Арк. Том 16. Глава 5. Карнавал I (часть 1)

Предыдущая | Следующая


— А-а-а!

300 километров в час!

Вагонетка двигалась по рельсам с такой скоростью, что окружающий пейзаж размывался перед глазами. [Высокоскоростной поезд] ходил по треку, расположенному на 8-метровых сваях и проходящим над всей Босагой. Вагонеткой можно было свободно управлять, как в гоночной игре – это было безопасно, так как трасса имела волшебные защитные ограждения. При этом сталкиваться с другими вагонетками не воспрещалось, так как они были снабжены бамперами со специальным ударопоглощающим магическим покрытием. Это был один из наиболее популярных туристических аттракционов, пользовавшийся большим спросом.

Однако нынешним пассажирам вагонеток было не до веселья.

Вжжж, скр-р-р! Вжух, скр-р-р!

Арк по максимуму использовал свои навыки, полученные из компьютерных игр, дрифтуя на поворотах. Некоторое время спустя он заметил вагонетки с бандитами далеко впереди. Они въезжали в некую пещеру, через которую проходил путь.

«Нужно каким-то образом догнать Баксиля, попутно избавившись от воров!» – приближаясь к неприятелю, Арк управлял вагонеткой одной рукой, в то время как другой взмахнул мечом в сторону бандитов – Меч-Пила, превратившись в кнут, обхватил одного из них.

– А? Что? А-а-ай!

Вор попытался освободиться от кнута, обвившегося вокруг его шеи, и совершил фатальную ошибку, отвлекшись от управления на скорости 300 километров в час. В вагонетку был установлен двигатель последнего поколения и, учитывая набранную скорость, даже малейший камешек на ее пути мог привести к опрокидыванию. В итоге, когда бандит отпустил руль, вагонетка с разгона въехала в стену. Несмотря на то, что конструкция вагонетки обеспечивала стопроцентную безопасность пассажиров, раскрывавшиеся от удара воздушные подушки все равно наносили урон. А вор, находившийся в разбившейся вагонетке, и вовсе вылетел из кабины.

«Что ж, этот больше в гонке не участвует… Я разберусь с ними один за другим!» – засмеялся Арк, крепко схватившись за рукоять.

– А это еще кто?

– Это тот самый тип, что пытался помешать нам раньше! Опять он лезет не в свои дела!

– Номер 5, номер 6, остановите его!

Воры обнаружили погоню, и потому двое из них сбросили скорость и приблизились к Арку. Они зажали его в тиски с двух сторон и начали обстреливать всей имеющейся в их арсенале магией. Это была гонка на выживание на скорости 300 километров в час.

Среди группы, преследовавшей Баксиля, находился и Исюрам. У него не оставалось выбора, кроме как имитировать полезную деятельность с целью сохранить свое прикрытие. Поворачивая за очередной угол, боковым зрением он заметил Арка, зажатого меж двух вагонеток, и прикусил губу с обеспокоенным выражением лица. Разумеется, он не сомневался, что Арку по силам справиться с какими-то ворами. Но на этот раз сражение происходило на бешеной скорости, и навыки вождения в данной ситуации были куда важнее боевых умений.

«Черт, дело плохо. У него ведь даже водительских прав нет…»

Учитывая, что внимание Арка занимали два вора на вагонетках, поимка Баксиля основной группой была лишь вопросом времени, что, в свою очередь, означала утерю всех важных для расследования данных с кристалла памяти его магического проектора.

Однако Исюрам волновался напрасно – Арк умело управлял вагонеткой, и ему удавалось избегать потока атакующей магии. К тому же, во время проводимых маневров он часто умудрялся уличить момент и контратаковать с помощью Меча-Пилы.

Исюрам волновался по той причине, что Арк так и не удосужился сдать экзамены на права, в то время как все бандиты имели существенный опыт вождения и необходимые документы. В силу этого факта, он ожидал, что воры заставят Арка отступить. Но, несмотря на полное отсутствие опыта в реальном вождении, тот провел множество часов за гоночными играми вроде Grand Turismo или Ridge Racer.

К тому же, езда на такой скорости не подчинялась стандартным правилам дорожного движения и требовала скорее творческого подхода. Таким образом, не умея водить машину в реальности, Арк чувствовал себя как рыба в воде, двигаясь на скорости 300 километров в час в игре. Вагонетка Арка скользила по рельсам и успешно избегала попаданий магических снарядов. Тем не менее, давать сдачи Мечом-Пилой на такой скорости было не так-то просто.

– Вот ведь, изворотливый ублюдок! Эй, загороди ему проезд! – прокричал один из магов, когда магия не оправдала себя.

Одна из волшебных вагонеток внезапно набрала скорость и оказалась прямо на пути у Арка. И пока вагонетка спереди замедляла свое движение, еще одна разгонялась сзади, намереваясь зажать Арка посредине.

– Быстро! Окружаем и давим его!

Вр-р-рум!

Магический двигатель набирал все большие обороты, и расстояние между вагонетками сокращалось. В этот момент Арк ударил по тормозам и неожиданно совершил вертикальный прыжок из водительского сидения.

– Хм? Э, куда! А-а-а!

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Бды-ды-дыщь!

Резко остановленная вагонетка Арка с силой ударилась о настигавших его магов. Арк же в прыжке взмахнул своим чудо оружием, и оно обвилось вокруг бампера вагонетки, ехавшей спереди.

– Радун, щит!

Ссак-ссак-сак, ссак-ссак-ссак-ссак!

Как раз перед приземлением на рельсы, Радун успел выплюнуть щит. Еще находясь в прыжке, Арк встал на него ногами, и щит смягчил удар от падения. При этом Меч-Пила продолжало мертвой хваткой держаться за бампер едущей впереди вагонетки, таким образом увлекавшей за собой и Арка. Из-под щита, использовавшегося Арком в качестве чего-то наподобие водных лыж, посыпались искры, когда тот заскользил на нем по рельсам.

– Черт! Вот ведь дает!..

Заметив Арка, прицепившегося к бамперу, водитель вагонетки неожиданно вывернул руль, намереваясь столкнуть того с высотных рельс вниз. Когда вагонетка резко поменяла направление движения, инерция действительно понесла Арка навстречу перилам. Не намереваясь вылетать с рельс на скорости 300 километров в час, Арк прокричал:

– Разак, вернись в форму меча!

Кнут начал стремительно сокращаться в форму меча, увлекая за собой Арка, словно растянутая до предела, а затем отпущенная резинка.

– Получай! – Арк налетел на водителя вагонетки со спины.

Бандит от этого закричал, явно не ожидая нападения и, получив удар щитом по затылку, заработал «Оглушение». Когда он потерял сознание, магическая вагонетка начала хаотически кружиться вокруг своей оси. Арк быстро расстегнул ремень безопасности и вышвырнул его из кабины.

– Ты-ы-ы, у-р-р-род! – негодующе провопил вор, катясь по рельсам.

Арк поспешил занять освободившееся водительское сидение и возобновил погоню за основной группой бандитов. Справившись с тремя соперниками, он без проблем нагнал остальных, чем вызвал смятение в рядах воров.

– Какой зверский тип!

– Он часом в боевиках не снимается?

– Кто он вообще такой?

– Да сколько это будет продолжаться… Номера 7, 8, 9, избавьтесь от него! – выпалил главарь бандитов, находившийся на острие погони.

– Вон, я их вижу!

Один из воров указал на рельсы впереди. В конце пещеры находился поворот под углом в 90 градусов. Проезжавшая по нему вагонетка совершала резкий поворот. Зацепившийся за нее Баксиль был изрядно потрепан. Из-за инерции и центробежной силы, на повороте Баксиля и Беляка швырнуло за ограждения.

– Кви-и-и-и! – завизжала свинья, сорвавшись с рельс вниз.

Рельсы на выходе из пещеры находились на высоте 30 метров над землей. Казалось бы, упав с такой высоты, оба беглеца должны были разбиться в отбивную из свинины и собачатины, но Баксилю везло – впрочем, как и всегда.

Плюх! Плюх!

В городской черте Босаги находилось небольшое озеро, которое по счастливому стечению обстоятельств находилось прямо под участком рельс, с которого сорвалась удачливая парочка. В силу этого факта, Баксилю и Беляку удалось избежать превращения в лепешку. Погрузившись в воду, через какое-то время они выплыли наружу целыми и невредимыми. Однако расслабляться пока было рано.

– Свинья! Она упала в озеро!

– Мы не можем упустить ее! Все, прыгаем в воду!

Неугомонные воры помчались навстречу ограждению, проломив его и полетев воду вместе с вагонетками. При этом игроки, плававшие по озеру на лодках в виде уток, в панике закричали. Присоединился к ним и Баксиль:

– Да что я им такого сделал? Почему они так сильно хотят меня убить?

– Хозяин, держись крепко!

Баксиль схватился за Беляка, поплывшего по-собачьи по направлению к берегу.

– Черт бы их побрал… Убирайтесь с дороги!

Воры покинули пришедшие в негодность вагонетки и захватили лодку с туристами. Спустя всего каких-то пару секунд безмятежное озеро превратилось в бурлящий хаос.

– С дороги! Убивайте всех, кто будет мешаться под ногами!

Бандиты втопили педаль газа и лодка, крякая, понеслась вперед. Всего за свиньей, вцепившейся в неуклюже барахтавшуюся в воде собаку, гналось около дюжины лодок-уток. Однако, зная, чем может обернуться поимка Баксиля бандитами, Арку было не до смеха.

«Черт, может, есть другой выход?»

Ему очень не хотелось этого, но другого выбора у него не оставалось. Арк вдавил педаль газа в пол и сорвался с рельс через пролом в ограждениях, проделанный бандитами ранее. Вагонетка упала в воду с высоты в 30 метров. Арк быстро расстегнул ремень безопасности и всплыл на поверхность. Оглянувшись, он заметил множество бесхозных утколодок. К этому времени Баксиль с Беляком уже добрались до берега, бандитов также было не видать.

– Баксиль, где ты сейчас?

– Я не уверен. Мы только что прошли мимо каменной горгульи… Ой!

«Каменной горгульи?»

Арк осмотрел берег на предмет чего-либо подобного, и тотчас приметил огромную медленно двигавшуюся статую, излучавшую яркий свет. Было похоже на парад с десятками повозок, перевозивших символы фестиваля. Это была наиболее многолюдная часть проходившего в Босаге празднества, так что Арку никак не удавалось высмотреть Баксиля в толпе.

– Проклятье, я должен найти их первым… Ракард, чем ты там занят? – неожиданно прокричал Арк через удаленную связь.

Ракард обиженно ответил:

– Ты еще и орешь на меня? Ты хоть знаешь, чего мне пришлось натерпеться от этих детишек?.. Ладно, я и сам пытался отыскать Баксиля после того, как меня опустили. Где ты?

– У озера в центре города. Видишь гигантскую статую?

– Статую? Странную такую, на повозках?

– Именно. Баксиль должен находиться где-то рядом, так что лети сюда и попробуй найти его, – отдав приказ, Арк смешался с толпой туристов. Он использовал Темный Танец, чтобы не приходилось расталкивать прохожих, и устремился к месту проведения парада.

✩✩✩

– О, великолепно! – огромный человек опустил свой бокал с пивом со счастливым выражением лица.

– Это же фестиваль, да? Тогда почему веселишься больше меня? – угрюмо посмотрев на свое барбекю, спросила женщина-эльф.

– А почему бы и нет? По крайней мере, выпивка тут ничего. Эй, обновите мне! – выкрикнул здоровяк, потрясая бокалом в воздухе.

– Ты не слишком много пьешь? – резко спросила нахмурившаяся женщина.

– С чего бы это? Это всего лишь пятый бокальчик.

– Пять порций алкоголя? У тебя что, в желудке живет дух, питающийся пивом?

– Ну, а сколько ты съела барбекю? Уже, наверное, с целого кабана!

– В курсе ли ты, невежда, с какими сложностями приходится сталкиваться женщине для поддержания фигуры? Раньше мне приходилось сидеть на диете, так как я постоянно переедала из-за стресса. Теперь же я могу спокойно объедаться, находясь в Новом Свете, без какого-либо риска для себя. Это для меня как успокоительное.

– Но целый кабан? Я не хочу находиться в связи с женщиной, способной умять целого кабана. И вообще, ты же знаешь, что я вегетарианец.

– А кто сказал, что мы «находимся в связи»? – лицо эльфийки покраснело, и она пнула здоровяка в живот.

– Ай, какого? А что, разве нет?

– Тебе что, жизнь не мила? У тебя уже и предсмертная записка готова, раз позволяешь себе такую чушь молоть?

– Хе-хе, так ты стесняешься… Ауч, да понял я, понял… Погоди… Это?.. – с мужчины сошла вся игривость и он закричал, подскочив со стула.

– Да что там такое? – женщина непонимающе посмотрела в направлении взгляда мужчины.

Оказалось, тот не мог оторвать глаз от собаки с серебристой шерстью, пробиравшейся сквозь толпу. Он был совершенно очарован ее видом и забормотал:

– Встретить такую собаку в подобной дыре! Какая шелковистая серебристая шерсть, развевающаяся на ветру и покрывающая мощную и гордую фигуру! Кто ее хозяин? Хотелось бы узнать, как называется такая порода. Наверное, хозяин – свинья, сидящая на ней верхом? Черт, как же я завидую. Это собака моей мечты! Мало того, она еще и переносить хозяина верхом может! Интересно, где можно купить такую же?

– Опять ты за свои глупости. Собака мечты? Может, тебе она снится еще? К тому же, как бы там ни было, она только добавит тебе хлопот. Какой толк он неряшливого животного? И вообще, ты повернут на своих собаках, у тебя их дома и так уже десять штук! – проворчала эльфийка, метнув в здоровяка колючий взгляд.

Тот, по всей видимости, принял ее слова близко к сердцу:

– Ну и что же? У тебя у самой есть кот.

– Да. Один. Кот. Это нормально. И для любителя собак нормально растить одно или два животных. У тебя же их десять! Или это, по-твоему, тоже в рамках нормы?

– Ха, ты совершенно ничего не понимаешь. Собаки – это питомцы, заслуживающие любви и ухода. Коты не идут с ними ни в какое сравнение. Видела знаменитую картину «Бездомный Ангел»? С ребенком, обнимающим большого белого пса… О, Нерон… или это была собака Фландерса?..

Слезы навернулись на глаза огромного взрослого мужчины. Пытаясь побороть их, он громко воскликнул:

– Помимо «Бездомного Ангела», собаки фигурируют во множестве известных фильмов и мультфильмов. Разве это не доказывает, что этих существ любят по всему миру? С другой стороны, коты в основном являются спутниками всяких угрюмых ведьм. Я не понимаю, как ты можешь держать его дома.

– В-ведьм? Ты меня только что ведьмой обозвал?

– …Ну, я не это имел в виду. Ты же маг. А разве женщины-маги не зовутся ведьмами?

– Ты только на языке отаку и умеешь разговаривать? Хватит нести бред!

– Ах, я просто дурака валяю. Но собака просто невероятная… Э, что за?

Мужчина неожиданно нахмурился. Эльфийка, намеревавшаяся еще раз ударить его в живот, остановилась и всмотрелась в его лицо.

– Что-то не так? Ты что, обиделся?

– А? Нет, извини. Просто… Эй, смотри, что они делают!

Растерянное выражение лица здоровяка вновь загорелось гневом. Магичка поняла причину его злости слишком поздно. Сейчас он смотрел не только на собаку с серебристой шерстью. Его взгляд сверлил неких типов в масках, окруживших бедного пса и начавших его избивать. Верное животное пыталось заслонять хозяина от ударов, несмотря на множественные ранения.

– Это ублюдки напали не на ту собаку!..

Мужчина заскрипел зубами и достал свой меч. Эльфийка остановила его с вопросительным взглядом:

– Подожди. Мы ведь не знаем, в чем там дело.

– А мне какое дело? Собака верна своему хозяину. Значит, он должен быть хорошим человеком. Собаки не привязываются к плохим людям.  А вот те, кто на нее напал – определенно плохие ребята! Больше тут думать нечего.

Это было весьма предвзятое умозаключение, однако, здоровяк, будучи уверенным, что люди в масках заслуживали наказания, помчался на них с мечом наголо.

[самые свежие главы на darklate.ru]

– О, у них нет ни единого шанса, – женщина сострадательно посмотрела на бандитов.

Она знала, что несшийся на них человек был попросту помешан на собаках. Она в жизни не встречала никого, кто любил бы собак столь же сильно. И как бы он ни был зол или расстроен в тот или иной момент, все проходило, стоило ему немного погладить собаку. Он сам являлся хозяином десяти собак, так что чувствовал, что помочь хозяину серебристого пса было его долгом. Он даже время от времени посещал ветеринарную клинику, чтобы поиграть со скучающими там больными животными. И в Новом Свете эти склонности проявлялись еще сильнее. Вне зависимости от того, какой редкости перед самым его носом находился предмет, он тут же забывал о нем, завидев зайца или белку.

– И этот взрослый ребенок – в пятерке лучших воинов Бристании… – пробормотала женщина, вздохнув.

Несмотря на все навыки и умения, ее спутник прямо-таки чрезмерно любил животных. Из-за этого он даже поменял класс на Друида, Хозяина Зверей. Разумеется, парочкой, спорившей о кошках и собаках, были Бред и Редиан.

– Он хороший парень, но его маниакальное увлечение собаками просто невыносимо, – пожаловалась девушка, надув губы.

Она познакомилась с Бредом еще во время бета-теста Нового Света – они стали последними оставшимися участниками битвы на выживание. Их встреча произошла перед самым окончанием срока проведения бета-теста, и Бред стал единственным оппонентом, против которого она не сумела ни победить, ни проиграть. После официального коммерческого релиза игры, они поддерживали связь, и время от времени охотились вместе, благодаря чему и сблизились.

На самом деле, Бред во многих аспектах был первопроходцем игры, чем заслужил авторитет среди других игроков. Несмотря на то, что он часто выглядел и вел себя нелепо, он обладал удивительным командирским талантом, в группах всегда брал на себя самые опасные обязанности и никогда не отказывал коллегам в помощи. В скором времени все ранние игроки Нового Света знали, что если кого и стоит звать на рейд подземелья, так это Бреда.

Неудивительно, что у Редиан, ставшей свидетельницей всех его подвигов, сложилось о нем благоприятное впечатление. Также со временем она поняла, что и Бред относился к ней с симпатией. В общем, они довольно быстро сближались, но все же девушку смущало его увлечение собаками. Конечно, она не ничего не имела ни против обычных собачников, ни против самих собак, но любовь Бреда к этим животным переходила грань здравого смысла и все больше походила на некую навязчивую идею.

– Какая я все-таки невезучая. Первый достойный встреченный мною парень – помешанный на собаках…

По этой причине она сама начинала недолюбливать собак. Если бы голова Бреда была не полностью занята ими, то их отношения развивались бы гораздо быстрее. И о котах она упомянула лишь в знак протеста против увлечения Бреда – тот любил всех животных, за единственным исключением котов. И когда перед глазами Бреда начали избивать собаку… Результат для Редиан был предсказуем.

– Не понимаю я его. И это бесит. Ладно, закажу еще барбекю, – после непродолжительных колебаний, она вернулась за еду. Пустые тарелки горой громоздились на столе перед ней.

✩✩✩

– Ай, Беляк!

– Ой, хозяин! – Вольранг пошатнулся, получив еще один болезненный порез мечом, тем не менее, в очередной раз проявив свою самоотверженность, крепко встал на ноги и обнажил клыки: – Гр-р-р, пока я жив, вы не доберетесь до хозяина!

– Да чтоб тебя, проклятая дворняга! – окружавшая Баксиля группа бандитов раздраженно смотрела на Беляка.

После удачного отрыва от Арка на озере, ворам наконец-то удалось нагнать свинью, но неожиданно упорное сопротивление собаки нарушило все их планы.

– Впрочем, он уже в критическом состоянии. Разделаемся с ним, пока тот тип не догнал нас? – воры занесли мечи и вновь атаковали собаку.

Их средний уровень составлял 250-300-й, в то время как Беляк был 310-го. К тому же, он являлся членом клана Вольрангов, и вполне был способен перенести одновременную атаку даже 10 соперников. Но, несмотря на разницу в 60 уровней, все же бандиты имели чересчур большое численное преимущество. Даже с учетом того, что они разделились для более продуктивных поисков, сейчас Беляка окружало семеро бандитов, и с таким количеством врагов его здоровье опустилось до критических значений за считанные минуты. И было похоже, что он не выдержит очередного натиска.

– Хнык-хнык, Беля-я-а-а-к! Помогите, кто-нибудь! – жалобно зарыдал Баксиль, смотря на окровавленного питомца.

Но оживленный парад проходил по главной площади, а переулок, в который Баксиля и Беляка загнали бандиты, был пуст. К тому же, их крики тонули в окружающем праздничном шуме. Бандиты носили маски персонажей из Принцессы-Волшебницы Минки Момо, Ультрамена и Тэквон V, купленные в магазинах Босаги, так что даже увидев происходящее, случайный прохожий ничего бы не заподозрил.

– Продержитесь еще немного, я почти на месте! – прозвучал голос Арка.

Но он еще не был рядом, его голос доносился из глаза.

– Но Беляк уже в критическом состоянии! – в слезах прокричал Баксиль.

Тем временем воры загнали Вольранг в угол, и тот прорычал:

– Хозяин, не волнуйся обо мне, беги! Аг-р-р-р!

– Ну, нет! Даже если я умру здесь, я не могу просто так оставить тебя и уйти! Ай! – ответил Баксиль, побежав к своему питомцу. В этот момент кто-то ранил его мечом.

Вжух, бды-ды-дыщь!

Неожиданно в переулок ворвался мощный порыв ветра, и воры, атаковавшие Беляка, свалились с ног. Баксиль и его обидчики одновременно обратили свои взоры ко входу в переулок.

– Арк, это ты?.. Эм… Это еще кто?

– Хе-хе, просто любитель собак, проходивший мимо.

Вмешавшимся человеком оказался отнюдь не Арк. Это был огромный мужчина в кожаной броне и с огромным мечом, который покоился на его мускулистом плече. Видя всеобщее непонимание, Бред спокойно объявил о своих мотивах. Он вмешался в конфликт только из-за Беляка – члена клана Вольрангов, собаки своей мечты.

«Погоди! Это же тот человек, что командовал пиратским флотом!..» – Баксиль отшатнулся, узнав Бреда, и невольно сделал шаг назад.

Какое-то время назад паром, на котором плыли Арк и Баксиль, был атакован пиратами. Тогда-то он своими глазами наблюдал за сражением Арка и Бреда. К счастью, Бред, в свою очередь, Баксиля не узнавал, так как тот вместе с Беляком большую часть времени отсиживался на мачте, не подавая виду. Вольранг посмотрел на Бреда красными от крови глазами. Тот поднял меч, улыбнулся ему и принял угрожающую позу.

– Я разберусь с ними, а вы бегите.

– Что? Н-но почему?

– Собака.

– Чего?

– Люди могут сколько угодно убивать друг друга. Но я не могу позволить им причинить вред собаке! – ответил Бред, вперив взгляд в бандитов.

Поняв смысл сказанного Бредом, Баксиль подумал: «Он что, с ума сошел?»


Предыдущая | Следующая