Арк. Том 14. Глава 1. Домашняя собака (Часть 2)

Предыдущая | Следующая


Внеочередное пропущенное обновление (первое из трех)


Пять тысяч золотых. Арк должен отдать этому лохматому пять тысяч? У него сейчас даже суммы такой нет, а если бы и была, он не собирался отдавать деньги волку. Допустим, он примет условия, где гарантии, что Альберт выполнит свою часть сделки? Предавший раз…

«Урод, он меня за идиота держит?» — на месте самого Альберта Арк ни за что бы не отдал Лунную Частицу.

Он заявил, что Частица будет бесполезна для него в Средиземье, но это правда лишь отчасти. Она не нужна будет предателю для обращения в волка, но в качестве защиты от преследования Арка и Вольрангов ей цены нет. Кто же расстанется с такой вещью добровольно?

«Я не могу позволить ему проглотить Частицу. Ладно, пришла пора отчаянного плана», — Арк вздохнул с унылым видом, в то же время связавшись с Ракардом:

«Ракард, я отвлеку его внимание, а ты скройся и подберись к нему сзади. Этот тип следит только за мной и Вольрангами, тебя он не заметит, если ты будешь в облике летучей мыши. Подкрадись и хватай Частицу, когда он потеряет бдительность».

Когда Арк закончил инструктировать питомца, то почувствовал беспокойство вампира. Хоть Ракард сумел нанести поражение Каракулу и стать эрлом, он вовсе не был уверен в своей способности противостоять обратившемуся в волка Альберту.

«Не бойся, это же Земли Тьмы. Если все пойдет в разнос, он не осмелится убить тебя, иначе просто разъярит Владыку».

Беспокойство Ракарда сменилось облегчением, спустя мгновение он кивнул и ответил:

«Понял. Все сделаю, если ты не тронешь мои замковые украшения».

«Что?» — Арк нахмурился, но Ракард предпочел сделать вид, что не заметил этого, глядя вдаль и что-то насвистывая.

Он что, пытается извлечь выгоду из сложной для хозяина ситуации? Фамильяр, пытающийся ограбить собственного хозяина! Арк сгорал от тщетного желания применить на Ракарда Темный Клинок, но если Альберт проглотит Лунную Частицу, то эти украшения станут его наименьшей проблемой.

«Хорошо, но ты должен добыть ее».

«Само собой!» — с энтузиазмом отозвался вампир, превращаясь в летучую мышь и направляясь в тыл Альберта.

В это время Арк пытался отвлечь внимание предателя и потянуть время:

— Я принимаю твои условия, но у меня нет с собой пяти тысяч золотых. Мне очень жаль.

— Нет денег, нет переговоров, — отрезал Альберт.

— Погоди, погоди! Я могу найти деньги, но мне нужно время, чтобы собрать нужную сумму. Пять дней, все-таки пять тысяч – немалые деньги. Мне придется покинуть Земли Тьмы.

— Ты серьезно предлагаешь мне ждать пять дней?

— Не можешь? Тогда как насчет пятидесяти монет? Их я могу отдать тебе прямо сейчас.

— Что-о? Ты, Искатель Истины, торгуешься за Лунную Частицу? Да еще и предлагаешь всего пятьдесят золотых? Это же сотая часть от того, что я требую!

— Ну и что мне делать? У меня нет сейчас таких денег.

— Вот… — нос Альберта внезапно задергался, принюхиваясь, он резко обернулся и в темноте раздался сдавленный вскрик обнаруженного Ракарда, после чего Альберт, дрожа от гнева, уставился на Арка: — Очень глупый поступок.

«Черт возьми, я совсем забыл, что он волк» — Арк не учел острого обоняния зверя.

— Нет-нет! – он замахал руками, торопливо оправдываясь, — Я даже не подозревал, что этот тип что-то замыслил!

— Чушь! Считай, что переговоры не удались!

Арк зашипел от досады:

— Остановите его! Ракард, делай что хочешь, но достань Частицу!

— П-понял! – вампир стрелой бросился вперед, после слов Арка, который применил Спринт.

Однако Ракард был в пятидесяти метрах от Альберта, а сам Арк — в нескольких сотнях. У них не было ни единого шанса помешать предателю проглотить камень.

«Проклятье! Неужели Частица так и пропадет?» — Арк даже застонал от отчаяния, видя, как камень уже почти исчез в пасти Альберта.

Бум! Внезапно раздался непонятный резкий звук, и Альберт, содрогнувшись, выронил Лунную Частицу. Арк понятия не имел, что случилось, но времени на выяснение не было – предатель уже снова тянул свои трясущиеся лапы к камню.

— Темный Клинок! – Альберт уже почти коснулся Частицы, когда Арк применил на нее свой навык. – Ракард, давай!

— Да ловлю я!

Вампир ловко выхватил Лунную Частицу из воздуха, и в этот момент десятки Вольрангов, отошедших от замешательства, бросились вперед, хватая предателя.

— Уф, невероятно!

Инцидент с похищенной Частицей разрешился за какие-то секунды.

Таинственный фрагмент, наполненный древней силой.

Это загадочный камень, поверхность которого испускает темную ауру. Для ее изучения требуется 50 очков в навыке Знание Древний Реликвий.

Пока предмет не изучен, он налагает штраф в 50% ко всем характеристикам владельца.

Наконец-то Лунная Частица оказалась в руках Арка. Альберт же был надежно пригвожден к полу разъяренными Вольрангами.

— К счастью, все обошлось, — Арк облегченно вздохнул. — Но кто же напал на Альберта?

— Я… это был я… — что-то выскочило из-за кучи Вольрангов.

— А? Ты..? – увидев говорившего, Арк удивленно округлил глаза.

К нему с лопатой в руках приближался один из рабов — монстр Флип. Арк уже и забыл, что в этом подземелье содержались десятки рабов. Благодаря спавшим Кандалам Боли они уже знали о гибели Каракула, но, не имея возможности оценить новую ситуацию, прятались в подземелье, где и стали свидетелями стычки Арка с Альбертом.

— Я все объясню… Хотя Кандалы нас больше не держат… Мы все еще остаемся рабами… Это не изменилось, и тем, кто будет решать нашу судьбу… Твой питомец, нет… То есть это будешь ты… Поэтому я подумал, что должен помочь вам.

— Но как ты сумел подойти к нему незамеченным?

— Хе-хе-хе, при приближении к мохнатым… Ни один из них не почует меня…

Не нужно быть гением, чтобы понять, о чем он толковал, как-никак он был монстром-блохой, а Альберт и Вольранги, по сути, являлись волками. Логично, что ни один из них не мог учуять запах Флипа.

— Большое тебе спасибо.

— Нет, это вам спасибо, — пробормотал Флип, испуганно попятившись при приближении Ракарда. Десятилетиями он жил в рабстве у Каракула, но теперь новым Лордом стал питомец Арка.

[перевод подготовлен командой сайта darklate.ru]

Остальные рабы также нерешительно выбирались из своих камер, когда своды подземелья огласил неожиданный яростный рев:

— Ублюдок!

Арк, Вольранги и Флип одновременно развернулись на крик – один из монстров бежал прямо на Арка. У него были глубоко запавшие глаза, угрюмое почерневшее лицо, а все его тело было закутано в рваное тряпье. Кошмарное чудовище, которое выглядело до крайности истощенным.

«Что это с ним такое? Откуда такая тварь взялась среди рабов?»

Вольранги и Окровавленные, решив, что конфликт разрешился, стали беспечными, что дало возможность монстру проскочить мимо них и замахнуться киркой на Арка, однако тот машинально выхватил меч, и металл зазвенел о металл. Ослабевшая от голода тварь наступила на лоскут собственных лохмотьев и рухнула наземь. Арк, забыв нанести удар, уставился во все глаза на лежащее перед ним чудовище.

«Что за черт? Он выскочил только для того, чтобы сыграть в клоуна?»

Монстр, не поднимаясь с земли, неожиданно втянул голову в плечи и захныкал.

— Он плачет? – поразился Арк. – Эй, Флип, кто это?

— Это… — Флип поскреб голову, подбирая слова, но тварь, вздрогнув от слов Арка, вскинулась и снова попыталась достать его киркой.

— Да чтоб тебя! Кто ты вообще такой? — Арк, увернувшись, мощным пинком в челюсть отправил монстра обратно наземь.

Секунду спустя тот, словно зомби, снова вскочил и, завопив, бросился на Арка:

— Ты ударил меня? Ты посмел меня коснуться? Я порву тебя за это!

— Да кто же ты такой? Стой, твой голос… — чуя что-то странное, Арк посмотрел на монстра при помощи Кошачьего Взгляда и, рассмотрев всплывшее над тем информационное окно, не сумел сдержать удивленный возглас: — Баксиль?!

Да, это был именно он. Лицо Баксила исказилось, когда он услышал крик Арка:

— Ты что, и правда меня не узнал?

— Нет! Во имя всего святого, что с тобой случилось?

— И ты еще спрашиваешь?! — Баксиль в ярости стиснул зубы, но тут же сорвался на крик: — Посмотри на меня! Я целыми днями копал, не зная ни сна, ни отдыха! А по вечерам он на ужин высасывал из меня двойную порцию крови! И все потому, что ты бросил меня!

Каракул был глубоко оскорблен бегством Арка, но, поскольку тот ускользнул от него, вампир обрушил весь свой гнев на Баксиля. Попытка побега вместе с Арком, поражение его, Каракула, свиным снарядом и все остальное сделало жизнь Баксиля в заключении невероятно сложной и опасной.

Что-то подобное Арк и подозревал, когда оставил торговца: «Но я и представить не мог, что дойдет до такого…»

С момента его бегства прошло всего три дня, но они были намного сложнее предыдущих восьми дней. Основной причиной всех проблем Баксиля стало решение Арка использовать торговца в качестве свиного снаряда. Но что толку обсуждать это сейчас, когда ничего уже не изменить? Да, Арк чувствовал за собой небольшую вину, но что сделано, то сделано. И разве не его успешное спасение привело к уничтожению Каракула и освобождению самого Баксиля?

— А… это… ну, прости.

— Что? Что?! ЧТО?! Ты хочешь отделаться одними извинениями?!

— Слушай, сопляк, ты чего так ерепенишься? Все уже улажено, давай забудем, — Арк криво ухмыльнулся Баксилю.

И тут случилось что-то невообразимое – один глаз торговца внезапно выпал. Упав на колени, Баксил торопливо подхватил глаз и вставил обратно в глазницу, бормоча:

— Мои глаза… мои глаза…

— Что за дьявольщина с твоими глазами?

— Это все ты виноват!

— Да о чем ты говоришь? Как я могу быть виноват в том, что у тебя глаза вываливаются?

— Не знаю, не знаю я! Ты во всем виноват!

— Гниль… вот как это называется, — вмешался Флип, почесывая лоб.

Вот в чем заключалась абсурдность ситуации. После бегства Арка Каракул выпивал из Баксиля двойную порцию крови. Даже имея обмен веществ свиньи, торговец не в силах был ежедневно восстанавливать такую кровопотерю, из-за чего в считанные дни его тело дошло до крайней степени истощения. Но Каракул был все еще зол и продолжал высасывать из Баксиля последние капли крови.

И в какой-то момент с тем случилось нечто, чего Каракул никак не ожидал – в опустошенном организме торговца образовался вакуум, который втянул в себя немного крови самого вампира. Каракул же был могущественным магическим существом высочайшего происхождения, когда-то жившим в замке Бессмертных, благодаря чему Баксиль начал превращаться в вампира. Но такого количества крови Каракула хватило лишь на то, чтобы сделать из торговца монстра.

— Но чужеземец не может стать Окровавленным, — продолжил Флип. – Каракул знал, что иногда его кровь попадает обратно в его жертвы, но не придавал этому значения.

Каракул и подумать не мог, что способности, что он применял к Баксилю, изменят кровь его жертвы. В давние дни Каракул при помощи своих летающих глаз наблюдал за детенышами вампиров, и теперь эта способность как-то перекочевала к Баксилю.

«Что ж, парню невероятно повезло, он заполучил интересный навык. Любопытно, можно ли как-то с пользой применять его?» — Арк весело рассмеялся, что еще больше разозлило теревшего глаза Баксиля:

— Ты еще и смеешься надо мной?

— А что такого? – Арк задрал подбородок и взял нахальный тон. – Я никак не мог тебе помочь. Я должен был снова рискнуть своей свободой? В таком случае ты бы и дальше оставался в подземелье, копаясь с киркой в грязи. Но я спасся, и Каракул уничтожен, а ты освобожден. Так чего же ты жалуешься? Разве не следует меня поблагодарить за это?

— С этой стороны… — пробормотал Баксиль, облизывая губы и поглядывая на Арка.

Тот и правда испытывал сочувствие при взгляде на жалкое существо, в которое превратился торговец. Но истина штука упрямая, а Баксиль не желал принимать ее, даже глядя ей в лицо. Что же, в таком случае… Арк наклонился и, схватив его за воротник, поднял:

— Ты пришел в себя? Дождусь я от тебя благодарности, а?

Баксиль побагровел – злодей перешел, наконец, к угрозам. Он открыл было рот, но Арк ухмыльнулся и зашептал:

— Я понимаю, что ты чувствуешь, я же не совсем бессердечный. Но стоит ли нападать на меня?

— Тебе меня не запугать! Я уже взглянул в самые глубины ада!

— То есть, еще одна прогулка туда тебя не устрашит?

— Что? – опешил Баксиль, удивленно глядя на Арка.

Тот улыбнулся и продолжил доверительным тоном:

— Ну, сам подумай. Ты же был схвачен Каракулом и заперт в подземной тюрьме, так? Но теперь Каракул мертв, а новым Лордом стал мой фамильяр. Другими словами, есть реальная возможность снова запереть кого-нибудь в одной из самых глубоких дыр. Смекаешь?

— … — стискивая рукоять кирки, Баксиль отчаянно запотел.

— Почему ты дрожишь? – притворно удивился Арк. – Расслабься. Это просто одна из возможностей, — Арк вытер пот со лба Баксила и продолжил увещевать его: — Ну, что, проблема улажена? Да, я оставил тебя, спасая себя, но я же и освободил тебя, разве я не заслуживаю благодарности?

Баксиль посерел от ужаса – ему прямо намекали на возможность повторного заключения! Он знал Арка, знал, что тот и глазом не моргнет, претворяя подобную угрозу в жизнь. Пришлось смириться и поддаться на угрозы, однако Баксил не собирался сдаваться без боя:

— Я понимаю… Но у меня есть одно условие.

— Условие?

— Мне нужен подчиненный.

— Эм… что?

— Я хотел сказать тебе об этом раньше. Представляешь, какой объем работы я делаю? Запасаюсь ингредиентами, снимаю видео, бегаю по твоим поручениям. Даже от твоих питомцев никакой помощи нет. Раньше мне помогали братья, но сейчас… Подчиненный улучшит мою мотивацию и выработку.

[еще больше глав на сайте darklate.ru]

«Проклятье, разве я в этом виноват?» — Арк в замешательстве почесал затылок.

На самом деле, раньше он бы просто отмахнулся от таких претензий, но сейчас он нуждался в Баксиле. К тому же, тот был игроком, а не НПС-ом, и существовали определенные границы, до которых действовало простое запугивание, но собственный подчиненный… Он что, хотел забрать одного из фамильяров Арка? Нет, это не было чем-то сложным, но Ракард презирал Баксиля и не стал бы слушаться кого-нибудь кроме Арка. То же было справедливо и для Радуна с Разаком.

«Ракард только-только стал эрлом, будет проблемой заставить его служить Баксилю. Кроме того, задачей подчиненного будет избавлять Баксиля от стресса… Неважно, что я скажу им, ни Ракард, ни Разак не признают его своим хозяином. Но и отказать ему я не могу…»

Отказ Баксиля от съемки видео станет для Арка серьезной проблемой. Сейчас торговец повиновался из-за страха быть брошенным в подземелье, но кто знает, как он поведет себя после того, как они покинут Земли Тьмы.

«Лучше всего купить питомца».

В Новом Свете существовали и иные питомцы, кроме призываемых фамильяров. Загвоздка была в том, что даже простая зверушка вроде белки стоила несколько сотен золотых, а Баксилю нужен был не простой питомец, а подчиненный, которому он смог бы приказывать.

«Стоп, подчиненный?» — кажется, у Арка только что возникла блестящая идея.

— Так тебе нужен помощник, чтобы разгрузить тебя? – Арк улыбнулся и отошел к собравшимся Вольрангам.

Волки сгрудились вокруг Альберта, буравя его кровожадными взглядами.

— Давайте разорвем предателя на куски!

— Ему нельзя спускать нашего унижения!

Арк незаметно просочился между ними и обратился к старейшине:

— Старейшина-ним, не могли бы вы вверить заботу об этом типе мне?

— Отдать его тебе? Ты же не собираешься помогать ему?

— Я стал рабом Каракула именно из-за Альберта, поэтому хотел бы убить его на месте. Но он по-прежнему является потомком Вольрангов, что бились рядом с героем Мабаном против темных сил. Убийство Альберта, конечно, смоет позор, понесенный вашей честью, но это будет слишком милостиво по отношению к предателю.

— Хм… Полагаю, ты прав, — кивнул старейшина с едва заметным вздохом.

— В таком случае, — продолжил Арк, — почему бы вам не отдать Альберта мне? Вольранги следовали за Мабаном и, если я заберу предателя, вы не понесете урона чести. А переданный мне в качестве своего наказания он, возможно, когда-нибудь снова обратится к традициям клана.

Скрывая настоящую причину, которой было желание обеспечить Баксиля помощником, Арк на ходу выдумывал различные доводы, но старейшина вовсе не выглядел убежденным ими.

— Я понимаю твои намерения. Если бы он послужил потомкам героя Мабана, то мог бы исправиться, но его проступок слишком страшен. Будет ли его служение тебе достаточным наказанием, чтобы смыть этот грех? К тому же, он может отказаться слушать тебя…

— Вам не следует беспокоиться об этом, и я это докажу. – Арк приблизился к предателю-Вольрангу, который тяжело хватал воздух, лежа на земле. – Эй, Альберт! Ты слышал, о чем я говорил? Что скажешь?

— Я никогда не стану служить тебе! Я все еще Вольранг, и я лучше умру…

— Я так и думал. Радун, Кандалы Боли!

Это были те Кандалы, что Арку пришлось носить во время своего пленения. После бегства с территории Каракула они потеряли силу, и Арк смог избавиться от них, но предпочел припрятать их до лучших времен. И сейчас эти кандалы со звоном сомкнулись на руках Альберта.

— Ты же знаешь, как эта штука работает, да?

— Это же… Гад! Так нельзя…

— Неверный ответ.

Арк пнул предателя и тот завопил от боли. Каракул погиб, но его Кандалы продолжали работать. Эффект, наложенный на предмет ни капли не изменился, он по-прежнему увеличивал боль в десять раз. Арк же продолжительное время занимался тхэквондо и знал, как причинить боль. Поэтому, когда он ударил Альберта в болевую точку, тот почувствовал десятикратную вспышку боли и не сумел сдержать громкий крик, заставивший обернуться к нему всех Вольрангов в округе.

— Ты, сволочь, — прохрипел предатель, — ты не человек даже! Ты, наверное, замаскированный…

— Не желаю даже слышать подобного, — отрезал Арк, снова пиная Альберта.

— Стой! Помогите мне! Нет! Я лучше умру…

— Что, не нравится?

Еще один удар, еще один вопль. Арк смеялся и продолжал колотить Альберта. Рабы, Вольранги и даже Окровавленные, став свидетелями подобного насилия, побледнели от ужаса. Трудно сказать, сколько это продолжалось, но каждый раз, когда Арк поднимал руку или ногу, Альберт выл и катался по земле, обезумев от боли и страха, пока ему не удалось схватить своего мучителя за полу плаща.

— Я сделаю все! Все, что скажешь! Пожалуйста, позволь мне служить! Умоляю, не бей меня больше!

Арк удовлетворенно улыбнулся и вернулся к старейшине.

— Ну вот, вы все слышали. Что скажет старейшина-ним?

— Возможно, — пожевал губами старый Вольранг, — служить тебе будет для него пострашнее смерти… да, — кивнув, он сглотнул слюну.

Остальные Вольранги поспешили согласиться с ним, некоторые даже смотрели на Альберта с жалостью.

— Эй, Баксиль! Что скажешь насчет такого помощника?

— А? Конечно! – Баксиль удивленно кивнул.

Старейшина, наблюдавший за ними, печально вздохнул:

— Альберт, ты согласен с тем, что, избрав его своим Хозяином, ты искупишь все свои грехи?

— Да…

— Прекрасно. Ты предатель, но ты все еще часть нашего клана. Мне не нужно объяснять тебе, что наша цель – в служении. В соответствии с обычаями, ты должен быть готов служить и повиноваться.

Альберт вздрогнул от этих слов, но дослушал старейшину с гордо поднятой головой. Бросив на Арка долгий взгляд, он подошел к Баксилю и, поколебавшись мгновение, опустился на землю, подставляя торговцу свой живот. Таким образом, животные выражали свою покорность.

— А теперь, будь добр, погладь его живот, — произнес старейшина. – Это скрепит обет повиновения.

Трясущимися руками Баксиль потер брюхо Альберта, и тот немедленно запыхтел, высунув длинный язык. Старейшина и остальные Вольранги наблюдали с серьезными лицами, будто они стали свидетелями священного ритуала. Таким вот образом Альберт стал домашней собакой Баксиля. И, поскольку все проблемы были улажены, Арк направился к Ракарду.

— Ракард, вернемся к нашим баранам. Ты упомянул, что хочешь оставить украшения за то, что стащил Частицу у Альберта.

— Я такое сказал? – Ракард деланно рассмеялся. – Не припомню. Даже если такое и было, то вовсе не я добыл тебе Частицу.

— То есть, ты так не считаешь? Значит, я могу получить свои сувениры, как мы и договаривались?

— Ну конечно, забирай! Я таким барахлом совсем не интересуюсь.

На лице Ракарда были написаны его истинные чувства, но не только Баксиль был устрашен недавним актом страшного насилия. Ракард стал самоувереннее, возвысившись до эрла, но участь Альберта живо напомнила ему о его собственном прошлом.

— Ну, тогда у нас случился хэппи энд, — Арк счастливо расхохотался, не замечая, что смеется лишь он один.


Предыдущая | Следующая