Да, Вальдерас решил остаться и стал Лордом. Он хоть и был кандидатом в стражи, но думал не только о себе. Вместе с драконианцами, что остались с ним, Вальдерас занялся восстановлением тех земель, которые сейчас они известны как территории Замка Джексон.

— Ну а как Вальдерас стал служить Темному Лорду? – спросил Арк, склонил голову набок.

Вздохнув, Люминес с болью в голосе ответил ему:

— Никто не мог даже представить подобного. Все дело было во влиянии злобного Магуры, даже его смерть была частью замысла Темного Лорда.

— Замысла?

— Именно так. Страшного и успешного замысла…

Прошло несколько лет с тех пор, как Вальдерас стал правителем Джексона. Когда территория была восстановлена, он вернулся в Драконию, город драконианцев. Его ждало наказание за то, что он оставил пост стража и прервал паломничество, но Огненные Драконианцы прекрасно знали обо всех обстоятельствах произошедшего, и поэтому приняли его как родного. И их поздравления Лорду Джексона были абсолютно искренними.

Вальдерас признал, что его решение не было ошибочным, и счастливо отправился спать среди сородичей. Но в ту ночь ему привиделся ужасный кошмар. Во сне один из Огненных Драконианцев, преисполненный безумия, ворвался в святилище, убил стража и, прежде чем вырезать остальных своих соплеменников, разрушил Печати. С криком Вальдерас проснулся и тут же понял, что это видение не было сном…

— А чем же?

— Все, что он видел во сне, случилось наяву. И совершил это преступление не кто иной, как сам Вальдерас, находившийся под влиянием Магуры.

— Влияние Магуры? Но они же с Вальдерасом…

— Он думал, что уничтожил демона. Все так думали. Но это было лишь частью плана Магуры по возвращению Темного Лорда в наш мир.

В те времена в святилище Огненных Драконианцев хранилась «Книга Бессмертия», древний артефакт, заключавший в себе тайны вечной жизни. Магуре же для того чтобы воплотить Темного Лорда, требовалась эта книга.

— И Магура притворился мертвым, укрывшись в теле Вальдераса и дожидаясь своего часа.

Вальдерас осознал это слишком поздно, будучи уже поглощенным яростью и безумием, что были излюбленной пищей тьмы.

— На протяжении десяти лет Магура тайно оказывал влияние на Вальдераса, и к моменту, когда тот потерял рассудок, душа Лорда Джексона была полностью во власти Магуры и тьмы. В тот момент он пал, как истинный герой.

— Значит, ты последний выживший из Огненных Драконианцев?

— Это истина, которая может быть ложью.

— Че? – Арк с сомнением поморщился.

— Злая сущность, управлявшая Вальдерасом, не была удовлетворена уничтожением Огненных Драконианцев, – Люминес стиснул зубы и продолжил: – Она на сотни лет заточила их души в руинах.

— Если души твоих родичей где-то заточены, то, как ты здесь оказался? – Арк непонимающе уставился на оракула.

Люминес со вздохом покачал головой.

— Изначально Дракония была Святой Землей, защищенной Печатями. Для проникновения туда Магуре потребовался Вальдерас. Убив своих соплеменников, тот осквернил Печати и впустил демона.

Они находились внутри черного купола в Хваронгских горах. Под влиянием Магуры Печати изменились, приобретя демонические свойства. Арк начал понимать, что Люминес уже закругляется.

— И теперь есть два способа спасти души Огненных Драконианцев.

Первый – уничтожить скверну Магуры и вернуть Печати в первоначальное состояние. Но демон после содеянного где-то прятался.

«Поэтому этим способом сейчас не воспользоваться, да?»

Второй – пройти к Печатям и убить демонов, захвативших души драконианцев, что сейчас тоже было невыполнимо. Благодаря вмешательству демонов, даже они не могли пройти к Печати.

«Раз я не могу пройти их, то и это невыполнимо, но…» – что-то заставляло его сомневаться. Прямо перед появлением Люминеса Арк коснулся черного купола и почувствовал, как его палец затягивает в него. Оракул же говорил, что это невозможно.

— А почему тогда мои руки свободно проходят через него?

— Что? Но это…

— Ну, правда же. Гляди, – Арк положил руку на купол.

— Быть может… Нет, это должно сработать! – воскликнул ошарашенный Люминес, будто что-то вспомнив.

— М?

— Ты ранее упомянул о том, что тебя привел сюда символ Вальдераса. Покажи его мне!

Пожав плечами, Арк вынул символ и передал оракулу. Едва тот коснулся предмета, как проскочила искра. Люминес выглядел донельзя уверенным.

— Точно, вот оно!

— Что это?

— Символ Вальдераса, существа, оскверненного магией Магуры. И поэтому сам символ затронут ей.

— И на меня не действует защита Печатей, потому что он был при мне?

— Ему нет нужды противиться родственной частице.

«Вальдерас…» – все кусочки мозаики в голове Арка, наконец, сложились в единую картину.

Вальдерас вложил в свой символ неудержимое желание вернуться домой. Перед самой своей смертью он освободился от оков тьмы и обрел все свои воспоминания, и потому оставил ключ к Печатям герою, что одолел его, вручив тому в руки судьбу всех Огненных Драконианцев. Жаль, что родичи Вальдераса не знали этого.

«К слову, Люминес ни разу не сказал худого слова о Вальдерасе».

Как бы то ни было, становилось понятно, что делать Арку. Следующим шагом было пройти к Печатям и спасти души драконианцев. Вот она, следующая часть задания <Дом Огненных Драконианцев>!

— Вовсе не совпадение, что Вальдерас оставил это на меня. Это его последняя воля, я пройду к Печатям и сражусь против сил Магуры за души драконианцев.

— Ты и вправду сделаешь это? – Люминес выжидающе глядел на Арка.

Тот без колебаний кивнул, и перед ним тут же возникло информационное окно:

Задание обновлено
Страдающие души Огненных Драконианцев (особое задание)

Направляемый символом Вальдераса, вы прибыли в Хваронгские горы, где услышали трагическую историю Огненных Драконианцев от единственного выжившего – Люминеса. Даже спустя века после своей гибели их души страдают от Печатей – Магура, ответственный за все случившееся, заставляет своих прихвостней сдерживать драконийцев. Уничтожив лакеев демона, вы должны разыскать и освободить несчастные души.

Сложность: ???

<Ограничения: выполнить предыдущее задание «Дом Огненных Драконианцев»; обладать символом Владыки Тьмы Вальдераса; уровень 300 или выше>

✩✩✩

— Не понимаю, с какой стати мы должны заниматься этим головняком, – пожаловался Ракард.

Разумеется, он, как НПС, не мог понять точки зрения игрока, намеренно взваливающего на себя тяжело выполнимую работу.

— Заткнись. Это естественно, что я хочу помочь кому-то в трудной ситуации.

— Разве у хозяина подходящий для этого характер? – хихикнул Ракард.

Нет, это было совсем не в его стиле. Причина, по которой Арк рисковал своей жизнью на заданиях, была банальна – выгода. Он счел, что повторное получение «Благословения Огня» будет шикарным бонусом. По крайней мере, он решил так вначале, но потом, изучив текст задания, изменил свое мнение. Это задание отличалось от простого поиска определенного места, на которое указывал знак отличия. Новый квест был на освобождение душ Огненных Драконианцев, страдавших в заточении веками!

«И награда должна быть более выдающейся!»

Выслушав Люминеса, Арк тут же принял задание. Где-то в зоне влияния черной сферы появилось «пространство хаоса», и поскольку Печати находились под властью тьмы, оскверненные души притягивались этим «пространством хаоса».

— Но мне все еще неизвестно местонахождение лакеев Магуры. А они огромные…

— Не беспокойся, я найду способ, как только войду в Драконию, – беззаботно ответил Арк.

Он уже размышлял о бонусном задании. Рассудив, что квест, привязанный к заданию для 120-го уровня, вряд ли будет сложным, Арк закончил приготовления и направился к Печатям. Он ощутил сильную пульсацию, но, едва только Арк вынул знак отличия Вальдераса, его тут же втянуло под купол.

Знак отличия Владыки Тьмы Вальдераса дал вам возможность войти в эту ограниченную зону тьмы.

Он шел уже долгое время, когда внезапно заметил, что его нога угодила в грязь. В этот же момент ушей коснулись крики Ракарда:

— Хозяин! Земля, земля! Стой!

— Что? Зачем… – уставившись вниз, Арк содрогнулся и отскочил назад, перед ним был обрыв в десятки метров глубиной. – Это и есть «пространство хаоса», о котором толковал Люминес? – он огляделся с ошарашенным видом.

Темное пространство представляло собой огромную реку лавы, в которой плавали тысячи островов длиной более сотни метров, будто Арк каким-то чудом угодил в беспорядочный астероидный пояс. Ландшафт вызывал страх и восхищение одновременно, но первой эмоцией Арка было все же не испуг, а раздражение.

— И вот это безобразие зовется Драконией?

Здесь он и вправду чувствовал себя в игре. Чтобы преодолеть это хаотичное нагромождение кусков суши, ему необходимо было перед прыжками рассчитывать скорость и направление движения островов.

— Такие игры я не очень люблю… – и бесило его не только это.

А затем Арка начала окружать стая монстров. Четыре десятка черных пятен поднимались прямо из поверхности острова. Их силуэты напоминали красноглазых обезьян с усеянными иглами языками, которые волочились за ними по земле. Уровни этих монстров, именуемых Вендиго, колебались между 300-м и 350-м. Паразиты, обитающие в пространстве хаоса.

— Кажется, дела стали еще хуже.

Вендиго со своими призрачными телами относились к тому типу монстров, который Арк ненавидел больше всего. Это были существа с нематериальными телами вроде духов. Хотя все подобные твари выглядели по-разному, обычно они игнорировали 50-80% всех атак. Разумеется, использование Меча Стихий несколько упрощало дело, но охотиться на таких монстров все равно было сложнее, чем на обычных.

«И я все еще знать не знаю о награде».

Уровни Вендиго не превышали 350-й, а сам Арк мог похвастать 371-м. Приличная разница, позволяющая, в то же время, получать неплохую добычу и опыт с охоты. Даже при разнице в пятьдесят уровней он все еще мог получить половину опыта за убийство таких тварей.

«Но почему их так много?»

Едва только он оказывался на острове подходящих размеров, немедленно появлялись эти Вендиго. Более того, их количество было пропорционально массе куска суши, чем она была больше, тем более многочисленны были монстры. Каждый раз, когда он перебирался в новую область, приходилось перепроверять экипировку, что существенно замедляло движение. Но если бы это была единственная проблема.

— Фу-ух, здесь я зачистил. А, черт! – выругался Арк, заметив еще одну группу Вендиго.

В конце концов, его целью была Дракония – город Огненных Драконианцев.

«Дракония, похоже, на том краю пространства хаоса. Я зашел с востока и шел на запад, но этот остров, кажется, движется в другую сторону».

Вот в чем была загвоздка. Пространство хаоса не было стабильным местом, и из одной его области в другую можно было перебраться лишь по постоянно меняющим свое положение островкам. Одна ошибка, и он будет направляться уже в другую сторону. К тому же, сложно было рассчитывать время движения островов, постоянно при этом сражаясь. А пропустив удачный момент, Арк должен был ждать следующего, когда приблизится другой кусок скалы. Все бы ничего, поскольку он мог занять ожидание охотой, но с Вендиго не было добычи, поэтому Арк начинал думать, что лишь зря тратит время.

«Блин, так нельзя. Такими темпами я и за два дня не доберусь до Драконии».

В итоге Арк решил относиться к Вендиго как к раздражающему фону, то есть, игнорировать их. Обычное дело – в низкоуровневых землях игроки не обращают внимания на монстров, двигаясь к точке назначения. Вот только сейчас это решение привело к наихудшим результатам.

В самом начале островки были маленькими, и этих монстров на них было немного, так что Арк не считал их проблемой. Но чем дальше, тем больше росла масса островов, увеличивая, соответственно, и популяцию монстров – обычным делом стало одновременное появление тридцати-сорока Вендиго. Куда бы он ни забрался, сильно меньше их не становилось. Потому-то в итоге твари и окружили Арка, загнав его на край одного из островов, откуда он сейчас и свалился благодаря Ракарду.

«Если упаду, то это конец. Мне не только придется пилить сюда с самого начала, я еще и экипировку потеряю. А если упаду в лаву, то сломаю сразу три-четыре предмета!»

Потеря всего его снаряжения выльется в более чем двадцать миллионов вон. Неважно, какая там будет награда за этот квест, она таких расходов не покроет.

— Твою мать, не следовало мне брать этот квест!

Но для сожалений было уже поздно.


Предыдущая | Следующая